Quella volta gli Stati Uniti stavano per costruire una massiccia base militare sulla Luna per tenere lontani i comunisti

Quella volta gli Stati Uniti stavano per costruire una massiccia base militare sulla Luna per tenere lontani i comunisti

Che ci crediate o no, negli anni '50 gli Stati Uniti consideravano seriamente la costruzione di una base militare sulla Luna. Perché? Come disse in seguito il vicepresidente Lyndon Baines Johnson, così che gli americani non sarebbero mai dovuti andare a letto "alla luce di una luna comunista".

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Poco prima delle 10:30 la sera del 4 ottobre 1957, l'Unione Sovietica lanciò lo Sputnik, il primo satellite artificiale del mondo, in orbita attorno alla Terra. Lo Sputnik era solo una sfera di metallo con alcune antenne attaccate, non molto più grandi di una pallacanestro. Tutto ciò che ha fatto è stato inviare segnali radio che emettevano segnali acustici sulla Terra. Ma passò sugli Stati Uniti più volte al giorno, e non c'era nulla che il governo potesse fare al riguardo. Le implicazioni erano ovvie: i missili russi che trasportavano satelliti come Sputnik in orbita avrebbero potuto essere usati un giorno per lanciare armi nucleari contro l'America.

I russi non si fermarono qui: un mese dopo commemorarono il 40 ° anniversario della rivoluzione bolscevica lanciando un cane in orbita a bordo dello Sputnik 2. Prevedevano con coraggio che i cosmonauti sovietici avrebbero festeggiato il 50 ° anniversario della rivoluzione russa, nel 1967, sulla Luna .

SUOLO STRANIERO

Gli analisti dell'intelligence statunitense che studiarono il programma spaziale sovietico segreto temevano che i russi potessero effettivamente essere in grado di sbarcare sulla Luna nel 1967. Ciò sollevò alcune inquietanti possibilità per i pianificatori militari americani: e se i sovietici rivendicassero la Luna come territorio russo? Peggio ancora, e se stabilissero una base militare sulla Luna, forse persino una base di missili nucleari con i suoi missili puntati verso la Terra? Gli Stati Uniti non avrebbero modo di difendersi. L'unica risposta, almeno per quanto riguardava i pianificatori dell'esercito americano, era di arrivare prima sulla Luna e costruire una base lunare prima che i russi lo facessero. Quindi gli Stati Uniti potrebbero decidere autonomamente se mettere missili lì e se permettere ai russi di atterrare e costruire la propria base lunare. E se decidesse di negare ai russi la propria base, gli astronauti americani di stanza sulla Luna potrebbero impedire loro di atterrare.

"Questa base lunare è necessaria per proteggere gli interessi degli Stati Uniti sulla Luna ... in modo che gli Stati Uniti possano negare le rivendicazioni territoriali, commerciali o tecnologiche sovietiche", scrisse nel marzo 1959 il capo della ricerca e dello sviluppo dell'esercito, il tenente generale Arthur Trudeau. il capo d'armata dell'esercito "sviluppa un piano ... per stabilire una base lunare con il mezzo più rapido possibile". Due mesi dopo il rapporto in tre volumi per "Project Horizon" atterrò sulla scrivania del generale Trudeau.

LUNA DI CARTA

Una delle prime possibilità considerate è stata l'invio di astronauti sulla Luna alla ricerca di "buchi o caverne" che potrebbero essere "coperti e sigillati con sacchi a pressione" per creare una base, ma gli autori di Project Horizon hanno proposto qualcosa di molto più ambizioso:

Fase 1: consegna

  • A partire dal gennaio 1965, il primo di dozzine di missili sarebbe partito per la Luna carica di equipaggiamento, materiali e componenti necessari per costruire la base. I lanci sarebbero tutti senza equipaggio.
  • Una volta arrivati ​​i materiali sulla Luna, due astronauti sarebbero stati inviati lì per verificare che tutto fosse arrivato in buone condizioni. Qualsiasi materiale danneggiato o distrutto sarà sostituito nei lanci futuri.
  • Quei primi due astronauti avrebbero anche verificato che il sito scelto per la base era adatto. Se non lo fosse, esplorerebbero siti alternativi. Gli autori dello studio stimavano che ci sarebbero voluti dai 30 ai 90 giorni per gli astronauti per completare i loro compiti, dopodiché sarebbero tornati sulla Terra. Mentre erano sulla Luna, vivevano nella cabina del loro veicolo di atterraggio lunare.

