Questo giorno nella storia: 11 agosto- A Simmering Watts

Questo giorno nella storia: 11 agosto- A Simmering Watts

Questo giorno nella storia: 11 agosto 1965

Mercoledì 11 agosto 1965, una fermata di traffico di routine provocò un arresto di guida ubriaco che provocò sei giorni di rivolta nel quartiere di Watts a Los Angeles. Quando tutto era finito, 34 persone erano morte, più di 1.000 feriti e quasi 4000 arrestati.

Tutto iniziò quando il guardiano della superstrada di Los Angeles Lee W. Minikus accostò il ventunenne Marquette Frye, un uomo di colore di Watts, e suo fratello, per una spericolata guida. Frye fallì un test di sobrietà sul campo, e poiché l'incidente era a soli due isolati da casa sua, sua madre sentì la notizia e arrivò a sgridarlo per bere e guidare (nella sua auto non meno). Una grande folla si radunò quando Marquette agitato iniziò a resistere all'arresto.

Uno degli ufficiali ha estratto una pistola e la signora Frye, spaventata per la vita di suo figlio, è saltata sulla sua schiena. Tutti e tre i membri della famiglia sono stati arrestati. I residenti inferociti di Watts iniziarono a protestare mentre gli incrociatori della polizia si allontanavano. Gli eventi aumentarono quando si diffuse la voce che la polizia aveva aggredito Marquette, sua madre, e preso a calci la sua fidanzata incinta. Il caos regnava a Watts per i prossimi cinque giorni.

Naturalmente, come spesso accade con questo genere di cose, l'evento reale era solo il punto critico. Appena vent'anni prima che la seconda guerra mondiale finisse, mezzo milione di afroamericani si diressero verso le città della costa occidentale, nella cosiddetta "Seconda Grande Migrazione", sperando di sfuggire al pregiudizio razziale che li tormentava a est . Sfortunatamente, hanno affrontato l'edilizia abitativa, l'occupazione, l'istruzione e la discriminazione politica tanto quanto quelli che avevano vissuto a Detroit, a Boston e a New York. In effetti, sul fronte abitativo, circa il 95% degli immobili di Los Angeles era completamente off limits per le persone di colore e gli asiatici in quel momento. Oltre a rendere difficile la ricerca di alloggi a prezzi accessibili, questo ha avuto un impatto negativo anche sulle opportunità educative di queste persone e anche sulle opportunità di lavoro limitate vicino a casa.

Anche se la legge sui diritti civili era stata approvata nel 1964, molti Stati hanno trovato il modo di diluirlo o negarlo, come la Proposition 14 della California, che tentava di annullare la clausola Fair Housing della legge. Questo risentimento a lungo bollente esplose con la famiglia di Frye che agiva da catalizzatore.

Molte migliaia di afroamericani sono scesi in strada dando fuoco, aggredendo i bianchi e saccheggiando i negozi.

Il fatto che il famoso capo della polizia di LA William H. Parker abbia affermato che i rivoltosi erano come "le scimmie nello zoo", probabilmente non ha aiutato le cose.

Entro venerdì, il luogotenente governatore della California sentì la necessità di chiamare la guardia nazionale. Il giorno dopo, 14.000 soldati stavano pattugliando l'area, e il coprifuoco era stato messo in atto.

Il leader dei diritti civili Martin Luther King, Jr. arrivò a Watts il 17 agosto. La sua missione era di offrire sostegno e dare speranza a coloro che vivono nella zona e di rafforzare l'alleanza tra neri e bianchi che lavorano insieme per la causa dei diritti civili. Quindi cosa ha detto King riguardo alle rivolte che non solo hanno provocato 34 morti e 1.000 feriti, ma hanno anche causato 4.000 arresti e 40 milioni di dollari (circa 300 milioni di dollari oggi) di danni materiali?

Il Dr. King ha deplorato l'uso della violenza durante le rivolte, ma ha rapidamente sottolineato che la causa principale era "ambientale e non razziale". La privazione economica, l'isolamento sociale, l'alloggio inadeguato e la generale disperazione di migliaia di negri brulicanti nei ghetti nordici e occidentali sono i semi pronti che danno origine a tragiche espressioni di violenza ".

Più tardi quell'autunno, King dichiarò che la città di Los Angeles avrebbe dovuto vedere la scritta sul muro in un articolo per cui scrisse Recensione del sabato: "... quando i suoi funzionari legarono gli aiuti federali alla manipolazione politica; quando il tasso di disoccupazione dei neri è cresciuto al di sopra dei livelli di depressione degli anni '30; quando la densità di popolazione di Watts è diventata la peggiore della nazione ... "

Ma, come sempre, King ha sostenuto un approccio non violento. Parlando con un pubblico a Chicago nel marzo del 1966, disse: "Che cosa ha ottenuto Watts, ma la morte di trentaquattro negri e ferite a migliaia di altre? Che cosa ha portato il negro a bruciare i negozi e le fabbriche in cui ha cercato lavoro? La via delle rivolte non è una via di progresso, ma un cieco alleato di morte e distruzione che distrugge il caos più duro contro gli stessi rivoltosi ".

Alla fine, un rapporto governativo sotto l'ex direttore della CIA John A. McCone è stato incaricato di determinare la causa alla radice delle rivolte. Come aveva affermato King, decisero che si trattava di una combinazione di condizioni di vita inferiori per gli afroamericani, scuole sotto gli standard e alta disoccupazione. Per porre rimedio alla situazione, hanno raccomandato "programmi di alfabetizzazione di emergenza e scuola materna, migliori legami tra polizia e comunità, aumento degli alloggi a basso reddito, più progetti di formazione professionale, servizi sanitari aggiornati, trasporti pubblici più efficienti e molti altri" programmi di questo tipo essere istituito Tuttavia, queste raccomandazioni per lo più sono cadute nel vuoto e poco è stato fatto per risolvere la situazione.In effetti, dopo le rivolte, i sondaggi pubblici hanno indicato che, proprio come molte persone pensavano che i comunisti fossero dietro alle rivolte, c'era un vero problema fondamentale alla base della regione.

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