Cani a due teste e trapianti di testa umana

Cani a due teste e trapianti di testa umana

La scienza medica ha avanzato una quantità sbalorditiva negli ultimi 50 anni circa e oggi possiamo fare cose che mezzo secolo fa, anche nella fantascienza di quell'epoca, sarebbe stata considerata fantascienza. Per lo stesso motivo, negli anni Cinquanta e Sessanta c'erano cose che negli ultimi anni sono ancora scettiche, come tutti quegli esperimenti che hanno portato alla nascita di un gruppo di cani a due teste.

Detti esperimenti sono stati condotti da uno, Vladimir Demikhov, uno scienziato sovietico che è considerato un pioniere nel campo del trapianto di organi. Il Dr. Demikhov era responsabile, tra le altre cose, di pioniere nell'uso di immuno-soppressori nei trapianti di organi e nella progettazione del "primo dispositivo meccanico di assistenza cardiaca", essenzialmente il precursore dei moderni cuori artificiali. Con quest'ultimo dispositivo, Demikhov è stato in grado di rilevare la funzione cardiaca di un cane per circa cinque ore, un esperimento notevole per essere "il primo in assoluto in cui la circolazione è stata mantenuta in un animale il cui cuore era stato asportato". Prima di Demikhov, questa è stata una prodezza che molti ritenevano impossibile.

Demikhov è anche noto per aver eseguito il primo trapianto di cuore nel 1946, in questo caso su un cane; questo avvenne ben 21 anni prima del primo trapianto umano e fu un importante passo avanti verso il secondo evento. È stato notato che Demikhov era un genio i cui "successi annunciarono l'era del trapianto di cuore e polmoni moderni". Nonostante questa lusinghiera lode in alcuni circoli, i suoi contributi sono stati largamente trascurati al di fuori della comunità medica a causa dell'infamia dei suoi ultimi e più audaci esperimenti.

Questo ci riporta ai due cani con la testa. All'inizio degli anni '50, spronato dal successo dei suoi esperimenti sul trapianto di organi nei cani, tra cui diversi esperimenti in cui era riuscito a trapiantare più organi dello stesso tipo nello stesso animale, Demikhov iniziò a giocherellare con il idea di trapiantare l'organo più prezioso di tutto il cervello.

Si dice che Demikhov sia stato ispirato dal lavoro del suo pari, il dott. Sergei Brukhonenko, un altro pioniere della medicina sovietica noto per aver inventato una macchina in grado di simulare artificialmente la funzionalità del cuore e dei polmoni, anche se su base temporanea. Come Demikhov, il lavoro di Brukhonenko è in gran parte ignorato a causa di un esperimento che coinvolge i cani. Nel caso di Brukhonenko, ha tenuto infamemente le teste decapitate di diversi cani vivi usando la suddetta macchina per un certo numero di ore, dimostrando che era possibile mantenere il cervello vivo e funzionale dopo un trauma quasi impensabile.

I filmati di questi esperimenti appaiono in un documentario uscito nel 1940 intitolato "Esperimenti nella rinascita degli organismi". Tuttavia, la veridicità di questo filmato, che mostra la testa di un cane decapitato collegato a una macchina cuore-polmone lampeggiante e rispondendo a vari stimoli, è stata oggetto di accesi dibattiti per molti anni e ancora oggi non c'è accordo sul fatto che in realtà mostra ciò che afferma. Per essere chiari, gli esperimenti di Brukhonenko sulla rianimazione sono ben documentati e non c'è dubbio che abbiano effettivamente avuto luogo come sosteneva. Tuttavia, vi è qualche incertezza sul fatto che il particolare documentario mostri effettivamente esperimenti reali o se si tratti di una rievocazione di sorta dopo il fatto a fini di propaganda.

Tornando a Demikhov, la sua idea era tanto semplice quanto scioccante. Avrebbe dimostrato che il cervello, come qualsiasi altro organo, poteva essere trapiantato con successo tagliando la testa a un cane, mantenendolo in vita usando la stessa tecnologia di Brukhonenko e trapiantandolo sul corpo di un altro cane.

