Il nuotatore olimpico che non era mai stato in piscina fino a pochi mesi prima di competere alle Olimpiadi

Il nuotatore olimpico che non era mai stato in piscina fino a pochi mesi prima di competere alle Olimpiadi

L'uomo era Eric Moussambani Malonga, in seguito soprannominato "Eric the Eel". Moussambani è originario della Guinea equatoriale in Africa ed è riuscito a entrare nelle Olimpiadi solo grazie a un sistema di disegno jolly messo in atto dal Comitato olimpico internazionale, progettato per cercare di incoraggiare i paesi in via di sviluppo a partecipare a vari eventi olimpici.

Grazie a questo disegno, la Guinea Equatoriale ha deciso di inviare una squadra di nuoto alle Olimpiadi del 2000 a Sydney, in Australia. Hanno pubblicato un annuncio alla radio alcuni mesi prima dei Giochi per cercare di convincere la gente a venire e provare la nuova squadra nazionale di nuoto del paese che andrebbe alle Olimpiadi. Coloro che desideravano provare dovevano presentarsi all'Hotel Ureca di Malabo, Guinea equatoriale. A quel tempo, questo hotel era l'unico posto nel paese che aveva una piscina (lunga solo 12 metri).

Due persone si presentarono, una donna, Paula Barila Bolopa (che all'epoca era una cassiera di generi alimentari) e un uomo, Eric Moussambani. A causa della mancanza di competizione, l'unica cosa che i due dovevano fare per entrare nel team era dimostrare che potevano effettivamente nuotare.

Precedentemente, Moussambani non sapeva molto di nuotare, ma contrariamente a quanto spesso riportato, sapeva nuotare. Detto Moussambani:

La prima volta che ho nuotato nel mare, avevo 12 anni ed ero in vacanza nel villaggio di mia madre. La mia prima volta in piscina era il 6 maggio 2000 nella piscina dell'Hotel Ureca ...

Mi hanno appena detto di avere il mio passaporto e una foto pronta per mandarmi alle Olimpiadi. Mi hanno detto: "Continua ad allenarti". Ho chiesto loro: "Con chi? Non ho un allenatore. "Dissero:" Fai quello che puoi. Continua ad allenarti perché stai andando alle Olimpiadi. "

La mia preparazione era molto scarsa ... Mi stavo allenando da solo, nel fiume e nel mare. Il mio paese non aveva una piscina da competizione, e mi allenavo solo nei fine settimana, per due ore alla volta. Non avevo esperienza di gattonare, rana o farfalla. Non sapevo nuotare in modo competitivo.

I Giochi Olimpici erano qualcosa di sconosciuto per me. Ero solo felice che stavo per viaggiare all'estero e rappresentare il mio paese. Era nuovo per me. Era molto lontano dall'Africa.

Appena tre mesi dopo aver sentito l'annuncio e poi essere stato selezionato per rappresentare il suo paese, Moussambani era in viaggio per le Olimpiadi. Prese un volo un po 'tondo verso Libreville (Gabon), poi a Parigi, poi a Hong Kong e infine a Sydney, un viaggio che durò quasi tre giorni. Oltre agli alloggi, aveva 50 sterline di denaro da spendere durante le partite e una bandiera della Guinea equatoriale da utilizzare nella cerimonia di apertura.

Una volta alle Olimpiadi, ha avuto il suo primo assaggio di una piscina olimpionica,

Quando sono arrivato, sono andato in piscina per vedere com'è. Sono rimasto molto sorpreso, non immaginavo che sarebbe stato così grande ...

Il mio programma di allenamento c'era con i nuotatori americani. Stavo andando in piscina a guardarli, come si sono allenati e come si sono tuffati perché non avevo idea. Li ho copiati. Dovevo sapere come tuffarmi, come muovere le gambe, come muovere le mani ... Ho imparato tutto a Sydney.

Ciò che rende la storia di Moussambani ancora più avvincente è che avrebbe continuato a vincere il suo calore nei 100m stile libero, anche se in un modo piuttosto poco ortodosso. Vedete, al momento, doveva competere contro solo altre due persone nelle qualificazioni, Karim Bare del Niger e Farkhod Oripov del Tagikistan. Entrambi questi due finirono per essere squalificati per false partenze, lasciando solo Moussambani, che al momento pensava di essere stato squalificato, prima gli fu spiegato che i suoi concorrenti erano quelli fuori e che avrebbe nuotato il caldo da solo in Davanti a 17.000 spettatori.

Per qualificarsi per il prossimo round, aveva bisogno di battere 1 minuto e 10 secondi ... Non l'ha fatto abbastanza gestiscilo Tuttavia, per qualcuno con una formazione e una tecnica così limitate, in realtà non ha fatto molto male all'inizio, anche eseguendo un'immersione OK e guardando piuttosto velocemente per i primi 10 o 15 secondi o giù di lì, quindi rapidamente svanito. Come ha detto,

I primi 50 metri erano OK, ma nei secondi 50 metri mi sono un po 'preoccupato e ho pensato che non ce l'avrei fatta ... Ho sentito che era importante [finire] perché rappresentavo il mio paese ... Ricordo che quando stavo nuotando, sentivo la folla, e questo mi dava forza per continuare e completare i 100 metri, ma ero già stanco. Era la mia prima volta in una piscina olimpionica.

