Questo giorno nella storia: 17 giugno - Vlad l'Impalatore e Mehmed II

Questo giorno nella storia: 17 giugno - Vlad l'Impalatore e Mehmed II

Questo giorno nella storia: 17 giugno 1462

Potresti conoscerlo come un terrificante vampiro succhia-sangue, ma il vero "Dracula" era un principe di nome Vlad Dracula, figlio del drago, noto anche come Vlad Tepes, (Vlad the Impaler). La creazione letteraria di Bram Stoker ti farà rabbrividire, ma le imprese di Vlad l'Impalatore, principe di Valacchia, sono sufficienti per farti dormire a luci spente a tempo indeterminato, sebbene fosse considerato qualcosa di un eroe in tutta la cristianità ai suoi tempi per la sua guerra contro il mondo musulmano.

Vlad aveva buone ragioni per odiare i turchi, almeno per sua stessa stima. Quando suo padre, Vlad II Dracul era ancora al potere, consegnò i suoi due figli più giovani ai turchi ottomani come segno di buona fede. Vlad Dracula visse come pseudo-prigioniero per cinque anni e nutrì un profondo odio sia per i turchi che per l'Islam. All'altro capo, suo fratello prosperò nell'ambiente, diventando amico del figlio di Sultan Murad e persino convertendosi all'Islam.

Quando Vlad salì al trono, il suo minuscolo principato era un disastro. Il tasso di criminalità era alto, l'offerta di cibo era bassa e il commercio era praticamente inesistente. Sapeva che un paese in uno stato così spiacevole non aveva la possibilità di respingere i turchi ottomani, così ha promulgato molte nuove e severe leggi e ha imposto sanzioni incredibilmente severe a coloro che sono usciti di fila.

Vlad ha ottenuto il suo soprannome "impalatore" in "onore" di una di queste punizioni. Sebbene certamente non sia stato il primo a usare questa forma particolarmente brutta di tortura e morte, il numero di persone che ha messo a frutto in questa terribile prova è stato estremamente degno di nota.

Quando le vittime di Vlad sono state impalate, i pali di legno affilati sono stati sbattuti attraverso i loro corpi in vari modi. Un esperto in questa "arte" potrebbe persino farlo in modo tale che il polo scivoli bene attraverso gran parte del corpo, spesso dal basso verso l'alto, senza penetrare alcun organo vitale. In questo modo, i condannati potrebbero a volte vivere per diversi giorni sospesi a mezz'aria e lasciati alla loro agonizzante dipartita. I loro resti venivano spesso lasciati come promemoria per i soggetti di Vlad. Secondo quanto riferito, a volte le loro morti agonizzanti servivano come piano per Vlad, mentre lui e gli ospiti si stavano godendo la cena.

Non erano solo i suoi sudditi a sentire la sua ira. Quando Sultan Mehmed II inviò emissari chiedendo perché Vlad non avesse ancora espiato il suo tributo non musulmano, il ribollente Dracula spiegò che era stato messo fuori gioco grazie a una recente guerra con l'Ungheria. Quindi interrogò perché gli ambasciatori non avevano rimosso i loro turbanti come segno di rispetto quando si avvicinarono a lui. Hanno risposto che non era consuetudine per loro farlo.

Questo non è andato molto bene con Dracula. Ordinò alle sue guardie di impadronirsi degli emissari e inchiodare i turbanti alle loro teste. I turchi morirono di una morte orribilmente dolorosa. Vlad li rimandò a Mehmed II con un piccolo biglietto in cui chiedeva di non inviare mai quegli ambasciatori così rozzi alla sua corte.

Le cose stavano per diventare reali.

Nel 1462, Vlad e le sue truppe attraversarono il Danubio scatenando il caos ovunque andassero. Scrisse una lettera a riguardo il 2 febbraio 1462 al re d'Ungheria, Mattia Corvino, affermando,

Ho ucciso contadini uomini e donne, vecchi e giovani, che vivevano a Oblucitza e Novoselo, dove il Danubio sfocia nel mare ... Abbiamo ucciso 23.884 turchi senza contare quelli che abbiamo bruciato nelle case oi turchi le cui teste sono state tagliate dai nostri soldati ... Quindi, vostra altezza, dovete sapere che ho rotto la pace.

In risposta, le truppe di Sultan Mehmed II, guidate da Hamza Pasha attraversarono il fiume Danubio, avvicinandosi alla Valacchia. Vlad inviò richiami che soffrivano di tutto, dalla peste bubbonica, dalla lebbra e dalla tubercolosi negli accampamenti nemici come una forma di guerra biologica e impiegavano una campagna di terra bruciata. Aveva un numero molto minore di truppe rispetto ai turchi (che arrivarono con un esercito di circa 90.000) e dipendeva dalle tattiche di guerriglia.

Il 16 giugno 1462 i turchi erano appena fuori dalla capitale valacca di Targoviste. Vlad ha deciso un attacco a sorpresa con lo scopo di assassinare Mehmed II, era la sua migliore scommessa.

Subito dopo lo scoccare della mezzanotte del 17 giugno 1462, Vlad Dracula e le sue truppe attaccarono. I turchi si alzarono disperatamente in difesa contro l'assalto valacca per le prossime ore, ma la carneficina fu brutale, con circa 15.000 ottomani uccisi quella notte. Mentre ciò andava bene per Vlad, non faceva che ammaccare l'esercito nemico e non era il suo obiettivo principale. Come accennato, ciò che stava cercando di fare era uccidere Sultan Mehmed II.

Nonostante tutta l'attenta pianificazione, la confusione si è instaurata durante il caldo della battaglia. I due comandanti del Sultano, Ishak Pasha e Mahmud Pasha, furono uccisi, ma Mehmed fuggì incolume.

All'avvicinarsi dell'alba e gli Ottomani iniziarono a organizzare un efficiente contrattacco, Dracula ordinò un ritiro senza raggiungere il suo obiettivo principale. Questo ha segnato la fine del famoso Night Attack, che sarebbe stato annunciato come un grande giorno per la cristianità e vedere Vlad nominato un eroe.

L'esercito turco si avvicinò a Targoviste quattro giorni dopo l'attacco notturno. Le porte della città erano spalancate e furono accolti da un silenzio minaccioso. Tuttavia, la vista davanti a loro era inimmaginabilmente grottesca.Un campo infinito di cadaveri in decomposizione composto da migliaia di turchi e musulmani bulgari impalati in ogni configurazione possibile.

Ha avuto l'effetto desiderato. Secondo lo storico del XV secolo, Laonicus Chalcondyles:

L'esercito del Sultano si imbatté in un campo con pali, lunghi circa tre chilometri e larghi un chilometro. E c'erano grossi interessi su cui potevano vedere i corpi impalati di uomini, donne e bambini, circa ventimila di loro, come dicevano loro; un vero spettacolo per i turchi e lo stesso Sultan! Il Sultano, meravigliato, continuava a dire che non poteva conquistare il paese di un uomo che poteva fare cose così terribili e innaturali.

Vlad ha continuato la guerra, ma alla fine è stato tradito per ragioni sconosciute oggi da uno dei suoi ex alleati, il già citato re Mattia Corvino. Dopo che Corvinus catturò Vlad, fu imprigionato, ma intorno al 1475 fu rilasciato e cominciò ancora una volta a fare guerra ai turchi.

Circa due anni dopo, era morto. Non è chiaro come o esattamente quando è morto, ma si ritiene generalmente che sia stato ucciso in battaglia, con la testa presa come trofeo dai turchi.

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