La storia di Pac-Man

La storia di Pac-Man

Chiamare Pac-Man un semplice gioco sarebbe un'ingiustizia. È un'icona culturale, un simbolo di un intero decennio, nonché un'entità che ha ridefinito il gioco stesso. La prova di ciò si può trovare non solo nel suo successo iniziale, ma anche nel fatto che continua ad essere amata e apprezzata da ogni nuova generazione di giocatori. Con questo in mente, diamo un'occhiata alla storia di Pac-Man e il modo in cui ha cambiato per sempre il mondo dei videogiochi.

È iniziato con la pizza.

Nel 1979, il 27enne impiegato della Namco, Toru Iwatani, sosteneva di star fissando una pizza modesta quando aveva un'idea per un videogioco incentrato sul mangiare. Cosa lo ha ispirato? La torta mancava due fette e quindi assomigliava a una bocca. Ciò che è risultato è stato Pakkuman - un nome derivato dalla frase giapponese "Paku-paku taberu". Questo è un termine gergale onomatopeico che viene usato per descrivere il suono prodotto da una bocca quando viene aperto ampiamente e poi richiuso in successione. In breve, esattamente ciò che fa il personaggio di Pac-Man per divorare i suoi deliziosi punti. A proposito di mangiare, l'ispirazione dietro Pac-Man il consumo di cibo per guadagnare potere derivava, secondo quanto riferito, da Popeye.

Fino a quel momento, i giochi arcade più popolari (come Asteroids e Space Invaders) erano principalmente rivolti e goduti da giovani ragazzi e adolescenti. Iwatani voleva che il suo gioco si appellasse a un demografico molto più ampio, che lo portò ad aggiungere sia l'elemento labirintico del gioco sia i nemici fantasma "kawaii" (Blinky, Pinky, Inky e Clyde). Il gioco è stato cambiato in Puck Man prima del rilascio dovuto alla forma del personaggio.

Una volta che il gioco fu rilasciato negli Stati Uniti, molte cose furono cambiate. In primo luogo, la difficoltà è stata aumentata per attirare un pubblico occidentale, così come il ritmo del gioco e le opere d'arte sul gabinetto. Ancora più importante, però, il nome è stato modificato per paura dei vandali trasformando la "P" in una "F". Mossa intelligente.

Un'altra differenza fondamentale è stata la sua ricezione. In Giappone, il gioco ha ricevuto una semplice risposta tiepida, ma gli Stati Uniti erano una storia completamente diversa. Gli investitori stessi non hanno visto molto merito nel gioco e non ne sono rimasti particolarmente colpiti alle fiere prima della sua uscita. In effetti, un gioco di auto da corsa chiamato Rally-X avrebbe dovuto essere il più popolare dell'anno. Certo, avevano torto e Pac-Man è stato un successo improvviso negli Stati Uniti, superando rapidamente gli asteroidi spaziali in termini di entrate e realizzato oltre un miliardo di dollari in quarti nel primo anno; negli anni '90, il gioco arcade aveva generato circa due miliardi e mezzo di dollari. Questo è un sacco di quarti. Oggi, Pac-Man è spesso citato come il videogioco di maggior incasso di tutti i tempi. Ora immagina se Toru Iwatani avesse deciso di uscire per il cinese quella sera invece della pizza ...

Bonus fatti Pac-Man:

  • L'intensa popolarità del gioco ha generato almeno 31 sequel, porte, ri-rilasci e remake nel corso degli anni - e questi non includono le compilation.
  • Solo uno dei suddetti sequel ha coinvolto Iwatani, e un gran numero di questi erano non autorizzati e sicuramente non prodotti da Namco. Il peggior colpevole era Midway (se il nome non risulta nel Combattimento mortale tema che invade la tua testa, allora non sei abbastanza vecchia scuola) che ha acquistato una versione compromessa del gioco originale dalla General Computer Organization. Originariamente chiamato Crazy Otto, il gioco alla fine divenne quello che ora è conosciuto come Signora Pac-Man. Naturalmente, Namco ha fatto causa a Midway e alla fine è stato fatto un accordo per rilasciare il gioco come sequel ufficiale. Tuttavia, questo non ha impedito a quest'ultimo di rilasciare altri quattro giochi non autorizzati - Professor Pac-Man, Jr. Pac-Man, Baby Pac-Man e Pac-Man Plus. Basti dire che le due società non hanno più avuto rapporti commerciali tra loro dopo la continua violazione del copyright. Forse è questa scarsa attitudine che ha portato a metà strada deposito per bancarotta nel 2009.
  • Vale la pena ricordare che il sequel più recente uscirà nell'autunno 2013 e sarà intitolato Pac-Man e le avventure spettrali. Sarà rilasciato su più piattaforme - PS3, Wii U e Xbox 360. Questa sarà una buona opportunità per i veterani di lasciarsi andare alle loro radici e una nuova generazione per scoprire perché Pac-Man è ancora una parte rilevante e piacevole dell'industria del gioco.
  • Un po 'di Pac-Man altre statistiche impressionanti includono:
    • Nei suoi primi 18 mesi, più di 350.000 Pac-Man le macchine arcade furono vendute. La vendita al dettaglio a circa $ 2400 a pezzo, questo ha portato a quasi un miliardo di dollari nelle vendite di mobili da solo.
    • Nel 1982 c'erano circa 30 milioni di giocatori attivi di Pac-Man negli Stati Uniti.
  • La popolarità di Pac-Man e la generazione di entrate non sono ciò che lo rende un gioco importante e rivoluzionario. Certo, entrambi questi fattori sono impressionanti, ma non sono ciò che rende il titolo più influente di tutti i tempi. Pac-Man ha spinto le convenzioni del genere di giochi arcade e ha aperto il mondo del gioco a un pubblico completamente nuovo. Comprendeva anche un numero ridicolo di novità per l'industria del gioco, alcune delle quali includono:
    • La prima mascotte del gioco
    • Primo gioco destinato di proposito a un pubblico femminile
    • Primo gioco di caccia al labirinto
    • Primo successo di licenza nel gioco
    • Primo avvio
    • Prima scena di taglio
    • Primo esempio di gioco stealth (Pac-Man evita i suoi nemici, piuttosto che attaccarli)
    • Primo gioco per essere coerentemente e pubblicamente pubblicato nel corso di tre decenni (ora quattro)
  • Hanna-Barbera ha creato a Pac-Man Show televisivo chiamato Pac-Man Fever nel 1982
  • Ci sono ancora delle ricreazioni IRL che sono ancora giocate oggi. Uno dei più popolari è Pac-Manhatten, una variante di dieci giocatori iniziata nel 2004. Il personaggio di "Pac-Man" è inseguito in tutta la città da quattro "Ghosts". Ogni personaggio è guidato da un giocatore "controllore" che mantiene in contatto con lui o lei tramite un cellulare. I controllori possono tenere d'occhio i loro giocatori e, nel caso diPac-Man - i suoi progressi. Se Pac-Man tocca un segnale stradale in corrispondenza di un'intersezione stradale che conta come una pallottola elettrica.

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