Questo giorno nella storia: 2 dicembre

Questo giorno nella storia: 2 dicembre

Questo giorno nella storia: 2 dicembre 1942

In questo giorno della storia, alle 15:25 CST del 1942, come parte del Progetto Manhattan, il famoso fisico e vincitore del premio Nobel Enrico Fermi, il "padre della bomba atomica", e il suo team hanno iniziato con successo il primo uomo della parola- ha fatto una reazione a catena nucleare autosufficiente su un campo da racquetball sotto le tribune occidentali dello stadio Stagg Field dell'Università di Chicago.

Questo primo reattore nucleare, chiamato "Chicago Pile-1", non aveva un meccanismo di raffreddamento per proteggersi da una reazione a catena instabile. Fermi ha ritenuto che il rischio di una reazione a catena instabile fosse basso dato il progetto. Quindi, era a suo agio nel portare avanti il ​​test senza un sistema di raffreddamento, anche se era stato condotto nel cuore di Chicago, nell'Illinois. Fortunatamente, Fermi non ha sbagliato e l'esperimento è stato un successo completo, piuttosto che uno dei peggiori disastri nella storia degli Stati Uniti.

La stessa Chicago-Pile-1 è stata chiamata così perché il reattore era più o meno una pila di oggetti impilati uno sopra l'altro, principalmente fatti di pellet di uranio, separati da blocchi di grafite, e barre rivestite di cadmio usato per controllare la reazione. La pila di blocchi era tenuta insieme dal legno. La reazione stessa era controllata tirando o spingendo fuori le aste, il che avrebbe avuto l'effetto di aumentare o diminuire l'attività di neutroni a causa del fatto che le barre rivestite di cadmio assorbivano i neutroni. Così, mentre le aste venivano ritirate, la reazione nucleare poteva aumentare fino al punto critico in cui sarebbe diventata autonoma. La prima reazione autosufficiente è durata 28 minuti prima di essere chiusa.

Oltre a non avere un sistema di raffreddamento, la Pile-1 non aveva schermature ionizzanti. Forse a causa di ciò, Fermi morì all'età di 53 anni di cancro allo stomaco, appena dodici anni dopo aver costruito il Pile-1. Anche due studenti laureati che lavoravano alla Pile-1 morirono di cancro.

Da allora, numerosi premi e altri articoli hanno preso il nome da Fermi, incluso il centesimo elemento, Fermium (Fm), sulla tavola periodica degli elementi. Questo elemento fu in realtà scoperto per la prima volta nel 1952 quando studiavano i detriti dalla prima esplosione di una bomba a idrogeno. La vista del Pile-1 è ora anche un punto di riferimento storico nazionale, anche se l'effettiva trama di terra in cui è stato condotto l'esperimento è ora dove si trova l'edificio della Biblioteca Regenstein dell'Università di Chicago. Uno dei blocchi di grafite utilizzati in Pile-1 può essere visto al Chicago Museum of Science and Industry.

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