Perché la gente sembra avere più raffreddori in inverno?

Perché la gente sembra avere più raffreddori in inverno?

Bene, Jennifer, questa sembra essere la percezione della società, promossa senza dubbio da ogni mamma iperprotettiva che dice ai propri figli di mettersi un cappotto quando escono, perché potrebbero prendere il raffreddore.

Ci sono due aspetti di questa domanda. Il primo è la temperatura. Numerosi studi condotti nel corso dell'ultimo secolo hanno dimostrato che le temperature fredde non aumentano le probabilità di essere infettati da un virus del raffreddore. Ora che è fuori mano, attacciamo il secondo aspetto. Il fatto che ci sia una "stagione fredda e influenzale", e coincide con temperature più fresche.

Il lato analitico di me ha bisogno di superare alcune tendenze sociali prima che questo secondo aspetto possa essere valutato. Dalla mia esperienza, quando le persone si ammalano, tendono a descrivere i sintomi lievi come "raffreddori" e quelli gravi come "l'influenza". Sfortunatamente, non è possibile diagnosticare una malattia semplicemente dalla gravità percepita dei sintomi. Se un dato gruppo di persone fosse esposto allo stesso virus del raffreddore, molti avrebbero sintomi lievi o assenti, e alcuni avrebbero reazioni più gravi. Lo stesso si può dire per i virus dell'influenza. Anche la distinzione tra i due viene offuscata dalla tendenza di alcune persone a esagerare eccessivamente i loro sintomi. In verità, la reazione di una persona a parte loro, questi sono due tipi molto diversi di virus.

Esistono oltre 200 diversi ceppi di virus "a freddo", costituiti principalmente da rinovirus (fino al 50%). L'adulto medio negli Stati Uniti riceverà 2-4 raffreddori all'anno. Il bambino medio riceverà 6-8. Questi tipi di virus sono generalmente associati a sintomi lievi. Fino al 25% delle persone infette non mostrerà alcun sintomo. La maggior parte non avrà la febbre e, se lo fai, sarà di bassa qualità - circa 100 gradi Fahrenheit. Il naso che cola (quindi il rinovirus) e la tosse tenderanno a essere lievi. Questi virus non trasmetteranno principalmente attraverso l'aria. Invece, le persone si infettano entrando in contatto diretto con qualcuno che ha un'infezione o toccano qualcosa che tocca una persona infetta.

L'influenza, tuttavia, è una bestia molto più sinistra, che colpisce circa il 10% della popolazione degli Stati Uniti ogni anno. Questo virus tende ad iniziare con l'insorgenza improvvisa di una febbre alta tra 100-104 gradi Fahrenheit. Quindi progredisce in brividi, mal di testa, dolori muscolari e perdita di appetito. L'influenza può anche portare a condizioni più gravi come la bronchite e la polmonite. Quelli il cui sistema immunitario potrebbe essere compromesso, come gli anziani o malati cronici, sono a rischio di morte. Circa 20.000 persone all'anno muoiono per l'influenza, quindi forse la mamma aveva ragione. Prenderai la tua morte!

Allora perché l'aumento di queste malattie in inverno? Sembra che questa conoscenza sia in circolazione da molti secoli. La parola influenza deriva da una vecchia frase italiana "influenza di freddo" o "influenza del freddo". La stagione influenzale di solito va da novembre a marzo nell'emisfero settentrionale (i mesi più freddi) e da maggio a settembre nella parte inferiore. Infatti, nei climi tropicali, tendono ad essere estremamente basse incidenze di influenza e certamente nessuna vera "stagione influenzale".

Ci sono diversi fattori che contribuiscono al perché le temperature fredde aumentano i tassi di infezione influenzale, che sembrano essere ben noti e promossi da funzionari della sanità in numerose pubblicazioni. Il più comune è che le persone tendono a stare in casa quando le temperature diventano più fredde. Ciò consente alle persone di essere più vicine l'una all'altra e rende quindi più facile passare il virus da persona a persona. Un altro fattore che contribuisce potrebbe essere il fatto che in molte parti del paese i bambini tornano a scuola e interagiscono di più con i compagni infetti. In realtà, la maggior parte delle epidemie può essere fatta risalire ai bambini.

La risposta a questo enigma sta nel modo in cui il virus dell'influenza reagisce alla temperatura e all'umidità. Il virus è estremamente stabile alle temperature più fredde, 41 gradi Fahrenheit in modo ottimale. Più si scalda, meno diventa stabile. Circa 86 gradi, il virus non viene trasmesso affatto.

Anche l'umidità gioca un ruolo molto importante. L'influenza è trasmessa principalmente sulle goccioline delle vie respiratorie (coprire la bocca quando si tossiscono i bambini!) Più umido è l'ambiente, più acqua è disponibile per quelle "gocce" da raccogliere. Più pesanti diventano le goccioline, più velocemente cadranno a terra e fuori dalle nostre membrane mucose. Negli ambienti più asciutti, le goccioline di morte si librano nell'aria più a lungo per consentire ad altri di inspirare. Infatti, uno studio ha dimostrato che il virus si trasmetteva meglio a un'umidità del 20% e non si trasmetteva affatto una volta che l'umidità raggiungeva l'80%. (E pensavi di passare a più climi tropicali quando diventavi vecchi e malati era solo un mucchio di medicine voodoo!)

Lo stesso studio ha mostrato che gli animali trasmettono il virus per due giorni interi a 41 gradi F a una temperatura ambiente di 68. La conclusione è stata che il tratto respiratorio di una persona è più freddo e quindi il virus può essere più stabile all'interno delle mucose .

Quindi cosa significa tutto questo? Non è più probabile che tu abbia il raffreddore in inverno, quindi sei in estate. L'influenza, tuttavia, è un animale completamente diverso. È più probabile che tu abbia questo virus in inverno.Quindi ricorda i bambini: lavati le mani, copriti la bocca quando tossisci e apparentemente ti trasferisci in Florida quando vai in pensione.

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