La pelle di un elefante africano

La pelle di un elefante africano

Quando si considerano le loro dimensioni e quanto devono rimanere nascosti, gli elefanti africani hanno una pelle sorprendentemente sottile, relativamente parlando.

Tenendo tutto dentro

Nella maggior parte dei loro corpi, la pelle di un elefante africano è in media solo da 2 a 4 cm o da 0,78 a 1,6 pollici di spessore.

Tutta questa pelle relativamente sottile contiene un sacco di elefanti. Gli elefanti africani adulti possono pesare ovunque da poco meno di 8.000 a poco più di 13.000 sterline, e tutta quella massa esercita un'enorme quantità di pressione sulla pelle dell'animale. In effetti, alcuni luoghi richiedono un supporto extra, come il foglio di materiale fibroso di supporto aggiuntivo attorno alla sua pancia, solo per mantenere gli organi interni dell'elefante in posizione. [1]

A causa di questa tremenda pressione, è molto pericoloso eseguire un intervento addominale, come un taglio cesareo, su un elefante. Una volta aperti, i visceri si rovesciano, e può essere molto difficile riempirlo di nuovo. Anzi, piuttosto che eseguire il tipo di taglio cesareo fatto comunemente su madri umane, con elefanti, "un'apertura viene fatta sotto l'ano, attraverso il quale il bambino può essere tirato fuori ". Anche con questo alloggio, i pezzi di taglio cesareo di elefante non hanno spesso successo. [2]

Mantenere freddo

Gli elefanti non hanno ghiandole del sudore, quindi hanno sviluppato altri metodi di raffreddamento.

A differenza della maggior parte della sua pelle, attorno all'orecchio, il derma dell'elefante può essere sottile come 1 mm. Questa magrezza consente al sangue di circolare nelle numerose vene delle orecchie per trasferire meglio il calore interno dell'animale all'atmosfera.

Allo stesso modo, le rughe dell'elefante aiutano a rinfrescarlo. Oltre a creare più superficie, le rughe dell'elefante catturano l'acqua quando l'elefante si bagna e la trattiene più a lungo, fornendo all'elefante un'evaporazione per un periodo di tempo più lungo.

È interessante notare che, a differenza degli umani che hanno i capelli per tenerci caldi, i peli di elefante aiutano a mantenerli freschi. Questo perché i peli sparsi dell'elefante (circa 1.500 per metro quadrato), a differenza delle nostre fitte criniere (circa 2 milioni sulla stessa area sulle nostre teste), aiutano a trasferire il calore lontano dal loro corpo senza essere abbastanza spessi da contribuire a trattenerlo , migliorando la loro "capacità di perdere calore fino al 23%".

Il senso del tatto

Nonostante il suo spessore, la pelle di un elefante è molto sensibile, fino al punto in cui può sentire una mosca atterrare sul dorso. Sorprendentemente, è anche sensibile al sole, e gli elefanti sono persino noti alle scottature. Il noto amore della specie per il fango e i bagni aiuta ad alleviare entrambi questi problemi.

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Bonus fatti elefante

  • Gli elefanti possono essere "destrimani" o "mancini", e questo è spesso dimostrato da una maggiore usura su una zanna piuttosto che sull'altra. Anche i cani e i gatti sono spesso "destri" o "mancini".
  • A differenza del rinoceronte, il cui corno è fatto di cheratina simile a un pelo, le zanne di elefante sono in realtà incisioni troppo cresciute. Incredibilmente lungo, almeno un terzo della zanna di un elefante è all'interno della testa dell'animale, fuori dalla vista. L'esterno, parte avorio della zanna è, come gli altri suoi denti, composta da dentina circondata da uno strato di smalto. Le zanne di un elefante non smettono mai di crescere.
  • Le zanne più pesanti registrate pesano circa 220 libbre per zanna, mentre le più lunghe mai scoperte erano lunghe 11 piedi! Le zanne oggi sono generalmente molto più piccole a causa del commercio dell'avorio e del bracconaggio che impedisce loro di raggiungere dimensioni così enormi.
  • In un raro esempio di unanimità, il mondo intero ha vietato il commercio dell'avorio nel 1989 con la Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione (CITES). Nel decennio precedente l'accordo, più della metà degli elefanti africani era stata uccisa per raccogliere l'avorio e oggi continua il bracconaggio. Infatti, nel 2011, solo una parte dei più grandi sequestri raccolti ha superato i 50 mille chili di avorio in camicia. Per contrastare questo, nel febbraio 2014 il Servizio Fish and Wildlife (FWS) degli Stati Uniti aveva proposto dei regolamenti che avrebbero posto "un divieto quasi totale di qualsiasi cosa fatta con l'avorio che si spostava dentro e fuori dagli Stati Uniti". Tuttavia, il regolamento radicale aveva molte preoccupazioni che inibirebbe il trasporto di "vecchio avorio", come quello che si trova in antichi pezzi d'arte e strumenti musicali. Dopo una protesta pubblica, in particolare da parte di musicisti da concerto che spesso hanno bisogno di viaggiare con i loro strumenti antichi, dotati di avorio, FWS ha fatto un'eccezione nel maggio 2014.
  • Oggi ci sono da qualche parte tra 400.000 e 600.000 elefanti africani, e, a meno che le cose cambino, si prevede che si estingueranno localmente entro 50 anni.

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