Questo giorno nella storia: 10 settembre

Questo giorno nella storia: 10 settembre

Oggi nella storia: 10 settembre

Questo giorno nella storia, 1608: John Smith diventa presidente di Jamestown

Il primo insediamento inglese permanente delle colonie americane, Jamestown, in Virginia, ha eletto John Smith come il loro primo presidente di consiglio, grazie alle sue superiori capacità organizzative e alle sue capacità diplomatiche nel trattare con le tribù indigene dell'area.

Circa 100 coloni inglesi fondarono un negozio sulle rive del fiume James nel maggio 1607 e fondarono un insediamento chiamato Jamestown. (Erano intrepidi, ma non molto originali.) Sfortunatamente, furono tormentati dalla sfortuna fin dall'inizio, soffrendo per carestia, malattie e raid indiani. John Smith è stato un enorme aiuto per la comunità aiutando con gli sforzi di sopravvivenza e mappando la posizione della terra.

Nel dicembre del 1607, Smith e due compagni esplorarono l'area intorno al fiume Chickahominy quando furono fatti prigionieri dai guerrieri Powhatan. I due compagni di Smith furono uccisi, ma Smith fu liberato grazie alle accorate richieste della figlia tredicenne del capo Powhatan, Pocahontas.

Quando John Smith divenne il capo dell'insediamento nel 1608, la comunità continuò ad essere piena di problemi. Un incendio aveva spazzato via il piccolo insediamento e annientato quasi tutti i loro umili edifici e oggetti, mentre la carestia, le malattie e gli attacchi indiani erano un fatto quotidiano di vita per i coloni esausti.

Pocahontas veniva spesso a Jamestown come emissario di buona volontà a favore di suo padre, a volte portando cibo per alleviare la sofferenza dei coloni. Diventò amichevole con molti di loro e adattata ai modi inglesi. John Smith, la cui vita aveva salvato, dovette tornare in Inghilterra nel 1609, quando fu ferito gravemente da un'esplosione accidentale nella sua sacca di polvere da sparo.

Riattraversò l'Atlantico nel 1614, mappando attentamente la costa del New England dalla baia di Penobscot fino a Capo Cod.

Sempre l'avventuriero, John Smith fu fatto prigioniero dai pirati nel 1615, ma riuscì a fuggire dopo tre mesi di attività. Alla fine tornò a casa in Inghilterra, dove morì nel 1631.

Per quanto riguarda Pocahontas, fu rapita dagli inglesi nel 1613 e mentre era in cattività, cambiò il suo nome in Rebecca e decise di rimanere con gli inglesi piuttosto che tornare alla sua tribù quando le fu offerta la possibilità di farlo. Presto sposò un coltivatore di tabacco, John Rolfe; questo ha segnato il primo matrimonio interrazziale conosciuto nelle Americhe.

Più tardi fu portata in Inghilterra nel 1616 con l'intento di essere utilizzata per incoraggiare altri coloni europei in America. Mentre era su una nave per tornare in Virginia, morì (alcuni dicono di tubercolosi) nel marzo del 1617 a soli 22 anni. Rolfe sosteneva che le sue ultime parole erano "tutti devono morire, ma è sufficiente che il bambino viva" (Riferendosi a suo figlio, Thomas Rolfe).

Anche Thomas Rolfe si ammalò, così fu lasciato in Inghilterra a carico di suo zio e non vide più suo padre.

Questo giorno nella storia, 1776: Nathan Hale si offre volontario per spiare dietro British Lines

George Washington aveva bisogno di un volontario - qualcuno che fosse disposto a intraprendere il pericoloso lavoro di raccogliere informazioni dietro le linee nemiche prima dell'imminente battaglia di Harlem Heights. Il Capitano Nathan Hale del 19 ° Reggimento dell'Esercito Continentale si offrì rapidamente, diventando una delle prime spie della Guerra Rivoluzionaria.

Travestito da un maestro di scuola olandese, Hale ha avuto successo nel suo compito per diverse settimane. Poi la situazione cambiò, e quando gli inglesi presero il controllo di Manhattan, intensificarono i loro sforzi per cercare spie americane. La fortuna di Hale finì e il 21 settembre 1776 fu catturato mentre tentava di fuggire attraverso Long Island Sound verso il territorio controllato americano.

Hale fu catturato mentre viaggiava con documenti incriminanti, così il generale britannico William Howe ordinò che Hale fosse giustiziato il giorno successivo. Dopo che il capitano ventunenne era stato condotto alla forca, la leggenda narra che quando gli fu chiesto se avesse qualche ultima parola, Hale rispose: "Mi dispiace solo di avere una sola vita da dare per il mio paese".

Fatto o favola, non importa - riassume splendidamente lo spirito del tempo e gli uomini che ci vivono.

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