Questo giorno nella storia: l'11 settembre

Questo giorno nella storia: l'11 settembre

Questo giorno nella storia: 11 settembre 1921

In questo giorno della storia, nel 1921, la star del cinema muto Fatty Arbuckle fu arrestata per omicidio, nel primo grande scandalo di Hollywood.

Durante il fine settimana del Labor Day nel 1921, Roscoe "Fatty" Arbuckle, il primo di una lunga serie di comici sovrappeso e over-the-top amati dai frequentatori di film, ha deciso di prendersi una pausa dal suo frenetico programma di riprese e ha prenotato una suite di lusso al St. Francis Hotel a San Francisco. Portò un paio di amici per tenergli compagnia, e non passò molto tempo prima che arrivasse la notizia che Fatty organizzava una festa al nord. Presto Rm.1219 al St. Francis era il posto dove stare.

Tra i festaioli c'era una giovane attrice di nome Virginia Rappe, un'attrice che lottava, che, come la maggior parte degli altri alla festa, aveva bevuto molto. La musica jazz stava suonando a tutto volume, la gente cantava le canzoni popolari del giorno con l'abbandono ubriaco, e tutto era offuscato da una foschia imbevuta di alcolici.

A un certo punto durante i festeggiamenti, Fatty e Virginia erano in una camera da letto insieme quando Virginia iniziò a urlare. Gli ospiti che rispondevano alle sue grida la trovarono completamente vestita sul letto, gemendo di dolore. Mentre rotolava avanti e indietro contorcendosi per il dolore, pronunciò le parole che avrebbero rovinato la vita a Roscoe Arbuckle: "Mi ha fatto questo".

Fatty raccontò ai suoi ospiti la storia a cui rimase fino alla fine della sua vita: che era passato attraverso il bagno, e accadde su una Virginia ubriaca svenuta sul pavimento. Arbuckle la raccolse e la depositò sul letto, e presumibilmente doveva essere caduta dal letto e riaccampata sul pavimento in un momento successivo.

Fatty non fu il solo a presumere che Rappe fosse semplicemente ubriaco, altri festaioli pensassero lo stesso, e non pensarono a nulla di come alla fine lasciarono San Francesco per tornare a Hollywood.

Le sue condizioni però peggiorarono costantemente, e tre giorni dopo la sua amica Bambina Maude Delmont la portò in ospedale e disse al dottore che Rappe era stata violentata da Fatty Arbuckle. Tuttavia, un esame medico non ha mostrato alcun segno di violenza sessuale e, a quanto pare, Rappe soffriva di un'infiammazione della vescica chiamata cistite cronica. Morì per peritonite il giorno dopo a causa di una vescica rotta.

Arbuckle fu arrestato dalla polizia di San Francisco l'11 settembre 1920, il che generò uno scandalo esplosivo - il primo con ramificazioni che potevano influenzare i ritorni al botteghino - così Hollywood fu veloce ad accenderlo e boicottare i suoi film.

Grasso mantenne fermamente la sua innocenza, ma il San Francisco D.A. aveva ambizioni politiche che potevano essere portate avanti perseguitando Arbuckle, quindi anche se il suo testimone principale Delmont aveva una fedina penale propria, andò a tutto tondo.

In seguito altri testimoni dell'accusa avrebbero affermato che vi erano stati costretti a fornire false testimonianze dall'ambizioso D.A.

Due mistriali più tardi, Arbuckle fu assolto al suo terzo processo in pochi minuti, con la giuria che arrivò al punto di rilasciare al difensore una scusa scritta:

L'assoluzione non è sufficiente per Roscoe Arbuckle. Una grave ingiustizia è stata fatta.

Sebbene il suo nome fosse stato cancellato, Arbuckle si trovò di fronte a fatture legali astronomiche; un pubblico che nel complesso lo considerava uno stupratore e un assassino, qualunque cosa dicesse la giuria; e un'industria cinematografica ingrata che gli ha vietato di lavorare di nuovo, dimenticando convenientemente tutti i soldi che li aveva fatti tornare negli anni dell'adolescenza.

Quando alla fine Warner Bros. gli offrì un contratto cinematografico nel 1933, disse che avrebbe detto: "Questo è il miglior giorno della mia vita". Morì tra le braccia di sua moglie quella stessa notte di infarto. Aveva 46 anni.

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