La storia dietro l'uomo che è stato ucciso nella famosa foto di "Saigon Execution"

La storia dietro l'uomo che è stato ucciso nella famosa foto di "Saigon Execution"

Forse una delle immagini più iconiche a venire fuori dalla guerra del Vietnam (vedi foto qui), questa foto raffigura un ufficiale sud vietnamita in divisa che spara a un prigioniero in testa. Quando ci guardi dentro, tuttavia, c'è molto di più in questa fotografia di quanto non sia la prima volta. C'è una brutalità innegabile per questa foto, ma anche Eddie Adams - che ha vinto un premio Pulitzer per aver catturato questo scatto - ha poi ammesso che non ha raccontato tutta la storia e ha dichiarato che avrebbe voluto non averlo preso affatto.

Guardando questa immagine fuori dal contesto, sembra che un ufficiale stia uccidendo un prigioniero innocente, forse anche un civile. Sembra che tu stia assistendo a un crimine di guerra selvaggio. Questa è la ragione per cui questa immagine è stata adottata dai manifestanti contro la guerra come un'accusa contro la guerra del Vietnam. Senza comprendere lo sfondo, non c'è motivo di pensare che non sia così. Sembra ancora un'altra immagine che mostra qualcuno che agisce in modo orribile e immorale durante la guerra. Ma quando impari la storia dietro l'uomo che viene eseguito in questa foto, l'immagine e il ragionamento dietro l'esecuzione diventano un po 'più chiari.

Il nome di quest'uomo era Nguyen Van Lem, ma era anche conosciuto come Captain Bay Lop. Lem non era civile; era un membro del Viet Cong. Non solo nessun membro, era un assassino e il capo di un gruppo di morte di Viet Cong che aveva preso di mira e ucciso gli ufficiali della polizia nazionale sud vietnamita e le loro famiglie.

La squadra di Lem stava tentando di abbattere un certo numero di funzionari sudvietnamiti. Potrebbero persino aver complottato per uccidere lo sparatutto, il generale generale Nguyen Ngoc Loan. Si dice che Lem sia stato recentemente responsabile dell'omicidio di uno degli ufficiali più anziani di Loan, nonché dell'omicidio della famiglia dell'ufficiale.

Secondo i resoconti dell'epoca, quando gli ufficiali sudvietnamiti catturarono Lem, fu più o meno preso in flagrante sul luogo di una fossa comune. Questa tomba conteneva i corpi di non meno di sette agenti di polizia sudvietnamiti, così come le loro famiglie, circa 34 corpi legati e colpiti in totale. Eddie Adams, il fotoreporter che ha scattato la foto, supporta questa storia. La vedova di Lem ha anche confermato che suo marito era un membro del Fronte di liberazione nazionale (Viet Cong) e che è scomparso prima dell'inizio dell'offensiva del Tet.

Dopo essere stato catturato con i corpi durante l'offensiva del Tet, Nguyen Van Lem è stato portato al maggiore generale Ngoc Loan. In una strada di Saigon, Loan ha giustiziato Lem con il suo calibro .38 Smith & Wesson.

Il fotografo, Eddie Adams, ha avuto questo da dire di catturare la foto:

Ho appena seguito i tre di loro mentre camminavano verso di noi, facendo una foto occasionale. Quando furono vicini - forse a un metro di distanza - i soldati si fermarono e indietreggiarono. Ho visto un uomo entrare nel mirino della mia fotocamera da sinistra. Estrasse una pistola dalla fondina e la sollevò. Non avevo idea che avrebbe sparato. Era comune tenere una pistola alla testa dei prigionieri durante l'interrogatorio. Quindi mi sono preparato a fare quella foto: la minaccia, l'interrogatorio. Ma non è successo. L'uomo si è appena tirato fuori una pistola dalla fondina, l'ha portata alla testa del VC e l'ha colpito nel tempio. Ho fatto una foto allo stesso tempo ...

