Il primo viaggio degli Stati Uniti alle Olimpiadi

Il primo viaggio degli Stati Uniti alle Olimpiadi

Gli anni 1890 erano un'età dorata degli sport in America. Sostenuto dall'élite morale e intellettuale del paese sotto forma di ministri e riformatori urbani, istituzioni come la YMCA sono state rese popolari, rafforzando l'idea piuttosto nuova di ricreazione salutare attraverso sport organizzati. Mentre questo può sembrare ovvio per noi oggi, questo è stato solo decenni dopo un periodo in cui guardare le persone camminare tranquillamente in cerchio per giorni e giorni è stato letteralmente uno degli sport spettatori più popolari al mondo. Ma le cose stavano cambiando nel mondo dello sport. Nel 1891, il basket fu inventato come un modo sicuro per tenere traccia delle stelle in forma in inverno. Nel 1892 iniziò il calcio professionistico americano. Qualche anno dopo, nel 1895, fu sviluppato uno sport noto come Mintonette, oggi meglio conosciuto come pallavolo. La prima World Series moderna fu meno di un decennio dopo quella del 1903, quando il baseball continuò la sua costante crescita fino a diventare uno degli sport più popolari al mondo. L'anno seguente è stata costituita a Parigi la Fédération Internationale de Football Association (FIFA) per supervisionare la competizione tra vari campionati internazionali di calcio. Stretto tra questi, i Giochi delle Olimpiadi del 1896, un esperimento sportivo internazionale parzialmente modellato sull'Antica Olimpiade, che contrapponeva atleti dilettanti di tutto il mondo l'uno contro l'altro.

Va notato qui che l'idea del dilettantismo non è mai stata una parte delle Olimpiadi Antiche. Alcuni storici ipotizzano che la nozione sia stata resa popolare dall'élite britannica per mantenere il loro dominio nello sport rispetto a coloro che non avevano il cuscino finanziario per trascorrere i loro giorni di addestramento. "Il dilettantismo è iniziato quando le persone che stavano remando barche sul Tamigi hanno iniziato a picchiare tutti i ricchi aristocratici britannici", ha detto lo storico Bill Mallon Atlantic Magazine.

In quella nota, quando due agenti dell'ambasciata britannica, Edward Battell e Frank Keeping, cercarono di entrare nelle Olimpiadi del 1896 in bicicletta, ci fu una spinta a farli bandire per non essere dilettanti, con il bizzarro ragionamento che era, perché non erano gentiluomini , non dovrebbero essere considerati dilettanti. Questa argomentazione fu tuttavia respinta dagli organizzatori greci, che non erano così elitari, e ai due fu permesso di competere.

Di nuovo al di là del laghetto, i college che alla fine formeranno la Ivy League sono il luogo da dove è stata prelevata la maggior parte della squadra olimpica inaugurale degli Stati Uniti. In particolare, questi primi atleti olimpici degli Stati Uniti erano composti da un gruppo di 14 uomini provenienti principalmente dalla Princeton University o dalla Boston Athletic Association, quest'ultima composta principalmente da studenti attuali o ex Harvard, ad eccezione di uno studente del MIT, un studente della Boston University, e un caso unico in un ragazzo di 28 anni di nome James Connolly.

Ciò che rese Connolly un po 'diverso dal resto del gruppo fu che era uno dei 12 fratelli nati da poveri immigrati irlandesi. Attraverso il suo duro lavoro, è riuscito ad essere accettato ad Harvard, anche se in un'età molto più tarda della maggior parte dei suoi coetanei. Ciò è dovuto principalmente al fatto che ha lavorato attraverso i suoi anni di scuola superiore, piuttosto che frequentare la scuola. In seguito avrebbe rimediato a questa lacuna nella sua educazione tramite l'autoapprendimento, culminando nella sua accettazione ad Harvard. Tuttavia, quando ha chiesto un permesso di assenza da Harvard per partecipare alle Olimpiadi, a differenza dei ricchi studenti, la sua richiesta è stata respinta, costringendolo a lasciare la scuola per andare, cosa che ha fatto. Anche se al ritorno avrebbe potuto re-applicare ad Harvard, ha scelto di non provare. Oltre mezzo secolo dopo, a causa di alcuni successi prestigiosi raggiunti nel corso della sua vita, a Connolly fu offerto un dottorato onorario da Harvard, ma lui lo rifiutò.