Tutto sommato, è stato registrato che Demikhov ha eseguito questo esperimento "oltre 24 volte" con vari gradi di successo - successo in questo contesto, il che significa che i soggetti sono sopravvissuti alla prova e hanno anche mostrato una certa consapevolezza dell'ambiente circostante e della capacità di rispondere agli stimoli. Dopo trapianti di successo, i cani in genere muoiono giorni dopo a causa delle risposte immunitarie.

Certo, gli scienziati erano bravi scienziati, molti erano scettici sul fatto che Demikhov potesse effettivamente eseguire con successo tale procedura - volevano una prova diretta. Quindi, per mettere a tacere gli scettici, Demikhov ha invitato VITA rivista per documentare e fotografare uno dei suoi esperimenti nel 1959. L'articolo risultante, intitolato "Russia Two-Headed Dog" documentò l'intera procedura di trapianto compresi i preparativi preliminari, durante i quali Demikhov presentò il giornalista scrivendo l'articolo ai due cani di cui parlava cucire insieme, Shavka, una piccola femmina di 9 anni, e Brodyaga, un grande randagio di cui si sapeva poco.

Demikhov si è poi "affezionato" a qualsiasi potenziale lettore dicendo che Brodyaga era russo per "Tramp" e che personalmente ha ritenuto che il cane fosse abbastanza fortunato poiché "due teste sono meglio di una". Prima dell'operazione, Demikhov ha anche presentato il giornalista intervistatore a un cane di nome Palma, che ha rivelato di avere due cuori grazie a un'operazione che ha eseguito sull'animale pochi giorni prima.

L'articolo culmina con la testa e le zampe anteriori di Shavka che vengono innestate con successo sul corpo di Brodyaga.L'operazione è stata un tale successo, infatti, che la testa decapitata di Shavka è stata persino in grado di gettare qualche boccata d'acqua da una ciotola con un po 'd'aiuto, qualcosa che Demikhov ha fatto puramente per le telecamere presenti mentre la gola di Shavka non era attaccata allo stomaco di Brodyaga, intendendo non poteva ottenere alcun nutrimento dal cibo o dall'acqua tramite mezzi normali.

Alla fine, i due cani sono sopravvissuti per quattro giorni prima di morire per complicazioni dell'intervento, il che è stato una sorpresa per Demikhov che ha rivelato che alcuni dei suoi soggetti precedenti erano sopravvissuti fino a 29 giorni.

Nonostante le potenziali implicazioni della ricerca di Demikhov, questo particolare pezzo del suo lavoro è stato in gran parte respinto dalla più ampia comunità scientifica ad eccezione di alcuni scienziati, in particolare il neuroscienziato americano Dr. Robert White, che ha ripetutamente infamamente ripetuto l'esperimento usando scimmie rhesus negli anni '70. Mentre i due esperimenti erano sostanzialmente gli stessi e si proponevano di dimostrare lo stesso punto - era possibile un trapianto a testa intera - c'erano molte differenze. Oltre al fatto che un trapianto di testa di scimmia è molto più vicino alla procedura necessaria per un trapianto di testa umana, che è l'obiettivo finale di questa ricerca, Demikhov aveva attaccato la testa di un cane al corpo di un altro cane ancora vivo, mentre il Bianco fece un passo avanti e trapiantò la testa di una scimmia su un corpo di scimmia senza testa.

Facendo questo, ad eccezione del midollo spinale, tutte le arterie principali e persino la trachea e la gola potevano essere collegate con successo al nuovo corpo ospite, consentendo una funzione del corpo più o meno normale, oltre ai tipici problemi associati alla paralisi. Inoltre, la testa di scimmia trapiantata manteneva piena consapevolezza di ciò che la circondava a tal punto che, letteralmente, la prima cosa che fece al riacquistare coscienza fu mordere il dito di un assistente medico.

