13 gennaio: il dottor William Brydon, uno degli unici sopravvissuti al massacro dell'esercito di Elphinstone che includeva oltre 16.000 persone uccise, lo fa consegnare alla guarnigione di Jalalabad, in Afghanistan

13 gennaio: il dottor William Brydon, uno degli unici sopravvissuti al massacro dell'esercito di Elphinstone che includeva oltre 16.000 persone uccise, lo fa consegnare alla guarnigione di Jalalabad, in Afghanistan

Questo giorno nella storia: 13 gennaio 1842

In questo giorno della storia, nel 1842, il dottor William Brydon, che a quel tempo aveva tagliato parte del cranio, cavalcò un cavallo esausto nella guarnigione britannica a Jalalabad, in Afghanistan. Quando gli è stato chiesto dove fosse il resto dell'esercito, ha risposto "Sono l'esercito". In realtà, non era in realtà l'unico sopravvissuto, come pensava, ma era piuttosto vicino. I pochi altri sopravvissuti tendevano ad essere certi ufficiali di alto rango e alcune delle loro mogli che furono catturate e tenute prigioniere.

I 4.500 soldati (700 britannici e 3.800 indiani) furono comandati dal maggiore generale William George Keith Elphinstone. Erano accompagnati da circa 12.000 seguaci del campo, composti da vari artigiani; servitori; barbieri; fabbri; ecc., insieme a molte mogli e figli di soldati e agli altri seguaci del campo. Oltre a guidare questo piccolo esercito, Elphinstone fu anche notato per essere uno dei comandanti della Battaglia di Waterloo. È qui che i suoi riconoscimenti positivi finiscono anche se il generale Elphinstone era generalmente considerato un povero comandante ed è stato persino definito "il soldato più incompetente che sia mai diventato generale" da uno dei suoi colleghi generali (William Nott).

Inizialmente, le cose andarono molto bene per Elphinstone e le sue truppe di stanza a Kabul, in Afghanistan. All'inizio contavano 20.000 con altri 38.000 in un campo civile. Lo stile di vita a Kabul per loro era molto lussuoso e pacifico dopo il loro iniziale insediamento, nonostante il fermento giustificato tra il popolo afghano verso i loro relativamente recenti conquistatori britannici. Questo pacifico stile di vita fu acquistato ad un prezzo elevato dal governo britannico in India, che pagò sussidi alle tribù circostanti per tenerli calmi. Lo stile di vita era così pacifico che la maggior parte delle truppe fu rimandata in India, lasciando solo 4.500 a Kabul con circa 12.000 civili al seguito. Sfortunatamente per i soldati, tuttavia, alla fine fu deciso che il costo delle sovvenzioni e il mantenimento della piccola guarnigione a Kabul erano troppo grandi, così i sussidi si fermarono.

Poco dopo, un gruppo di afgani ha assassinato uno dei principali ufficiali politici britannici a Kabul, Alexander Burnes. Piuttosto che agire per impedire ulteriori insurrezioni, il generale Elphinstone non rispose affatto all'omicidio. Presto, una serie di piccole schermaglie ebbe luogo, e in quel momento Elphinstone realizzò i loro pericoli e invocò rinforzi da Kandahar. Sfortunatamente, nessun rinforzo è stato in grado di raggiungerlo a causa della forte nevicata nei passaggi.

Per aggirare il problema, un altro alto ufficiale britannico ha deciso di tentare di negoziare un passaggio sicuro alla guarnigione di Jalalabad per i soldati e 12.000 seguaci del campo. I ribelli afgani, guidati da Akbar Khan, inizialmente sembravano aperti a un simile trattato e invitavano gli inglesi a un incontro ... dove successivamente macellarono la delegazione britannica direttamente dopo che gli inglesi smontarono dai loro cavalli. Ancora una volta, anziché rispondere in alcun modo a questo evento, il generale Elphinstone scelse inizialmente di fare più o meno nulla. Seguì questa mossa con il colpo geniale di fare un accordo con i ribelli che includeva le clausole secondo cui i soldati britannici avrebbero consegnato gran parte della loro polvere da sparo, dei moschetti e dell'artiglieria pesante prima di andarsene. In cambio di rinunciare a gran parte della loro capacità di difendersi dalle truppe ribelli che sarebbero poi state ben armate, avrebbero dovuto ottenere un passaggio sicuro alla guarnigione di Jalalabad, a circa 90 miglia di distanza.

