Questo giorno nella storia: 6 dicembre

Questo giorno nella storia: 6 dicembre

In questo giorno della storia, il 6 dicembre:

1768: L'Encyclopædia Britannica fa il suo debutto a Edimburgo, in Scozia, con il primo volume venduto a 6-8 pence (prezzo variabile in base alla qualità della carta), con ogni volume successivo distribuito in rate settimanali. Il totale di circa 3.000 copie del primo set dell'enciclopedia, composto da 2.391 pagine, è stato venduto per un costo totale di 12 sterline. Le edizioni originali includevano anche illustrazioni elaborate. L'idea di pubblicare questa nuova enciclopedia inglese venne da Colin Macfarquhar che era un commerciante di libri. Ha collaborato con Andrew Bell, un incisore, ed editore William Smellie per creare l'enciclopedia.

Macfarquhar era stato ispirato a fare l'enciclopedia, nonostante il fallimento commerciale di molte precedenti enciclopedie inglesi, dall'Encyclopédie francese che comprendeva 35 volumi, 71.818 articoli e 3.129 illustrazioni. Successivamente è stato ampliato a 166 volumi da oltre un migliaio di lavoratori e 2.250 contributori. (I contributori famosi di questa enciclopedia comprendevano Voltaire, Rousseau e Montesquieu. Il principale collaboratore fu Louis de Jaucourt che scrisse 17.266 articoli dal 1759 al 1765 con una frequenza di circa 8 articoli al giorno. Si presume che sia stato pagato dall'articolo e non di ora in ora per quel tipo di efficienza 😉 Se questo numero di articoli, tutti scritti a mano, sembra impressionante, va notato che nel 1408 c'era un'enciclopedia con circa 1 milione di pagine e 370 milioni di caratteri cinesi, insieme a migliaia di bellissime illustrazioni che hanno richiesto solo 17 mesi per comporre. Fino a Wikipedia è stata la più grande enciclopedia mai realizzata. Puoi leggere di più qui.)

In ogni caso, un paio delle controversie che circondano l'originale Britannica riflettono da vicino alcune delle controversie che circondano Wikipedia. Per esempio, la prima domanda di plagio del contenuto - l'originale Britannica anche "prese in prestito" pesantemente da numerosi altri autori senza compenso e talvolta senza credito. Di questo, l'editore Smellie ha detto:

Ho scritto la maggior parte di questo, il mio ragazzo, e ho ritagliato dai libri abbastanza materiale per la stampante. Con pasta e forbici l'ho composto!

L'altra critica principale di Wikipedia è ovviamente l'imprecisione. La Britannica ha sofferto degli stessi problemi nei primi tempi (e in verità nessuna enciclopedia né altri scritti educativi che coprano una vasta gamma di argomenti si allontanano completamente da questo problema). Smellie ha detto questo sulle carenze in borsa:

Per quanto riguarda gli errori in generale, che rientrino nella denominazione mentale, tipografica o accidentale, siamo consapevoli di poter indicare un numero maggiore di qualsiasi critico. Gli uomini che sono a conoscenza delle innumerevoli difficoltà di partecipare all'esecuzione di un'opera di natura così vasta faranno le dovute indennità. A questi facciamo appello e riposeremo soddisfatti del giudizio che pronunciano.

Smellie e i suoi colleghi ritenevano che l'utilità della loro enciclopedia, che raggruppava in modo innovativo gli argomenti correlati insieme e poi li alfabetizzava, era molto più importante della perfetta borsa di studio. Ha affermato, "l'utilità dovrebbe essere l'intenzione principale di ogni pubblicazione. Ovunque questa intenzione non appaia chiaramente, né i libri né i loro autori hanno il minimo pretesto per l'approvazione dell'umanità. "

Oggi la versione stampata dell'Enciclopedia Britannica non viene più prodotta, con l'ultima edizione pubblicata nel 2010 in 32 volumi. Britannica invece ha cambiato marcia per concentrarsi maggiormente sul lato digitale delle cose, con un tasso di sottoscrizione attuale di circa mezzo milione di abbonati online che pagano circa $ 70 all'anno, quindi un importo lordo di circa $ 35 milioni all'anno da questo. Inoltre, secondo quanto riferito, guadagnano l'85% del loro reddito oggi da materiale didattico di matematica, scienze e lingua inglese per le scuole. Così, mentre le edizioni di stampa si sono fermate, la versione online dell'Encyclopædia Britannica sta ancora andando forte - almeno per ora - circa 244 anni dopo.

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