Il Generale poi si avvicinò ad Adams e disse: "Hanno ucciso molte delle mie persone, e anche le tue", poi si allontanarono

Era questa la cosa giusta da fare? Come con così tante cose collegate alla guerra, la risposta a questa domanda è al massimo torbida. Gli avvocati militari non hanno ancora deciso con assoluta certezza se le azioni di Loan abbiano violato le Convenzioni di Ginevra relative al trattamento dei prigionieri di guerra, quindi non c'è una decisione ufficiale in merito. Dal punto di vista di Loan, l'uomo che aveva davanti era un assassino a sangue freddo che non solo aveva ucciso alcuni dei suoi amici e colleghi, ma anche le loro famiglie e altre persone innocenti. Era un uomo pericoloso, che in nome del patriottismo credeva nondimeno che la sua posizione politica giustificava le sue azioni, come presumibilmente lo stesso Prestito Generale prestava per l'esecuzione. La domanda è: come avresti reagito, su entrambi i lati della medaglia?

Questa potrebbe essere stata la fine della vita di Lem, ma non era la fine della storia. L'immagine dell'esecuzione di Lem e la sua reazione pubblica hanno avuto un piccolo ruolo nel portare a termine la guerra del Vietnam. Anche se non è una cosa negativa, ha anche demonizzato il generale Nguyen Ngoc Loan, che era qualcosa di cui Eddie Adams era estremamente dispiaciuto. È stato citato come dicendo,

Il generale uccise i vietcong; Ho ucciso il generale con la mia macchina fotografica. Le fotografie fisse sono l'arma più potente del mondo. Le persone li credono; ma le fotografie mentono, anche senza manipolazione. Sono solo mezze verità. Ciò che la fotografia non ha detto è stato: "Cosa faresti se fossi il Generale in quel momento e in quel giorno caldo, e hai catturato il cosiddetto cattivo dopo aver spazzato via uno, due o tre soldati americani? ”

Adams sentì che, scattando la foto, aveva rovinato la vita a Loan. Sentiva che Loan era un brav'uomo, in una brutta situazione, e si pentì profondamente dell'impatto negativo che la foto aveva su di lui. In effetti, il maggiore generale Loan si è poi trasferito negli Stati Uniti. Quando è arrivato, i servizi di immigrazione e nazionalizzazione volevano deportarlo parzialmente a causa della foto scattata da Adams. Si sono avvicinati ad Adams per testimoniare contro Loan, ma Adams invece ha testimoniato a suo favore e Loan è stato permesso di rimanere. Quando Loan morì di cancro nel 1998, Adams dichiarò: "Il ragazzo era un eroe. L'America dovrebbe piangere. Odio solo vederlo andare da questa parte, senza che la gente sappia nulla di lui. "

Se ti è piaciuto questo articolo, ti potrebbe piacere anche:

  • Un soldato giapponese che ha continuato a combattere la Seconda Guerra Mondiale 29 anni dopo che è finito, perché non lo sapeva
  • Che inizio della prima guerra mondiale
  • Simo Häyhä, "White Death", Sniped Over 542 Soviet Soldiers nella seconda guerra mondiale
  • L'attore Jimmy Stewart era un generale a due stelle negli Stati Uniti
  • L'attore che ha interpretato "Scotty" in Star Trek è stato girato 6 volte nel D-Day

Fatti del bonus:

  • Dopo essere emigrato negli Stati Uniti nel 1975, l'ex generale, Nguyen Loan, aprì una pizzeria a Washington D.C., che gestì fino al 1991, quando la sua identità fu scoperta e fu costretto a ritirarsi dopo aver ricevuto molte minacce.
  • Il segreto nome di Viet Cong di Nguyen Van Lem, Captain Bay Lop, proveniva da sua moglie, il cui primo nome era Lop.
  • Per molti anni, la vedova e i figli di Lem vissero in estrema povertà. Una troupe televisiva giapponese li ha trovati che vivevano in un campo, e solo allora il governo vietnamita gli ha offerto alloggio.
  • Questa foto ha vinto il premio Pulitzer per Spot News Photography nel 1969, così come il World Press Photo Award. Nonostante ciò, Adams pensò di aver scattato fotografie molto migliori e più importanti, e si dispiacque che fosse quello che aveva ricevuto tutto il riconoscimento.
[Immagine via Shutterstock]

Lascia Il Tuo Commento