Naturalmente, il secondo la parte principale dell'esercito di Elphinstone e i seguaci del campo lasciarono Kabul, furono sparati dai bastioni della città, con il fianco posteriore che subiva pesanti perdite. Inoltre, quegli ammalati e feriti che furono lasciati a seguirli appena furono massacrati dagli afgani e dall'ex accampamento dell'esercito furono dati alle fiamme.

Nonostante fossero stati attaccati il ​​secondo, le truppe erano fuori dalla città, piuttosto che accelerare la marcia verso il passo critico a 10 miglia di distanza, per assicurarsi che gli afghani non fossero arrivati ​​prima e impostare le fortificazioni, Elphinstone, invece, ordinò di fermarsi dopo appena 6 miglia. Il giorno seguente, fecero il passaggio rimanente per il passo, ma gli afghani l'avevano già assicurato, armato naturalmente con la polvere da sparo e le armi britanniche che il generale Elphinstone aveva dato loro qualche giorno prima. Per quella notte, circa 2/3 dell'esercito di Elphinstone giacevano morti, incapaci di penetrare il passo. Alla fine, Elphinstone e il suo secondo in comando lasciarono volontariamente le loro truppe e si arresero (il generale morì in prigionia pochi mesi dopo), anche se le truppe sopravvissute e i seguaci che non erano ancora stati catturati continuarono. La maggior parte degli altri che hanno scelto di arrendersi, tra cui donne e bambini, sono stati uccisi. I pochi che potevano ottenere un riscatto venivano semplicemente riportati a Kabul e tenuti prigionieri.

Un gruppo guidato da Thomas John Anguetil riuscì a fare il soldato e arrivò fino al piccolo villaggio di Gandamack, a meno di un giorno di viaggio dalla guarnigione di Jalalabad.Durante il loro viaggio dal passo a quel villaggio, il gruppo ha subito pesanti perdite e solo una ventina di ufficiali e altri 45 soldati sono arrivati ​​a Gandamack. Come ci si potrebbe aspettare da loro che sono arrivati ​​così lontano senza rompere, questi soldati non erano così disposti a arrendersi, anche dopo essere stati circondati e aver avuto la possibilità; quindi la lotta continuò. Dei rimanenti 65 membri del gruppo, una volta 16.500, tutti a parte sette furono uccisi a Gandamack. Sei truppe montate riescono a fuggire dalla scena dopo il tramonto, con cinque di loro uccisi prima di raggiungere Jalalabad.

Alla fine, il dottor William Drydon riesce a farcela, essendo il primo e uno degli unici che sono riusciti a farlo (alcuni altri sono riusciti a farcela, come un mercante greco e anche un "signor Baness" , anche se Baness è morto il giorno dopo). Secondo il resoconto di Drydon, lui e un Luogotenente furono abbandonati dagli altri ufficiali, gli ufficiali avevano cavalli in condizioni migliori. I due continuarono poi da soli, prima che il tenente decidesse di fermarsi a nascondersi fino a notte fonda, anche se erano a sole tre miglia dalla guarnigione. Il dott. Drydon pensò che era meglio continuare a muoversi, cosa che fece e arrivò alla guarnigione intorno al 1 ° P.M. il 13 gennaio. Il tenente non ce l'ha mai fatta.

È interessante notare che la vita di Brydon è stata effettivamente salvata da una rivista cartacea che aveva infilato nel cappello per cercare di mantenere la testa calda (era estremamente freddo all'epoca, con forti nevicate sul terreno). Ad un certo punto del suo viaggio, un soldato afgano gli ha puntato una spada e ha colpito la rivista e invece di fendere la sua intera testa, la spada ha semplicemente deviato e tranciato parte del cranio del Dr. Brydon. Ancora un infortunio non piacevole, ma non così male come avrebbe potuto essere.

Ovviamente gli inglesi non hanno accolto con favore questo massacro e ben presto i ribelli a Kabul sono stati vittime di un massacro quando un esercito britannico guidato da un generale competente questa volta, William Nott, ha marciato a Kabul poco dopo. Tutti i circa 50 ostaggi sono stati salvati dopo che l'esercito britannico ha ripreso Kabul, quasi tutto quello che era rimasto delle 16.500 persone che avevano tentato di fuggire da quella città.

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