Con questi risultati in mano, White ha concluso che l'esecuzione dello stesso intervento su un essere umano sarebbe presto possibile e che la persona non solo sopravviverebbe potenzialmente, ma subirebbe pochi effetti negativi oltre all'evidente (quindi) danno irreversibile al loro midollo spinale, qualcosa questo non sarebbe un problema per i quadriplegici terminali, che secondo White sarebbero i migliori candidati per tale procedura. Tuttavia, ha anche affermato,

Se tali procedure drammatiche saranno mai giustificate nell'area umana, non si dovrà attendere solo il continuo progresso della scienza medica, ma più appropriatamente la giustificazione morale e sociale di tali impegni procedurali.

Altri hanno anche intrapreso l'area di ricerca nonostante la controversia etica, citando il grande beneficio che tali procedure avrebbero fornito a innumerevoli individui, come quelli con cancro terminale, grave atrofia muscolare, paralisi dal collo in giù, persone con insufficienza multipla di organi, ecc. - essenzialmente, chiunque abbia un cervello altrimenti perfettamente funzionante, ma i cui sistemi di supporto vitale (in somma comprendente il loro corpo) stanno fallendo in qualche modo, il che alla fine causerebbe la morte prematura del cervello.

Per quanto riguarda lo stato attuale di questo marchio di ricerca, il neurochirurgo italiano Sergio Canavero afferma che si aspetta che la tecnologia sia pronta già nel 2017 per eseguire un trapianto di testa umana di successo. Ha anche un candidato in fila per la procedura, Valery Spiridonov (foto a destra), che soffre di malattia di Werdnig-Hoffmann e la cui salute è in declino in modo significativo con l'invecchiamento. Per Spiridonov, arriverà un momento in cui la sua unica speranza di sopravvivenza è trapiantare la testa a un corpo donato, a quel punto è preferibile un'alternativa anche una sottile probabilità di successo in tale chirurgia.

Non contento di lasciare la testa trapiantata dall'individuo paralizzato, il dottor Canavero è persino riuscito a riaggiustare il midollo spinale di un topo dopo averlo tagliato, permettendo all'animale di riprendere finalmente il controllo del suo corpo. Anche i ricercatori tedeschi nel 2014 hanno riportato un successo simile riparando un midollo spinale reciso in un ratto usando una tecnica simile. Ha detto Canavero, "Questo esperimento è un pezzo importante del nostro puzzle perché ora sappiamo con certezza che è possibile che un midollo spinale ritorni insieme".

Al di là del dott. Canavero, probabilmente il leader mondiale dei trapianti di testa è un Dr. Ren Xiaoping della Cina che ha guidato una squadra che ha compiuto progressi significativi nelle procedure in questa arena. Il dott. Canavero ha recentemente commentato il lavoro del dott. Xiaoping: "Posso dirvi che negli ultimi 18 mesi in Cina sono stati eseguiti circa 1.000 interventi simili, e posso dire che questo stesso ratto (quello con il midollo spinale riparato) è non il miglior campione. Diremo di più non appena le informazioni saranno pubblicate sulle riviste scientifiche, perché fino ad allora è limitato dal diritto d'autore ".

Per quanto riguarda il dottor Xioaping, ha notato l'etica della procedura che risale a quando le cose come i trapianti di cuore umano stavano diventando una possibilità reale, c'erano molte polemiche intorno a questa area di ricerca, per non parlare dell'applicazione a una procedura umana , era moralmente accettabile o no, e che "molte persone dicono che un trapianto di testa non è etico. Ma qual è l'essenza di una persona? Una persona è il cervello, non il corpo. Il corpo è solo un organo. "Essenzialmente, il corpo è solo un magnifico sistema di supporto vitale. Per alcuni, la loro non riesce a dare come risultato un cervello altrimenti sano che potrebbe aver vissuto anche molti altri anni morendo.

