L'incidente di Vela

L'incidente di Vela

Mentre gli anni '70 volgevano al termine, la situazione politica globale era incerta. La pace in Medio Oriente era imminente per alcuni, mentre altri nella regione stavano assistendo a una rivoluzione drammatica; allo stesso tempo, le due grandi superpotenze nucleari del mondo erano appena entrate in un accordo storico che limitava significativamente i loro arsenali nucleari. In questo mix, nel settembre 1979, nell'Oceano Indiano fu rilevato un doppio lampo indicativo di un'esplosione nucleare. Una detonazione nucleare per alcuni e un semplice fantasma nella macchina per gli altri, la fonte di quel lampo ha suscitato una polemica che rimane irrisolta oggi.

Per anni Israele ed Egitto erano stati impegnati in trattative per cercare una soluzione al loro conflitto pluridecennale, che comprendeva la campagna del Sinai (1956), la Guerra dei sei giorni (1967) e la Guerra d'ottobre (1973). Iniziando con una visita del presidente egiziano Anwar Sadat a Gerusalemme nel 1977, un accordo fu messo in discussione con il primo ministro israeliano Menachem Begin durante gli accordi di Camp David (moderato dal presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter) nel settembre 1978 e firmato formalmente nel marzo 1979.

Durante questo periodo, il governo autoritario del re allora iraniano, Mohammad Reza Shah Pahlavi (lo Scià) fu sfidato da un gruppo guidato dal religioso islamico esiliato, l'ayatollah Khomeini. Nel gennaio 1979, lo stesso Shah fu esiliato, Khomeini ritornò e, nell'aprile del 1979, la Repubblica islamica dell'Iran era in pieno fermento. Le tensioni hanno continuato a rimanere alte nella Repubblica, tuttavia, e nel novembre 1979, 52 americani erano stati presi in ostaggio e si trovavano all'interno della loro ambasciata a Teheran.

Nonostante la nuova pace con il suo vicino, Israele rimase nervoso per le intenzioni degli altri nella regione, e in particolare la nuova Repubblica Islamica, che andò al potere cantando "morte in Israele". Chiaramente, quindi, se qualcuno avesse un motivo per testare nuove armi, aveva.

Non solo, tuttavia, poiché si riteneva che il Sud Africa, di per sé ricco e tecnologicamente avanzato, fosse stato impegnato in test nucleari sotterranei almeno dall'agosto 1977, quando tale satellite fu rilevato da un satellite sovietico. del doppio lampo (se fosse accaduto), anche il Sud Africa divenne il primo sospettato nelle indagini successive. Muddying ulteriormente le acque, ci sono stati anche rapporti non verificati che Israele e il Sud Africa stavano collaborando su un'arma nucleare.

In aggiunta agli intrighi, durante gli anni '70, l'Unione delle Repubbliche Socialiste Sovietiche (URSS) e gli Stati Uniti (USA) erano stati impegnati in discussioni volte a limitare il numero, il tipo e lo sviluppo delle armi nucleari. Un trattato (Sale II) è stato effettivamente firmato il 18 giugno 1979, dal Presidente Jimmy Carter e dal Segretario Generale Leonid Brezhnev, a tal fine.

Così, nel bel mezzo di questa scena geopolitica tesa, alle 3 del mattino, ora locale, il 22 settembre 1979, qualcosa apparentemente generò un doppio lampo (un chiaro precursore di una detonazione nucleare) nell'atmosfera sopra l'Oceano Indiano tra il Sud Africa Price Edward Islands e le isole Crozet. Se le letture fossero corrette, sarebbe stato causato da un'arma nucleare di 2-3 kiloton.

Il lampo è stato rilevato da Vela 6911, un satellite per il rilevamento di detonazione nucleare lanciato dagli Stati Uniti nel 1969. Prima di questo incidente, aveva precedentemente rilevato altri 12 doppi flash, e ciascuno di questi è stato successivamente confermato da una detonazione nucleare ( tra tutti i satelliti del sistema Vela, erano stati rilevati anche altri 29 doppi flash, e anche ciascuno di questi fu confermato in seguito come risultato di una detonazione nucleare).

Prove da altre fonti hanno anche sostenuto la posizione secondo cui il doppio lampo proviene da un'esplosione nucleare. Uno studio internazionale, iniziato indipendentemente e molto prima del flash, ha trovato iodio 131 (che ha un'emivita molto breve ed è prodotto solo in reazioni nucleari e detonazioni) nelle tiroidi delle pecore da Melbourne, in Australia, ma solo a novembre 1979 e non dopo. Inoltre, gli scienziati dell'Arecibo Ionospheric Observatory avevano rilevato un disturbo nella ionosfera nel momento e nel luogo del doppio flash che si muoveva in "un'insolita direzione verso nord".

Coloro che credevano che il doppio bagliore non fosse di origine nucleare indicavano altre prove. Oltre al fatto che nessuno ha rivendicato la responsabilità (o il credito) per una detonazione e che nessun altro sensore ha rilevato il flash, c'era il fatto che c'era una discrepanza nelle letture dei sensori di Vela 6911 - un problema che non era mai stato visto in nessuno dei i 41 rilevamenti precedenti. A sostegno della teoria del malfunzionamento, alcuni hanno anche osservato che Vela 6911 era già più vecchia della sua durata prevista, e il suo sensore elettromagnetico era inattivo.

Pesando tutti i dati, un pannello ad hoc convocato dal presidente Carter, definito il pannello Ruina dopo che il presidente, il dott. Jack Ruina del MIT, aveva concluso nell'estate del 1980 che il doppio lampo "probabilmente non è stato causato da un'esplosione nucleare". Ritenevano che la fonte del rapporto del doppio lampo di Vela 6911 fosse probabilmente un meteoroide che colpiva il satellite o la luce del sole che si rifletteva sui detriti da una tale collisione.

Controverso all'epoca (e da allora), negli anni successivi, molti hanno sfidato questa conclusione e, secondo alcuni commentatori, i ricercatori e altri del Laboratorio Nazionale di Los Alamos e del Laboratorio di ricerca navale sono stati addirittura in disaccordo con le conclusioni.

Sebbene non vi sia un consenso completo, la maggior parte di coloro che sostengono che l'Incidente di Vela fu un'esplosione nucleare tende a ipotizzare che sia stato il risultato di un test di armi da parte di Israele (con o senza il Sudafrica), e per i suoi stretti legami con negli Stati Uniti, l'amministrazione del presidente Carter fu sottoposta a forti pressioni per coprirlo. Non solo un tale test da parte di un alleato stretto minerebbe il nuovo impegno degli Stati Uniti per la riduzione delle armi nucleari, ma avrebbe posto il presidente Carter nella posizione scomoda di sanzionare Israele (e alienare l'ala ebraica del Partito democratico) o meno (e facendo incazzare la sua ala antinucleare). Come tali, sostengono che l'amministrazione ha preso la via più facile e ha accusato il doppio flash di un problema tecnico.

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