Perché stiamo sbadigliando?

Perché stiamo sbadigliando?

I bambini, i cani, i gatti, gli uccelli, i topi, i topi e persino i serpenti sbadigliano, e alcuni di noi lo hanno addirittura fatto nel grembo materno. Anche se per migliaia di anni la ragione è rimasta elusiva, la recente studiosa potrebbe aver scoperto la verità sul motivo per cui sbadigliamo.

Fisiologia dello sbadiglio

Quando una persona sbadiglia, lo stiramento dei potenti muscoli della mandibola aumenta il flusso sanguigno nella testa, nel collo e nel viso e invia anche il liquido cerebrospinale verso il basso, lontano dal cervello.

Allo stesso modo, durante uno sbadiglio le pareti dei seni si flettono, e quando combinate con l'ampia apertura delle fauci spalancate, insieme attirano grandi quantità di aria attraverso le cavità nasali, la bocca e i passaggi del seno.

Teorie di Yawning

Ci sono tre teorie principali sul perché la gente sbadiglia.

Sbadigliare aumenta i livelli di ossigeno nel sangue.

Poiché assorbe grandi quantità di aria, molte persone hanno ragionevolmente teorizzato che lo scopo dello sbadiglio è di attirare più ossigeno ed espirare CO2; questo principio di saggezza convenzionale, tuttavia, non ha assolutamente prove oggettive per sostenerlo.

Infatti, in uno studio del 1987 è stato dimostrato che lo sbadiglio non è aumentato né diminuito quando sono stati aumentati i livelli di ossigeno e di anidride carbonica. Ciò ha indotto alcuni scienziati a concludere che lo sbadiglio non ha nulla a che fare con l'ossigenazione del sangue.

Lo sbadiglio stimola e aiuta l'eccitazione.

È stato notato che, attraverso le specie, lo sbadiglio sembra avvenire "in previsione di eventi importanti e durante le transizioni comportamentali". Questo sbadiglio facilita un maggiore stato di vigilanza e la consapevolezza è supportata anche dall'evidenza di sbadigli che accompagnano i cambiamenti nei livelli di neurotrasmettitore e endocrino.

Sbadigliare aiuta a raffreddare la temperatura del cervello.

Recentemente postulato, la teoria della termoregolazione dello sbadiglio inizia osservando che la temperatura del cervello è controllata da tre fattori: la temperatura e la velocità del flusso sanguigno e il metabolismo. Dato che sbadigliare aumenta il flusso sanguigno, non è irragionevole ipotizzare che il suo scopo sia quello di raffreddare il cervello.

La prova

La teoria è stata inizialmente sviluppata in uno studio del 2007 che ha coinvolto due esperimenti correlati. Nel primo, i soggetti sono stati istruiti a respirare attraverso il naso o attraverso la bocca e poi hanno chiesto di vedere i video degli altri che sbadigliano. Coloro che respiravano nasalmente non mostravano sbadigli contagiosi.

Nel secondo esperimento, ai soggetti è stato chiesto di posizionare alternativamente un pacco di temperature calde o fredde sulla fronte e, di nuovo, guardare video di persone che sbadigliano. Un enorme 41% di coloro che avevano un pacco caldo sulla testa sbadigliava contagiosamente, mentre solo il 9% di quelli con un impacco freddo mostrava sbadigli contagiosi. Così, i ricercatori hanno concluso che il raffreddamento del cervello ha svolto almeno una parte nello sbadiglio.

Nel 2010, la ricerca sui cervelli di ratto ha mostrato che gli aumenti della temperatura cerebrale precedevano lo sbadiglio e, subito dopo uno sbadiglio, le temperature del cervello erano più basse. In uno studio di follow-up, i ricercatori hanno appreso che mentre l'intero cervello era più fresco dopo uno sbadiglio, solo gli aumenti della temperatura della corteccia hanno preceduto lo sbadiglio.

Come funziona

Tre meccanismi sono ipotizzati per come lo sbadiglio raffredda il cervello. In primo luogo, è noto che il cervello è "costantemente 0,2 C più alto di quello del sangue arterioso". Pertanto, la teoria va, con l'aumentare del flusso sanguigno, il sangue più caldo nel cervello viene espulso, e il sangue più fresco dal basso si precipita dentro. I ricercatori confrontano questo processo di raffreddamento con un radiatore.

Il secondo meccanismo consente anche lo scambio di calore, ma questa volta comporta aria fredda, che viene aspirata nella bocca, nelle cavità nasali e sinusali. Quando viene a contatto con aree venose che contengono sangue caldo, l'aria raffredda il sangue e rimuove il calore quando si espira il respiro. Questo processo è simile alla refrigerazione.

Il terzo meccanismo coinvolge anche l'interazione dell'aria di raffreddamento con il sistema sinusale, sebbene questa volta incoraggiando l'evaporazione lungo la mucosa del seno. Questo sistema sarebbe simile a come il corpo si raffredda usando il sudore sulla superficie della pelle.

Temperature ambientali svolgono un ruolo

Se il raffreddamento del cervello è la ragione per sbadigliare, allora ne consegue che, man mano che la temperatura intorno a te aumenta, inizialmente sbadiglierai di più, ma quando si avvicina o supera la temperatura corporea, lo sbadiglio diminuirà. Una tangente di questa teoria stabilisce anche che una volta che le temperature scendono al di sotto di un certo punto, lo sbadiglio diminuirà perché altrimenti potrebbe potenzialmente raffreddare troppo il cervello.

Questa teoria è stata testata nel 2009 con i parrocchetti e, abbastanza sicuro, il loro sbadiglio è aumentato con l'aumento della temperatura ambiente, ma diminuito alle più alte temperature "quando i meccanismi di raffreddamento evaporativo sono diventati più frequenti (ansimando)." Questi risultati sono stati confermati negli anche uno studio del 2011.

oppositori 

Non tutti stanno acquistando la teoria della termoregolazione dello sbadiglio. I detrattori notano che sbadigliando non può causare significative cadute di temperatura, c'è un ritardo significativo tra lo sbadiglio e il raffreddamento, e sia i feti che gli animali a sangue freddo sbadigliano.

Allora perché gli sbadigli sono contagiosi?

Teorie popolari sul motivo per cui lo sbadiglio è contagioso ruotano attorno al mimetismo e all'empatia. Questi sono supportati da prove empiriche, come quella che si ottiene prendendo MRI (scansioni di risonanza magnetica) del cervello mentre si sbadiglia.In uno di questi studi, le aree coinvolte nell'elaborazione delle emozioni (sia nostre che di altre persone) sono state attivate durante lo sbadiglio. Ciò ha portato i ricercatori a concludere che "la mia capacità di mettermi nei tuoi panni. . . è un predittore della mia predisposizione a sbadigliare contagiosamente ". Va notato, tuttavia, che sbadigliando è contagioso solo nel 60-70% circa della popolazione.

Un corollario di questa teoria è che lo sbadiglio contagioso nelle popolazioni selvagge (come i parrocchetti) sorge dopo che le minacce ambientali sono state percepite, portando molti a considerare che si è evoluto come meccanismo di sopravvivenza incoraggiando l'intero gruppo a diventare più vigile e, quindi, più sintonizzato al pericolo.

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