Ha terminato con un tempo di 1 minuto 52,72 secondi (40,97 secondi a metà), che era di circa 43 secondi al di fuori del tempo di qualifica. Questo è stato, naturalmente, un nuovo record di nuoto della Guinea Equatoriale, ma sfortunatamente è stato il più lento ritmo di nuoto a 100 m nella storia olimpica. Per i suoi sforzi, è stato subito un amante dei media, con fan e altri atleti che amavano la sua storia. Tuttavia, molti sentivano che il suo permesso di partecipare era imbarazzante, dato che non aveva una speranza nel mondo di vincere davvero nulla, ed era ingiusto agli atleti in paesi più privilegiati che potevano nuotare intorno a Moussambani, ma che non erano stati dati la possibilità di competere perché venivano inclusi i nuotatori minori dei paesi in via di sviluppo. Il presidente del Comitato olimpico internazionale, Jacques Rogge, era uno di quelli, dicendo che avrebbe lavorato per liberarsi del sistema di carte selvatiche e ha dichiarato: "Vogliamo evitare quello che è successo nel nuoto a Sydney; il pubblico l'ha adorato, ma non mi è piaciuto. "

Certo, il "padre" dei moderni Giochi Olimpici, il barone Pierre de Coubertin, probabilmente non avrebbe affatto accettato questo sentimento negativo, poiché voleva che tutti i paesi partecipassero ai Giochi. Una volta ha anche criticato le gare di canottaggio inglesi per non aver incluso gli atleti della classe operaia. Sviluppò ulteriormente il motto olimpico (Citius, Altrius, Fortius-Faster, Higher, Stronger) dopo una parte di un sermone tenuto dal vescovo Ethelbert Talbo, che de Coubertin amava citare

La cosa più importante nei Giochi Olimpici non è vincere, ma partecipare, proprio come la cosa più importante nella vita non è il trionfo ma la lotta. L'essenziale è non aver conquistato ma aver combattuto bene.

Certamente Moussambani esemplifica questo sentimento.

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Fatti del bonus:

  • Dal 2012 Moussambani è stato l'allenatore della squadra di nuoto della Guinea Equatoriale, quando non lavora come ingegnere informatico. In realtà hanno una squadra vera e competitiva che comprende 36 nuotatori, quindi il sistema olimpico di carte selvagge ha pagato a tale riguardo. Hanno anche una piscina olimpionica per esercitarsi adesso.
  • Moussambani è diventato molto più bravo a nuoto competitivo. Nel 2004, ha ottenuto i suoi 100 milioni di tempo libero fino a 57 secondi, il che sarebbe stato abbastanza buono per lui per qualificarsi nelle Olimpiadi del 2004, ma un errore di visto ha finito per costargli un viaggio ai Giochi di quell'anno. Alcuni hanno ipotizzato che l'incidente di visto fosse intenzionale per impedirgli di competere. Il nocciolo della questione era che quando ha presentato la sua domanda, la sua foto tessera è stata in qualche modo persa dai funzionari della Malabo che la processavano. Alcuni funzionari governativi di alto livello nel suo paese avevano precedentemente espresso rabbia per come aveva messo in imbarazzo il loro paese nel 2000 e non erano entusiasti del fatto che fosse andato ai giochi di Atene. In ogni caso, a causa della perdita della foto, la sua richiesta è stata respinta.
  • Moussambani ha di recente iniziato ad allenarsi di nuovo insieme al coaching e nel 2012 ha messo a punto il suo miglior tempo di nuotata all'età di 34 anni, portandolo a 55 secondi nei 100m stile libero, a soli 8 secondi dall'attuale record olimpico. Come tale, ha deciso di uscire dalla semi-pensione dal nuoto professionale per provare i giochi del 2016. "Ho ancora un sogno. Voglio mostrare alla gente che i miei tempi sono migliorati, che ora abbiamo piscine nel mio paese e che ora posso nuotare per cento metri ".
  • L'attuale routine di allenamento di Moussambani per le Olimpiadi del 2016 è di svegliarsi alle 5 del mattino e correre per 3 km. Quindi si prepara per il lavoro e trascorre le 8:00 alle 17:00. Martedì, giovedì, venerdì e sabato si dirige verso la piscina dove incontra la sua squadra e si allena dalle 18:00 alle 22:00.
  • La medaglia d'oro freestyle di 100 metri (Pieter Van den Hoogenband) nelle Olimpiadi del 2000 ha chiuso con un tempo di 48,3 secondi, che è stato un nuovo record mondiale.
  • L'attuale record del mondo per i 100 m stile libero maschile (lungo corso: piscina di 50 metri) è 46,91 secondi, stabilito da Cesar Cielo del Brasile nei Campionati del Mondo 2009 a Roma.
  • L'attuale record olimpico è di 47.05 secondi, stabilito da Eamon Sullivan in Australia nei giochi del 2008.
  • L'altro nuotatore della Guinea Equatoriale nelle Olimpiadi del 2000, Paula Barilia Bolopa, ha anche faticato a finire il suo calore, questa volta nei 50 metri stile libero, terminando con il tempo di 1: 03.97. Mentre era un nuovo record per i 50m stile libero per la Guinea Equatoriale, è stato anche, come il tempo di Moussambani, un nuovo record di tempo più lento nella storia olimpica per i 50 metri stile libero.

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