L'origine della combinazione di colori verde, giallo e rosso per i semafori

L'origine della combinazione di colori verde, giallo e rosso per i semafori

Oggi ho scoperto l'origine della combinazione di colori verde, giallo e rosso per i semafori.

Mentre alcuni dettagli sono stati persi nella storia, è noto che questo schema cromatico deriva da un sistema utilizzato dall'industria ferroviaria sin dal 1830. In questo momento, le compagnie ferroviarie hanno sviluppato un mezzo illuminato per consentire ai macchinisti di sapere quando fermarsi o andare, con diversi colori illuminati che rappresentano azioni diverse. Hanno scelto il rosso come colore per fermare, si pensa, perché il rosso è stato usato per secoli per indicare il pericolo. Per gli altri colori, hanno scelto il bianco come colore per il go e il verde come colore per la cautela.

La scelta di una luce bianca per andare si è rivelata causa di molti problemi. Ad esempio, in un incidente del 1914 una lente rossa cadde dal suo supporto lasciando scoperta la luce bianca dietro di esso. Questo si è concluso con un treno con un segnale di "stop" e schiantarsi contro un altro treno. Così, la ferrovia ha deciso di cambiarla in modo che la luce verde significasse andare e una cautela "gialla" è stata scelta, principalmente perché il colore è così diverso dagli altri due colori utilizzati.

Quindi, come ha trasferito questo sistema sulla strada? A Londra, in Inghilterra, nel 1865, cresceva la preoccupazione per la quantità di traffico trainato da cavalli che causava il pericolo per i pedoni che cercavano di attraversare le strade. Un manager e ingegnere ferroviario di nome John Peake Knight, specializzato nella progettazione di sistemi di segnalamento per la ferrovia britannica, si avvicinò alla polizia metropolitana con l'idea di utilizzare un sistema semaforo / illuminato per il traffico stradale. Durante il giorno, questo metodo di semaforo utilizzava un braccio o braccia che potevano essere sollevati o abbassati da un ufficiale di polizia, notificando le carrozze quando dovevano fermarsi quando il braccio (i) sporgeva lateralmente. Di notte, il suo sistema utilizzava i colori rosso e verde per fermarsi e andare.

La sua proposta fu accettata e, il 10 dicembre 1868, il sistema fu messo all'incrocio tra Great George e Bridge Street a Londra, vicino al Parlamento. Il sistema ha funzionato molto bene ... per circa un mese. Quello è quando una delle linee di gas che ha fornito le luci ha cominciato a perdere. Sfortunatamente, il poliziotto che stava operando il braccio non era a conoscenza della perdita e finì per essere gravemente bruciato quando la lampada esplose. Pertanto, nonostante i suoi primi successi, il sistema di traffico del semaforo è stato immediatamente abbandonato in Inghilterra.

Dall'altra parte dello stagno, segnalando il traffico negli Stati Uniti anche i poliziotti, poiché si pensava che le persone non avrebbero seguito una serie di regole a meno che non esistesse una qualche forma di forze dell'ordine. Le torri che consentivano agli ufficiali una migliore visione del traffico divennero comuni negli anni '10 e '20. Durante questo periodo, gli ufficiali potevano usare luci (di solito rosse e verdi dopo il sistema ferroviario), semafori o semplicemente agitare le braccia per far sapere al traffico quando fermarsi o andare.

Nel 1920 a Detroit, nel Michigan, un poliziotto di nome William L. Potts inventò il segnale a quattro vie, a tre colori, utilizzando tutti e tre i colori ora usati nel sistema ferroviario. Così, Detroit è stata la prima a utilizzare le luci rosse, verdi e gialle per controllare il traffico stradale. Molti inventori hanno continuato a proporre disegni diversi per i segnali stradali, alcuni adottando lo schema di colori rosso, giallo, verde e altri no. La maggior parte di solito aveva bisogno di una persona per premere un pulsante o lanciare un interruttore per cambiare la luce. Come ci si potrebbe aspettare, questo modo man-power per cambiare le luci si è dimostrato costoso.

