La prima persona che muore in un incidente aereo

La prima persona che muore in un incidente aereo

Il lunedì, 14 dicembre 1903, i fratelli Wright presero il Wright Flyer nel loro primo tentativo di volare. L'aereo "volò" solo per pochi secondi, fermandosi quando Wilbur si fermò bruscamente non appena l'aereo fu in aria.

Tre giorni dopo, dopo aver riparato il danno arrecato al velivolo, Orville prese il suo turno ai comandi e ottenne un volo un po 'più fortunato, anche se sottovalutò anche la sensibilità dell'ascensore, facendolo volare in qualcosa di un andamento sinusoidale prima di schiantarsi. Prima del suo "atterraggio", però, riuscì a pilotare l'aereo per circa 12 secondi e una distanza di circa 120 piedi.

Dopo piccole riparazioni, i due si sono alternati con il volo più lungo della giornata della durata di 59 secondi e coprendo 852 piedi. Sfortunatamente, il Flyer è stato danneggiato dopo questo volo. Prima che i due potessero ripararlo per i voli futuri, una raffica di vento si alzò e fece cadere l'imbarcazione, danneggiandola al di là delle riparazioni immediate (anche se molti anni dopo fu riparata per la maggior parte nei musei).

Se questi costituissero i veri e propri voli con equipaggio, è in discussione. Molte persone prima di questo avevano sviluppato vele di successo (inclusi i fratelli Wright), alcune svilupparono imbarcazioni di successo (sebbene non presidiate), e ce ne sono altre con storie ragionevolmente credibili che affermavano di aver creato e pilotato un aereo con equipaggio, prima di Wright. fratelli.

Che fossero o meno i primi, ciò che distinse il mestiere dei fratelli Wright da molti altri richiedenti del giorno fu che il loro mestiere non era solo motorizzato e capace di trasportare una persona, ma era anche completamente controllabile, e il tre assi il sistema che hanno sviluppato per raggiungere questo obiettivo non è troppo dissimile dal modo in cui gli aerei sono controllati oggi.

Per quanto riguarda il Flyer II, era più o meno lo stesso del Flyer I eccetto che era equipaggiato con un motore più potente e realizzato con un diverso tipo di legno. Questo volò per 105 volte e i fratelli riuscirono a ottenere tempi di volo lunghi anche cinque minuti, mostrando spesso il loro innovativo sistema di controllo volando a tutto tondo. Con il Flyer III, hanno fatto ancora meglio, compreso un volo in cui Wilbur volò in cerchio per 39 minuti di fila per una distanza totale di ventiquattro miglia il 5 ottobre 1905.

Nel 1908, cinque anni dopo aver preso il loro leggendario volo motorizzato, i fratelli Wright stavano viaggiando in tutti gli Stati Uniti e in Europa, dimostrando la loro favolosa macchina volante e portando con sé varie persone con loro nelle dimostrazioni. Tutto andò bene, fino a settembre di quell'anno. Fu allora che Orville Wright stava dimostrando la loro macchina a Fort Myers, in Virginia. A quel tempo, l'esercito degli Stati Uniti era interessato all'acquisto di aerei dai fratelli Wright. Era compito del fratello Wright più giovane mostrare come il loro aereo fosse sicuro e pratico.

Il 10 settembre, portò con sé il tenente Frank D. Lahm su un volo. Due giorni dopo, Orville ha sorvolato il maggiore George O. Squier per 9 minuti. Questi primi due voli sono andati a gonfie vele, ma la prossima è stata una catastrofe.

Il 17 settembre 1908, Orville Wright portò il tenente Thomas Selfridge, 26 anni, per un'altra dimostrazione. Una folla plaudente di circa 2.000 persone si è riunita per assistere al volo. Selfridge salutò la folla mentre l'aereo decollava.