In ogni caso, con l'aiuto del neo-costituito Comitato olimpico degli Stati Uniti, fondato da Princeton, ex professore di storia della Columbia, William Sloane, tutti gli studenti che avevano bisogno di assenze sono stati assegnati a tale scopo e sono stati raccolti fondi per viaggio principalmente attraverso connessioni importanti. Con la logistica curata da 12 uomini diretti ad Atene, John Paine, laureato ad Harvard, andò in Francia per raccogliere il quattordicesimo membro della squadra, il suo ignaro fratello Sumner. Non contattando suo fratello in anticipo che stava arrivando, né per parlargli dei Giochi, John si presentò semplicemente all'ufficio di Sumner a Parigi. Sumner più tardi ha notato di questo,

L'ultimo di marzo sono tornato a casa per un pranzo e ho trovato mio fratello, il tenente J. B. Paine, seduto nel mio ufficio. Non avevo la minima idea che fosse da questa parte dello stagno. "Quando parte il prossimo treno per Atene?" Disse. "Non lo so", dissi io. "Bene," disse lui, "scopri, e prendi le tue pistole e noi andremo lì, per la Boston Athletic Association ... ha mandato una squadra finita, e ... potremmo essere in grado per aiutare gli americani. "

Dopo di ciò, la coppia raccolse i loro numerosi fucili (non erano sicuri di quale tipo sarebbero stati usati nelle Olimpiadi) e circa 3.500 colpi di varie munizioni, per ogni evenienza, e si diresse ad Atene per unirsi ai loro compagni di squadra nella prima Olimpiade.

Il barone Pierre de Coubertin, l'architetto delle Olimpiadi Internazionali Moderne, voleva originariamente avere le Olimpiadi nella sua città natale, Parigi, ma i greci erano abbastanza entusiasti di ospitare i giochi che era convinto a lanciarli ad Atene.

La decisione di Coubertin fu anche fortemente influenzata da un filantropo greco morto nel 1865. Evangelis Zappas ebbe la stessa idea di far rivivere le antiche Olimpiadi come un evento nazionale, cosa che fece brevemente nel 1859. Zappa morì poco dopo ma lasciò la sua fortuna alla creazione di Olimpiadi che si terranno ogni quattro anni. Altrettanto importante, Zappas aveva ristrutturato lo stadio panatenaico dai tempi antichi in una struttura moderna che ha contribuito a collegare l'antico e il moderno.

Tuttavia, nonostante il fatto che fervevano oltre 100.000 spettatori, le Olimpiadi di Atene inaugurali erano più un esperimento che un serio sforzo per portare i migliori atleti del mondo a una serie di competizioni. Come tale, le prestazioni complessive ai primi giochi non sono arrivate da nessuna parte per avvicinarsi ai record del mondo per i vari eventi. Inoltre, i Giochi sono stati organizzati con un budget ridotto, con molti elementi improvvisati al volo.

In nessun luogo questo è più evidente del torneo di tennis inaugurale in cui un membro del Parlamento britannico, John Pius Boland, era ad Atene per visitare semplicemente un amico, Thrasyvoulos Manos. Manos è stato uno degli organizzatori dei Giochi e convinto Boland ad entrare per capriccio. Boland successivamente ha portato a casa "oro" sia nel torneo di tennis singolo che doppio. Nella seconda vittoria della medaglia d'oro, allo stesso modo per un capriccio, si allea con la prima persona che ha sconfitto nella competizione di singolare, il corridore tedesco Friedrich Traun. (Nota: in questi primi Giochi il primo vincitore ha vinto un argento e il secondo un rame, ma i concorrenti applicabili sono stati in seguito premiati con l'attuale serie di premi, quindi ci riferiremo ai primi tre vincitori come Oro, Argento e vincitori di bronzo.)

