C'è una specie di meduse che può invecchiare

C'è una specie di meduse che può invecchiare

Oggi ho scoperto che esiste una specie di medusa che può invecchiare sia in avanti che all'indietro, rendendoli teoricamente immortali.

La maggior parte delle meduse ha una durata compresa tra poche ore e alcuni mesi, anche se alcune varietà possono vivere per diversi anni. Il re di tutti loro in termini di durata della vita biologica è il Turritopsis Nutricula che può potenzialmente vivere per sempre. Possono invecchiare come ogni altra cosa vivente, ma poi hanno la capacità unica di invertire questo processo e crescere di nuovo giovani. Naturalmente, la loro offerta di immortalità è ostacolata dal fatto che crescono fino a un massimo di circa 1/5 di pollice di diametro sulla loro campana, quindi sono facili prede per molti animali. Tuttavia, in teoria, possono vivere per sempre; l'unica cosa vivente conosciuta per essere in grado di raggiungere questo obiettivo.

La Turritopsis Nutricula inizia la vita molto come la maggior parte delle meduse. La gelatina maschile rilascia il suo spermatozoo nell'acqua e può unirsi con l'uovo di una gelatina femminile. Alla fine questo produrrà planule (larve di nuoto libero) che lasciano il corpo della femmina e galleggiano intorno fino a quando finalmente si depositano sul fondo del mare e si attaccano a qualcosa di solido come una roccia. Si forma quindi in un polipo stazionario che alla fine assomiglierà a una pianta. Questo polipo si nutre di varie cose come il plancton e col tempo si formerà una colonia di polipi dal singolo polipo, tutti collegati tramite tubi di alimentazione. A un certo punto, a volte anche anni dopo, la colonia di polipi inizierà a produrre meduse di nuoto gratuite.

Anche come la maggior parte delle meduse, la Turritopsis Nutricula, una volta formata in meduse, galleggia via con le correnti, raccogliendo cibo mentre la incontrano. Il vero miracolo del Turritopsis Nutricula, però, è quello che succede quando il cibo scarseggia o si feriscono o si verificano varie altre code ambientali. Questi eventi innescheranno un meccanismo unico all'interno del Turritopsis Nutricula che fa sì che inizi a crescere più giovane attraverso la transdifferenziazione, dove le loro cellule sono in grado di trasformarsi in una nuova cellula. Continuano a crescere giovani fino al punto in cui diventano di nuovo un unico polipo, ricominciando da capo il processo. Rimarranno quindi un polipo per un periodo, anche in grado di crescere una nuova colonia. Ancora una volta, a un certo punto, si formano le meduse galleggianti libere e vengono rilasciate dalla colonia di polipi, ciascuna con lo stesso codice genetico della medusa originale che formava il polipo. Si ritiene che questo processo possa continuare senza fine, assumendo che le meduse risultanti non muoiano di qualche malattia o non siano uccise da qualche predatore. Questo rende efficacemente questa piccola medusa biologicamente immortale.

Fatti del bonus:

  • Turritopsis Nutricula non è completamente sviluppata e può tornare allo stadio polipo. In qualsiasi momento dal momento in cui emergono da un polipo fino a essere completamente maturi, i loro corpi possono ritornare allo stadio polipo se i fattori ambientali lo giustificano.
  • Le meduse ti pungono attraverso le nematocisti. Nematocisti sono tubuli coperti di spine minuscole. Le spine si ancorano nella tua pelle e quando le nematociti sparano, vengono iniettate varie sostanze chimiche in te. In alcuni casi, potresti avere letteralmente migliaia di questi nematocisti attaccati alla tua pelle dopo essere stati punto dalla medusa.
  • Anche dopo che la medusa è morta, possono liberare nematocisti, a volte persino giorni dopo la morte della gelatina, motivo per cui dovresti stare attento a giocare con una medusa morta su una spiaggia.
  • Se sei punto da una medusa, un buon rimedio per questo è quello di versare l'aceto sulla zona punto, che neutralizzerà le nematocisti. Le eccezioni a questo sono se ti venisse punto sugli occhi (non dovresti mettere l'aceto nei tuoi occhi) o sei stato punto da un Man o 'War (l'aceto peggiorerà le punture).
  • Non dovresti mai lavare la puntura con acqua fresca perché può modificare la tonicità, far scoppiare le nematocisti, iniettare più sostanze chimiche in te, il che ovviamente peggiora il problema. Per la stessa ragione, NON devi applicare ghiaccio o urina nell'area colpita. Piuttosto, se non c'è aceto disponibile, dovresti sciacquarlo con acqua salata, quindi usare un coltello, un rasoio, una carta di credito, ecc. Per raschiare molto delicatamente (non usare molta pressione o farà sparire i nematocisti). l'area punta a liberarsi di eventuali nematocisti rimanenti prima che sparino e peggiorino il problema. Infine, asciuga l'area il meglio che puoi senza usare troppa pressione. Anche l'assunzione di un antistaminico, come Benadryl, aiuterà.
  • Le meduse possono essere trovate in ogni oceano e ci sono anche alcuni tipi di meduse d'acqua dolce, anche se queste non pungono. Si pensa che le meduse siano nate prima tra 500 e 700 milioni di anni fa, rendendole la più antica di tutte le creature viventi multi-organo sulla Terra.
  • Poiché le meduse non sono pesci veri, molte istituzioni, come gli acquari pubblici, si sono limitati a chiamarle non scientificamente come "gelatine" piuttosto che meduse.
  • Un gruppo di gelatine è chiamato una fioritura o uno schiaffo. Sono state osservate fioriture grandi come circa 100.000 gelatine.
  • La maggior parte delle gelatine non ha ciò che considereremmo un cervello. Piuttosto, hanno semplicemente una rete di nervi che consente loro di rispondere a varie cose nel loro ambiente. Tuttavia, va notato che alcuni non possiedono solo un cervello, ma in realtà hanno più cervelli. Per esempio, la scatola gelatina ha quattro cervelli che agiscono in parallelo l'uno con l'altro. Hanno anche 24 occhi, inclusi due occhi che hanno una cornea e una retina e che sono in grado di vedere i colori.
  • Che tipo di medusa è la più grande al mondo dipende dalla definizione di "più grande". Detto questo, due dei principali candidati sono la medusa Lion's Mane, che può crescere tentacoli lunghi fino a 120 piedi, e la medusa gigante Nomura, la cui campana può crescere fino a 7 piedi di diametro (circa il doppio di un leone Mane Jelly) e può pesare fino a 440 sterline.

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