Questo giorno nella storia: dal 18 maggio alle strade

Questo giorno nella storia: dal 18 maggio alle strade

Questo giorno nella storia: 18 maggio 1989

Il 18 maggio 1989, secondo le stime, un milione di manifestanti cinesi brulicavano piazza Tiananmen e le strade circostanti di Pechino chiedevano un sistema di governo democratico. Fu la più grande manifestazione popolare nei 40 anni di storia della Cina comunista.

Le proteste incentrate sullo studente che invocavano la democrazia erano iniziate in Cina un mese prima, ma aumentarono considerevolmente quando il leader sovietico Mikhail S. Gorbachev arrivò nel paese per una visita ufficiale. Molti dei manifestanti avevano iniziato uno sciopero della fame e, quando sono stati ricoverati in ospedale, le nuove reclute sono intervenute per prendere il loro posto.

Unendo gli studenti c'erano operai e membri del personale del ministero, molti con striscioni che chiedevano le dimissioni del leader senior cinese Deng Xiaoping e del primo ministro Li Peng. Il governo cinese, tirando fuori il tappeto rosso per il primo summit con un leader sovietico in tre decenni, è rimasto sbalordito dalle dimensioni e dal fervore delle proteste. (I ragazzi si comportano sempre male quando stai cercando di impressionare la compagnia.)

La visita programmata di Gorbaciov a Pechino doveva essere demolita, insieme a una proposta di viaggio all'Opera di Pechino nella Sala Grande del Popolo, poiché entrambi i luoghi si affacciano su Piazza Tiananmen. Tuttavia, è riuscito a dare una sbirciatina alla iconica Grande Muraglia cinese ad un'ora di distanza.

Il leader sovietico consegnò la conferenza stampa che avrebbe dovuto tenere nella Great Hall of the People alla Diaoyutai State Guest House; la sua residenza mentre era in Cina. Non ha fatto commenti sprezzanti sul caos in corso nel suo paese ospite, affermando "Alcuni lo considerano una crisi del socialismo. Penso che stiamo assistendo a una svolta molto seria nello sviluppo del socialismo mondiale, con vari gradi di intensità ".

Sebbene non ci sia stato alcun amore perso per Deng e Li, la maggior parte ha elogiato l'iniziale moderazione mostrata dal governo, principalmente attribuita al capo del partito comunista Zhao Ziyang. Ma c'era una diffusa protesta contro la leadership del paese per la loro incapacità di prendere in mano la situazione. Hanno continuato a bloccarsi e ignorare la richiesta dei manifestanti di essere riconosciuti come un movimento patriottico e la loro richiesta di un dialogo sulle riforme necessarie.

Tragicamente, anche se forse non sorprendentemente, la situazione peggiorò rapidamente nelle settimane successive. Temendo di perdere il controllo sulle cose, il governo cinese ha iniziato a rispondere alle proteste in corso nelle città di tutto il paese con metodi sempre più severi. La polizia ha iniziato a picchiare e arrestare i manifestanti, e quello era solo l'inizio.

Il 3 giugno 1989, alle forze armate cinesi fu ordinato di prendere d'assalto piazza Tiananmen e di liberarla con la forza. Mentre i manifestanti sono stati brutalmente spazzati via, migliaia di persone sono state uccise nel processo. Circa altri diecimila sono stati arrestati. L'evento è diventato noto come il massacro di piazza Tiananmen, e ad ovest, gli studenti cinesi sono stati venerati come combattenti per la libertà.

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