A causa della mancanza di interesse e pubblicità a livello mondiale, nonché della difficoltà e delle spese di viaggiare per lunghe distanze in quel momento, circa 200 dei 250 atleti delle 14 nazioni rappresentate ai Giochi erano greci. Nonostante questo, nessuna squadra è stata più celebrata al loro arrivo rispetto al contingente americano. L'alta saltatrice americana Ellery Clark ha descritto la processione:

Le strade erano affollate di gente. C'era una banda di ottoni che ci accoglieva con insistenza, in modo schiacciante. Banners - blu e oro per la Boston Athletic Association, arancione e nero per Princeton - stavano sventolando sopra la folla. Come per magia, si è formata una processione. Ci siamo trovati inghiottiti, portati via - non sapevamo dove; l'hotel tranquillo è diventato un sogno lontano.

È stato un edificio di importanza governativa che siamo finalmente arrivati. Il nostro benvenuto è stato magnifico. C'erano discorsi, cordiali, non avevamo dubbi, a lungo, eravamo certi. C'era dello champagne, in gran parte, e finché non siamo stati in grado di spiegare la ragione della nostra astinenza, le complicazioni internazionali hanno minacciato. Formazione? Cosa significava questo? Una strana parola. Vieni, un bicchiere di vino, per giurare amicizia. No? Molto bene, allora, così sia. Strane persone, questi americani! Eppure ci hanno perdonato abbastanza cortesemente. Avevamo il benvenuto del più bello, ed era davvero tardi quando finalmente raggiungemmo il paradiso dell'Angleterre.

Riguardo al motivo per cui questo piccolo, apparentemente insignificante contingente di atleti dall'altra parte dello stagno è stato visto in questa luce, Jim Reisler, autore di Accendere la fiamma spiega:

L'arrivo della squadra americana trasformò istantaneamente le Olimpiadi in un evento quasi globale. I Giochi non erano più una collezione di europei, ma un evento che ha fatto molto per realizzare la visione del Baron de Coubertin sullo sport mondiale.

Per arrivare ai Giochi, la squadra americana ha dovuto trascorrere 12 giorni a bordo di una nave a vapore, durante la quale hanno gestito solo brevi stint di pratica. Clark ha notato in un articolo pubblicato il 9 marzo 1911,

Il nostro primo pensiero, naturalmente, è stato quello di mantenerci in buone condizioni durante il viaggio, e per raggiungere questo obiettivo ci siamo affidati a noi per il miglior mezzo per svolgere il nostro esercizio quotidiano. Il capitano, dopo una sola occhiata alle nostre scarpe a spillo, ne proibì prontamente l'uso sui suoi pregiati mazzi. Eppure le scarpe con suole di gomma funzionavano bene, e ogni pomeriggio indossavamo i nostri vestiti da corsa e facevamo pratica di scattare, saltare e saltare sul ponte inferiore.

La mia specialità, il salto in alto, è stata resa particolarmente interessante dal lancio e dal rollio della nave. Tutto dipendeva dal fatto che aveste lasciato il mazzo nel momento in cui la nave era legata in alto o in basso. Se il ponte stava salendo, circa due piedi era il limite che si poteva raggiungere; se giù, arrivava la gloriosa sensazione di volare nello spazio. La storia di un mondo sembrava superata facilmente; e la tua unica paura era di sopravvivere in aria e atterrare, non di nuovo sui ponti, ma sulla scia di poppa.

(Nota: i saltatori in alto non usavano ancora l'ormai onnipresente Fosbury Flop che, mentre un metodo di salto superiore a causa del non aver bisogno del proprio centro di gravità di andare sempre sopra la barra per eliminarlo, sarebbe stato altamente pericoloso farlo su una tale rotazione nave.)

