Quella volta una band ha fatto oltre $ 20.000 su un album totalmente silenzioso su Spotify

Quella volta una band ha fatto oltre $ 20.000 su un album totalmente silenzioso su Spotify

Il silenzio è d'oro e nel 2014 una piccola band funk americana conosciuta come Vulfpeck ha portato questo al suo estremo logico rilasciando un album completamente silenzioso sul popolare servizio di streaming musicale Spotify. Questo alla fine ha portato la band a guadagnare una somma non trascurabile di poco più di $ 20.000 dall'album - il loro più alto guadagno ancora sul servizio - a quel punto Spotify lo ha rimosso. Questa è la storia di Sleepify.

Secondo il frontman e tastierista di Vulfpeck, Jack Stratton, la genesi di Sleepify è stata una conversazione che ha avuto con il famoso produttore musicale Ron Fair. Stratton nota di essere stato particolarmente affascinato quando ha appreso che una delle canzoni più popolari della fiera, una cover di "Lady Marmalade" che ha prodotto per la Moulin Rouge colonna sonora, potrebbe essere ottenuta legalmente solo al momento se una persona ha acquistato la colonna sonora completa del film.

Stratton in seguito ha ricordato che la fiera era stranamente orgogliosa del fatto che i consumatori avrebbero dovuto pagare circa $ 18 per ascoltare quell'unico successo, sottolineando che la fiera si riferiva ad essa come "una grande vittoria". Ciò ha spinto Stratton a pensare a come esattamente una persona possa giocare ai sistemi di diffusione della musica oggi, in particolare Spotify.

Con questo obiettivo in mente, Stratton si collegò a, per citarne, la "Spotify thing" della band e tentò di calcolare esattamente quanti soldi stavano facendo da ogni riproduzione di una delle loro canzoni. Alla fine, Stratton ha raggiunto la cifra di 0,56 centesimi per gioco, che era leggermente inferiore a quella degli 0,8 centesimi per volta che Spotify rivendicava all'epoca, ma ha comunque dato alla band un obiettivo su cui lavorare.

Tenendo presente questa idea, Stratton ha perlustrato i termini e le condizioni di Spotify e ha scoperto che il servizio definiva un "gioco" come utente che ascoltava una singola canzone per più di 30 secondi. Questo è il momento in cui Stratton si imbatte in un'idea piuttosto nuova: perché non pubblicare un album composto esclusivamente da 30 secondi di silenzio?

Sebbene originariamente concepito come un modo per giocare al sistema di pagamento delle royalty di Spotify, l'obiettivo ultimo della band era piuttosto nobilmente quello di finanziare un tour gratuito per i loro fan. Secondo Stratton, la band aveva ricevuto centinaia di richieste per suonare concerti negli Stati, ma semplicemente non poteva a causa della mancanza di fondi, come nel caso di molti musicisti non mainstream.

Riguardo al motivo per cui pensavano che questo trucco avrebbe avuto successo, Stratton ha ricordato: "Avevamo una specie di operato sull'ipotesi di 1.000 fan; che questo potrebbe sicuramente funzionare se migliaia di nostri fan lo fanno e hanno Spotify. "

Questo ci porta all'album stesso- Sleepify, così chiamato per il fatto che la band intendeva suonarlo di notte mentre l'ascoltatore dormiva. L'album consisteva in dieci tracce di silenzio totale, ciascuna di 31 o 32 secondi di lunghezza. In linea con il tema del sonno, la prima canzone dell'album si chiamava "Z", la seconda "ZZ", la terza "ZZZ" e così via.

Inizialmente l'album ha ricevuto un numero relativamente limitato di ascolti, condivisi principalmente dalla piccola fan base della band sui social media poco dopo la sua uscita nel marzo del 2014. Presto, però, altre band (inclusa la band alternativa rock Cake) e siti musicali hanno iniziato a raccogliere su per la prodezza, alzando il profilo dell'album considerevolmente al punto che alcune pubblicazioni musicali decisero di scriverne recensioni, tra cui affermando che l'album conteneva "l'estetica minimalista dominante" ed era "un lavoro sottile e intrigante che stuzzica il ascoltatore di ciò che potrebbe venire dopo ".

All'inizio, persino Spotify trovò divertente lo stunt, con un portavoce della compagnia, Graham James, che si riferiva all'album come "uno stunt intelligente" e "derivato dal lavoro di John Cage" - un cenno alla composizione del compositore 4’33” che è una traccia composta da quattro minuti e mezzo di rumore ambientale quasi silenzioso.

Tuttavia, Spotify ha trovato il tutto decisamente meno divertente in quanto l'album ha iniziato a ricevere milioni di opere senza fine in vista.

Realizzandolo Sleepify potrebbe incoraggiare altri artisti a provare e giocare il loro sistema di royalty, il servizio ha inviato un'e-mail cortese chiedendo a Vulfpeck di ritirare l'album per una "violazione dei termini di servizio". Nonostante la ripetuta richiesta da parte della band di definire quale fosse esattamente questa violazione, il che è giusto considerando che non conteneva nulla che potesse essere ritenuto offensivo e al momento Spotify non aveva regole contro le tracce silenziose, Spotify si è ripetutamente rifiutato di spiegare ciò che la band aveva fatto male.

Così, la band decise di lasciare l'album online, inducendo Spotify a rimuoverlo da solo - una mossa che la band era più che un po 'annoiata, notando, "Forse avrebbe riflettuto meglio su [Spotify] se lo avessero fatto subito di ottenere prima questa stampa ".

La band ha anche notato che, mentre Spotify ha rimosso il loro album silenzioso di cinque minuti e mezzo, hanno comunque trasmesso in streaming il già citato brano John Cage di 4'33 ".

In risposta all'estrazione del loro album, Vulfpeck pubblicò un altro "album" chiamato Dichiarazione ufficiale contenente una traccia verbale che riporta la richiesta di rimozione di Spotify, un breve strumentale per pianoforte e, come atto finale di aggressione passiva, 30 secondi di silenzio.

Tutto sommato le tracce dell'album sono state "ascoltate" circa 5,5 milioni di volte e la band ha guadagnato poco più di $ 20,000 dall'album che Spotify ha pagato. Se vi capita di aver fatto i conti, noterete che questo è un po 'meno di quanto Stratton abbia originariamente stimato in molti giochi. Ciò è dovuto al fatto che ogni "canzone" sull'album è stata definita da Spotify come una "traccia breve" che ha pagato solo circa 0,3 centesimi per riproduzione invece degli 0,5 centesimi approssimativi originariamente previsti. Tuttavia, il denaro guadagnato dall'album è stato sufficiente per consentire alla band di finanziare un tour americano gratuito per i suoi fan in diverse città degli Stati Uniti, tra cui Los Angeles, New York e Ann Arbor.

Quando in seguito si chiesero come la band avrebbe descritto l'album - anche se non pensavano che sfidasse i criteri normalizzati per ciò che è "musica" e se fosse o meno una dichiarazione sullo stato attuale dell'industria musicale, Stratton ha scherzato, "I vederlo come un pezzo d'arte - o qualcosa del genere. "

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