Alla fine degli anni '20, furono inventati diversi segnali "automatici". I primi usavano il semplice metodo di cambiare le luci a intervalli di tempo specifici. Tuttavia, questo ha avuto lo svantaggio di avere alcuni veicoli fermati quando non c'erano macchine che andavano nella direzione opposta. Un inventore di nome Charles Adler Jr. ebbe un'idea per aggirare questo problema. Ha inventato un segnale che potrebbe rilevare il clacson di un veicolo. Un microfono è stato montato su un palo all'incrocio e una volta che il veicolo si è fermato, tutto ciò di cui hanno bisogno è suonare il clacson e la luce cambierebbe. Per evitare che le persone continuassero a suonare il clacson per far cambiare la luce, causando così il caos, una volta che la luce era scattata, non sarebbe cambiata di nuovo per 10 secondi, consentendo almeno a una macchina di passare. Presumibilmente la gente che camminava e viveva nelle case e nelle imprese vicine non amava questo sistema.

Un segnale automatico meno fastidioso è stato inventato da Henry A. Haugh. Questo sistema utilizzava due strisce di metallo che percepivano la pressione. Quando una macchina che passava spingeva le due strisce insieme, la luce si sarebbe presto modificata per consentire a quella macchina di andare.

Tutti questi diversi tipi di sistemi di illuminazione hanno iniziato a presentare un problema. I guidatori possono guidare attraverso diverse aree e incontrare diversi tipi di sistemi, causando confusione e frustrazione. Così, nel 1935, l'Amministrazione federale della superstrada creò "Il manuale sui dispositivi uniformi di controllo del traffico". Questo documento stabilì infine standard uniformi per tutti i segnali stradali, i segnali stradali e le segnalazioni stradali, pertinenti all'argomento in questione, sul fronte del semaforo , richiedeva l'uso degli indicatori luminosi rossi, gialli, verdi.

Fatti del bonus:

  • Gli attuali sistemi di traffico utilizzano una varietà di metodi per ottimizzare il throughput nelle intersezioni. Per esempio, alcuni usano cose come laser o tubi di gomma pieni di aria per sentire la pressione (spesso la rovina dei motociclisti e dei proprietari di auto di piccole dimensioni); tuttavia, il più comune è il metodo "loop induttivo". Probabilmente hai visto i boschetti intagliati nella carreggiata proprio alla fermata dei semafori. L'idea sbagliata comune è che ci sia una scala sotto questi solchi, percependo il peso di un veicolo. In realtà, incorporato in questi solchi è ciò che è noto come un anello induttivo. I loop induttivi funzionano rilevando un cambiamento di "induttanza" o campo magnetico. Usa un filo avvolto attorno ad un metallo con una fonte di energia. Quando il filo avvolto attorno al metallo viene alimentato, inizia a costruire un campo magnetico. I sensori noti come misuratori di induttanza controllano continuamente l'induttanza della bobina. Una volta che un'auto, che contiene molti tipi diversi di metallo, entra nel campo magnetico degli induttori, l'induttanza si alza e lascia che il sistema sappia che un veicolo è parcheggiato su di esso. Da qui, diversi comuni utilizzeranno diversi algoritmi per dire alle luci come utilizzare queste informazioni, quindi per quanto tempo le luci rimangono rosse o verdi.
  • Le lampadine a incandescenza più vecchie utilizzavano in genere lampadine da 175 watt. I nuovi semafori a LED utilizzano solo circa 10-25 watt.
  • Nel primo ufficiale di polizia con sistemi di controllo del traffico, i poliziotti usavano spesso il rosso per fermarsi e il verde per andare, ma invece di avere una luce gialla, semplicemente suonavano un fischio per indicare che stavano per cambiare il segnale.
  • Un altro sistema a semaforo, sviluppato da Earnest Sirrine, ha gettato l'intero paradigma rosso / verde e ha invece acceso parole che dicevano "Proceed" e "Stop".
  • La parola "semaforo" deriva dalle parole in greco antico sêma, che significa "segno" e "phoros", che significa "portatore" o "cuscinetto". Quindi, in sostanza, "semaforo" si traduce in "firmatario".
  • Il sistema di semaforo ferroviario fu originariamente brevettato da Joseph James Stevens negli anni Quaranta dell'Ottocento.
  • Negli Stati Uniti e in altri paesi, le moderne luci di segnalazione del traffico hanno un diametro di 8 o 12 pollici e devono essere visibili in ogni condizione meteorologica e di illuminazione.

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