Arrivato a Napoli, la squadra ha preso un treno per Brindisi, poi un'altra barca per Patrasso, e infine ha prenotato un treno per Atene. Il viaggio è durato 17 giorni, anche se per un capriccio del calendario, sono partiti il ​​20 marzo e sono arrivati ​​il ​​24 marzo. Come?

Gli Stati Uniti, come gran parte del mondo occidentale, utilizzavano attualmente il calendario gregoriano, ma la Grecia rimase fedele al calendario giuliano fino al 1923.Come tale, dal calendario gregoriano, questi primi Giochi internazionali si sono verificati dal 6 al 15 aprile; dal calendario giuliano, tuttavia, si sono verificati dal 25 marzo al 3 aprile.

(Abbastanza divertente, durante i Giochi del 1908 a Londra, a causa del fatto che la Russia non si convertì al calendario gregoriano fino a dopo la rivoluzione russa nel 1917, molti dei concorrenti russi arrivarono tardi ai Giochi, in alcuni casi dopo i loro rispettivi eventi erano già stati completati.)

Completato il viaggio estenuante degli americani, gli atleti arrivarono ad Atene, come detto, con grande clamore, con loro grande sorpresa.

Nonostante abbiano avuto poche possibilità di riposare all'arrivo, le loro esibizioni a questi Giochi hanno assicurato che l'esperimento olimpico sarebbe rimasto un evento "globale" in futuro. Il primo giorno, gli americani Thomas Burke e Francis Lane hanno vinto le loro manche del cronometro da 100 metri mentre James Connolly ha abbandonato il triplo salto e divenne il primo campione olimpico nella storia moderna. Poco dopo, Robert Garrett ha vinto il tiro messo.

Sorprendentemente, i suddetti fratelli Paine riuscirono a vincere oro e argento nelle competizioni di tiro da 25 metri con punteggi di 442 per John e 380 per Sumner contro 205 punti per il terzo classificato, Nikolaos Morakis della Grecia. In effetti, i fratelli erano così dominanti il ​​primo giorno che John decise di sedersi per dare a suo fratello e ad altri concorrenti la possibilità di vincere qualcosa. Il secondo giorno, Sumner ha dominato nuovamente per prendere l'oro nella gara di tiro da 50 metri. Con le loro due vittorie in mano, i fratelli si sono seduti fuori le altre tre gare di tiro per permettere agli altri la possibilità sotto i riflettori.

In una simile dimostrazione di sportività, durante la gara del ciclo di 100 chilometri, solo due concorrenti finirono per finire a causa di otto dei dieci originali che abbandonarono prima della metà del percorso; alla fine, uno dei due concorrenti rimasti, il greco Georgios Kolettis, dovette fermarsi per riparare la sua bicicletta. Piuttosto che cogliere l'occasione per assicurarsi un vantaggio importante, l'altro concorrente, il francese Léon Flameng, si è fermato e ha aspettato che Kolettis finisse le sue riparazioni prima che entrambi riprendessero a correre. Alla fine, Flameng ha portato a casa l'oro con Kolettis finendo non molto indietro.

Tutto il totale della squadra di 14 americani ha vinto 20 medaglie di cui 11 d'oro, 7 d'argento e 2 di bronzo. Questo è stato il secondo posto nella medaglia totale solo per le centinaia di atleti della Grecia che hanno ricevuto 45 medaglie, di cui 10 Oro, 16 Argento e 19 Bronzo.

Va notato che il paese di appartenenza e la squadra a cui apparteneva il suddetto individuo non erano così enfatizzati come lo sono oggi in questi primi Giochi, almeno non all'evento stesso; questo è dimostrato dal fatto sopra menzionato che l'irlandese John Boland ha collaborato con il tedesco Friedrich Traun nella gara di doppio tennis.