Wright ha effettuato alcuni giri sul campo di parata a circa 150 piedi senza incidenti, ma poi il disastro ha colpito. Con le sue stesse parole,

Al quarto round, tutto apparentemente funzionante molto meglio e più agevole di qualsiasi ex volo, ho iniziato su un circuito più ampio con svolte meno brusche. Fu proprio il primo giro lento che i guai iniziarono. ... Un'occhiata frettolosa dietro non rivelò nulla di sbagliato, ma decisi di interrompere il potere e scendere non appena la macchina potesse essere affrontata in una direzione in cui un atterraggio potesse essere fatto. Questa decisione è stata appena raggiunta, infatti suppongo che non siano trascorsi più di due o tre secondi dal primo ascolto, fino a quando due grossi tonfi, che hanno fatto tremare la macchina, hanno mostrato che qualcosa si era rotto. ... La macchina è improvvisamente girata a destra e ho immediatamente spento il potere. Veloce come un lampo, la macchina si girò in avanti e si diresse dritto verso terra. Il nostro corso per 50 piedi era entro pochi gradi della perpendicolare. Il tenente Selfridge fino a quel momento non aveva pronunciato una parola, anche se si guardò frettolosamente dietro quando l'elica si spezzò e si voltò una o due volte per guardarmi in faccia, evidentemente per vedere cosa pensavo della situazione. Ma quando la macchina girò la testa per terra, esclamò: "Oh! Oh! »Con voce quasi impercettibile.

In circostanze normali, Orville potrebbe essere stato in grado di far semplicemente planare l'aereo, ma sfortunatamente l'elica rotta ha colpito il cavo che stava rinforzando il timone verticale, che è ciò che ha causato l'improvviso tuffo del naso. Wilbur riuscì a recuperare qualche parvenza di controllo alla fine, ma non fu in grado di atterrare normalmente l'aereo, colpendo prima il muso e gettando i due passeggeri in avanti nel relitto. Sfortunatamente per Selfridge, nel processo, la sua testa colpì un pezzo della struttura di legno dell'aereo, spaccandogli il cranio.

La coppia fu presto estratta dal relitto e miracolosamente erano entrambi ancora vivi, anche se un po 'insanguinati. Ma mentre Orville era ancora cosciente, Selfridge non lo era.Entrambi gli uomini sono stati portati di corsa al vicino ospedale su barelle e Selfridge è stato rapidamente operato. Nonostante questo, non ce l'ha fatta, con la causa ufficiale della morte elencata come complicazioni a causa di un cranio fratturato.

E fu così che Thomas Selfridge ottenne il dubbio onore di essere il primo a morire in un incidente aereo. Successivamente è stato sepolto con onore militare al Cimitero Nazionale di Arlington (che tra l'altro ha una storia sorprendentemente affascinante).

Generalmente si pensa che se avesse indossato un elmetto, probabilmente sarebbe sopravvissuto allo schianto poiché il resto delle sue ferite, anche se non banali, non erano considerate pericolose per la vita. A causa della sua morte, quando l'esercito ha iniziato a inviare piloti su aerei, hanno richiesto che indossassero copricapi pesanti per la protezione.

Per quanto riguarda Orville, è sfuggito alla morte, ma ha sofferto di una frattura alla gamba sinistra, un'anca fratturata e lussata, diverse costole rotte, tagli sulla testa e lividi su tutto il corpo. Dopo circa un mese e mezzo in ospedale, è stato rilasciato il 31 ottobre. Anche se avrebbe dovuto camminare e volare di nuovo, soffrì di dolore per le fratture fino al fianco per il resto della sua vita, che risultò essere lungo.

Mentre suo fratello, Wilbur, morì solo quattro anni dopo questo incidente, nel 1912, Orville arrivò fino al 1948, ottenendo la possibilità di vedere l'industria aeronautica passare da un paio di meccanici di biciclette in un campo vuoto a una forma di trasporto che arrivò a dominare i viaggi a lunga distanza e divenne essenziale in vari exploit militari, di cui Orville non era affatto felice. Ha dichiarato dopo la seconda guerra mondiale,

Abbiamo osato sperare di aver inventato qualcosa che avrebbe portato una pace duratura sulla terra. Ma ci sbagliavamo ... .Non, non ho alcun rimpianto per la mia parte nell'invenzione dell'aeroplano, sebbene nessuno possa deplorare più di me la distruzione che ha causato. Mi sento per l'aereo più o meno come faccio per quanto riguarda il fuoco. Sono dispiaciuto di tutti i terribili danni causati dal fuoco, ma penso che sia un bene per la razza umana che qualcuno abbia scoperto come iniziare il fuoco e che abbiamo imparato a mettere a fuoco migliaia di usi importanti.

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