Oltre le procedure di pratica sui cadaveri, attualmente Dr.Xioaping e il suo team hanno trapiantato con successo numerosi capi di ratti e altri animali su nuovi corpi ospiti, tra cui trapianti di teste di scimmia, che, come precedentemente notato, è una procedura relativamente simile al trapianto di una testa umana. Il Dr. Xioaping ha riferito che (al momento) un trapianto di testa di scimmia richiede circa 20 ore per essere completato e si aspetta che un trapianto di testa umana richieda altre 10-20 ore.

Tuttavia, prima che il dott. Xioaping sia disposto a provare la procedura su un paziente umano altrimenti terminale, ha affermato che i progressi devono ancora essere fatti per assicurare un'alta probabilità di successo. A tal fine, lui e il suo team stanno lavorando per migliorare i metodi per tagliare il midollo spinale in modo abbastanza pulito da consentire un'alta probabilità di ricollegamento al midollo spinale nel nuovo corpo, progressi nella soppressione del rigetto degli organi e capacità di mantenere meglio la pressione sanguigna al cervello durante tutta la procedura per garantire nessun danno cerebrale.

Nonostante gli ostacoli tecnici rimasti e una certa opposizione dell'opinione pubblica a tali procedure umane, anche se alla fine sono salvavita per molti con condizioni altrimenti terminali, il Dr. Xioaping ha posato nel marzo 2016,

Ci stiamo avvicinando sempre più al nostro obiettivo di un trapianto di testa umana. Non ho un orario. È un lavoro molto complesso. Non possiamo dire che succederà domani - ma non escludo il prossimo anno.

Fatti del bonus:

  • Vladimir Demikhov non è stato il primo a innestare la testa di un cane nel corpo di un altro. Questo dubbio onore spetta a Charles Claude Guthrie, che ha eseguito tale procedura il 21 maggio 1908. Sfortunatamente per lui, questo potrebbe costargli un premio Nobel. Guthrie ha collaborato intensamente con il medico francese Alexis Carrel nella ricerca sulla chirurgia vascolare, ricercando che nel 1912 Carrel avrebbe vinto un premio Nobel per la fisiologia e la medicina, nonostante alcuni sostenessero che era Guthrie a dover ottenere un credito primario. È stato proposto che la controversa decisione di Guthrie di lavorare sui trapianti di testa sia il motivo per cui è stato ignorato dal comitato per il Premio Nobel.
  • I cani vengono comunemente mangiati in alcune regioni dell'Asia, con circa 13-16 milioni di cani mangiati ogni anno lì, o circa il 4% circa della popolazione canina del mondo. Va notato, tuttavia, che le razze tipiche che si trovano nelle famiglie delle persone come animali domestici non sono quelle normalmente consumate. Piuttosto, come per le tipiche carni occidentali come i tacchini, i bovini e i polli, sono state sviluppate razze specifiche per il consumo, come il famosissimo cane Nureongi, che raramente viene allevato per nient'altro che il bestiame ed è una delle razze di cani più popolari mangiare. Se sei curioso, il nureongi ricorda un piccolo Labrador giallo.
  • Nella Corea del Sud, entrambi i cani erano animali domestici e i cani destinati a essere mangiati possono essere spesso venduti nello stesso mercato. Di solito le gabbie in cui sono tenuti i cani saranno contrassegnate o colorate per distinguere quali cani sono per quale scopo.
  • Il Dr. White ha fatto eccezione al termine "trapianto di testa", preferendo invece fare riferimento alla procedura come "trapianto di tutto il corpo". Il suo ragionamento è che, da cattolico, credeva che il cervello fosse la "sede anatomica dell'anima" e che trasferire la testa in un altro corpo fosse semplicemente un modo per mantenere viva l'anima, e quindi la persona a cui apparteneva. In seguito ha notato che dopo aver trapiantato con successo la testa della scimmia, pensò "Che cosa ho fatto? Ho raggiunto un punto in cui l'anima umana può essere trapiantata? E se sì, cosa significa? "

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