A quel tempo, mentre il paese nativo era un po 'enfatizzato e notato (come nel sollevare la bandiera del paese vincitore al momento della vittoria, sebbene nel caso di Boland sollevassero la bandiera britannica, piuttosto che irlandesi, al suo leggero fastidio), l'attenzione era concentrata molto di più sull'atleta individuale. Infatti, solo l'Ungheria si è preoccupata di indossare colori nazionali o avere una sorta di uniforme comune tra i loro compagni di squadra. La maggior parte dei concorrenti indossava semplicemente il loro normale abbigliamento sportivo o, nel caso dei concorrenti americani, il loro club di atletica domestica oi colori del college. (Abbastanza divertente, Albin Lermusiaux dalla Francia indossava persino guanti bianchi mentre gareggiava nei 100 metri "perché corro di fronte a un re").

C'è stata un'eccezione a questa generale mancanza di patriottismo di squadra negli stessi Giochi ed è stato un evento che il concorrente americano, Arthur Blake, non è nemmeno riuscito a finire, lasciandosi cadere al km 23, nonostante al momento al terzo posto. Quell'evento era la maratona.

Secondo la summenzionata high jumper americana Ellery Clark, "I greci sembravano sentire che l'onore nazionale era in gioco, l'eccitazione era così grande da essere quasi dolorosa, e da tutte le parti abbiamo sentito il grido: 'Gli altri eventi al Gli americani; la maratona ad un greco! '"

Alla fine della corsa, dichiarò: "Lentamente i momenti si trascinarono, e poi, all'improvviso, un mormorio si alzò nella lunga fila di guardiani fuori dall'entrata, un mormorio si trasformò in un grido, e poi si gonfiò in un vasto ruggito ... E un attimo dopo, ansimando, impolverato, macchiato dal viaggio, ma ancora correndo vero e forte, Spiridon Louis, un giovane contadino greco, irruppe nello Stadio, il vincitore della gara e l'idolo del suo popolo. "

Naturalmente, 13 dei 17 piloti della Maratona erano greci, quindi avevano buone probabilità di vittoria.

Alla fine, la maratona è stata uno dei pochi eventi in cui gli americani si sono comportati molto male, non riuscendo nemmeno a completarlo. Perché è così importante? Perché quando i membri dell'Associazione di atletica di Boston tornarono a casa, decisero di aumentare il gioco della loro associazione nello sport e presto fondarono l'allora curiosità e ora la famosa Maratona di Boston, un evento gestito ancora oggi dalla Boston Athletics Association.

In ogni caso, per quanto riguarda la copertura negli Stati Uniti di questi primi Giochi, i giornali americani non hanno praticamente menzionato le Olimpiadi all'inizio. In effetti, la scarsa copertura ricevuta era in gran parte negativa. Ad esempio, il New York Times notato,

Lo sportivo dilettante americano dovrebbe sapere che andando ad Atene sta compiendo un costoso viaggio verso una capitale di terza categoria ... dove sarà divorato dalle pulci ... e dove, se vincerà dei premi, sarà un onore che richiede una spiegazione.

Tuttavia, una volta che il piccolo team ha iniziato a dominare il primo giorno, il Boston Globe, il Boston Herald e il precedente naysaying New York Times portato titoli delle vittorie. Poco dopo, la maggior parte dei giornali nel paese ha iniziato a fornire una copertura giornaliera dei Giochi e dei progressi della squadra degli Stati Uniti, piantando i semi che avrebbero assicurato la popolarità delle Olimpiadi negli Stati Uniti andando avanti, aiutando le Olimpiadi a continuare a essere viste come una evento globale.

Nel 1911, la medaglia d'oro Ellery Clark riassunse i Giochi del 1896:

Altri giochi olimpici, svolti più tardi, dovevano attirare un numero maggiore di atleti, dovevano portare alla realizzazione di record più notevoli; ma per il tempo stesso, nulla potrebbe eguagliare questo primo risveglio. Il sapore del suolo ateniese, la sensazione di aiutare a colmare il divario tra vecchio e nuovo - l'indefinibile fascino poetico del conoscere se stessi così legato al passato, un successore delle figure eroiche di un tempo, la splendida sportività dell'intera vicenda . C'è solo una prima volta in tutto, e quella prima volta è stata gloriosa e in un certo senso da ricordare il privilegio della squadra americana del 1896.

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