Fase 2: il campo di costruzione

  • Sei mesi dopo, dopo che tutto era stato confermato, un equipaggio composto da ben nove astronauti aggiuntivi sarebbe stato inviato sulla Luna per disfare i materiali e iniziare a montare la base. La prima parte costruita sarebbe stata il campo di costruzione in cui avrebbero vissuto mentre costruivano il resto della base.
  • L'unità di base del campo di costruzione e della base lunare sarebbe costituita da "unità abitative" prefabbricate. Queste sarebbero costituite da serbatoi metallici cilindrici di 10 piedi di diametro e 20 piedi di lunghezza, delle dimensioni di un container di spedizione. Piuttosto che metterli sulla superficie lunare, il piano prevedeva che fossero abbassati in una trincea che gli astronauti avrebbero scavato usando un bulldozer, esplosivi o entrambi.
  • Una volta che le unità abitative erano collegate all'interno della trincea e il loro equipaggiamento di supporto vitale funzionava correttamente, gli astronauti avrebbero demolito il suolo lunare (chiamato regolite) nella fossa e seppellire completamente la base. Perché farlo? Per proteggere gli astronauti dall'esposizione alle radiazioni, per proteggere la base da oscillazioni gigantesche di temperatura (la superficie della Luna diventa calda fino a 260 ° F alla luce del sole e scende a -280 ° F dopo il tramonto), e anche per proteggere la base da micrometeoriti. Sulla Terra, i micrometeoriti bruciano nell'atmosfera e diventano stelle cadenti; relativamente pochi colpiscono mai la superficie terrestre. La Luna non ha un'atmosfera così densa da bruciare i micrometeoriti, quindi tutti colpiscono la superficie. (Seppellire la base renderebbe anche più facile difendersi dagli attacchi).

FASE 3: LA BASE PRINCIPALE

  • Dopo che gli astronauti hanno completato i lavori nel campo di costruzione, avrebbero iniziato a lavorare sulla parte principale della base scavando una trincea più lunga con un angolo di 90 gradi dalla prima trincea. Le restanti unità abitative verrebbero installate e sepolte in quella trincea. Quando il lavoro fu completato, gli astronauti si trasferirono negli alloggi permanenti e convertirono il campo di costruzione in laboratori.
  • L'energia sarebbe fornita da due reattori nucleari che sarebbero sepolti a una distanza di sicurezza dalla base.
  • Gli autori di Project Horizon hanno stimato che la base sarebbe stata completata nel novembre 1966, a quel punto sarebbe stata pronta per l'occupazione permanente ruotando equipaggi di 12 astronauti, che avrebbero prestato servizio per un anno sulla Luna prima di tornare sulla Terra.

DIFESA!

I progettisti di Project Horizon stavano già pianificando il giorno in cui i missili nucleari americani potrebbero essere installati alla base e puntati verso l'Unione Sovietica. La base avrebbe dovuto essere difesa contro l'attacco sovietico, e per questo motivo si è pensato molto al tipo di armi che sarebbero necessarie per proteggerlo.

Un'arma tipo pistola, progettata per funzionare nel vuoto prossimo dello spazio, avrebbe bisogno di essere sviluppata per il combattimento ravvicinato contro i cosmonauti sovietici. A breve distanza, puntare l'arma non sarebbe un grosso problema: gli astronauti avrebbero semplicemente puntato e sparato a ciò che era proprio di fronte a loro. Ma a grandi distanze, ingombranti elmetti e tute spaziali ingombranti, magari con solo artigli meccanici per le mani, renderebbero difficile la mira delle armi.

Per questo motivo, i pianificatori hanno deciso che le armi che spruzzano granate o proiettili di fucile su una vasta area sarebbero più efficaci delle pistole che sparano solo un proiettile alla volta. Il volume 3 del rapporto Project Horizon contiene un'illustrazione di una pistola frammentata palmare proposta che assomiglia a una parabola satellitare montata all'estremità di una scopa. Ha anche un'illustrazione di un dispositivo caricato di pallettoni che potrebbe essere appoggiato a terra, puntato nella direzione dei soldati nemici e sparato con un grilletto elettronico.

PIÙ BANG PER IL TUO BUCK (SHOT)

Qui è dove la bassa gravità della Luna e la mancanza di atmosfera sono diventate una risorsa: sulla Terra, armi di questo tipo avevano una portata letale di appena 200 piedi, ma sulla Luna, i frammenti volavano molto più lontano, colpendo gli astronauti nemici fino a a un miglio di distanza e con molta più forza, dal momento che non c'era alcuna resistenza atmosferica per rallentarli. I colpi da più frammenti, piuttosto che da un singolo proiettile, erano più propensi a sconfiggere qualsiasi tecnologia autosigillante fosse incorporata nelle tute spaziali militari per proteggerli da forature e decompressione. "Certamente il maggior numero di forature, la maggiore probabilità di uccisione", hanno scritto gli autori di Project Horizon. Tali armi potevano essere sparate dagli astronauti, o installate intorno al perimetro della base Horizon e attivate da cavi di viaggio e altri sensori se i cosmonauti sovietici avessero mai cercato di avvicinarsi di soppiatto alla base.

NUKE 'EM

Per obiettivi che andavano da 2,5 a quasi 10 miglia di distanza, era prevista un'arma simile a un bazooka che sparava piccole testate nucleari. L'esercito degli Stati Uniti aveva già un'arma del genere per l'uso sulla Terra. Si chiamava la pistola Davy Crockett, e le sue testate avevano la forza esplosiva di 10-30 tonnellate di tritolo. Sulla Terra, la pistola pesava circa 200 chili e doveva essere montata su un treppiede o sul retro di una jeep. Sulla Luna, avrebbe pesato solo 33 sterline, il che avrebbe potuto permettere agli astronauti di sparargli sopra la spalla come un normale bazooka.

Senza una vera atmosfera sulla Luna, il potere distruttivo di una bomba nucleare che esplode non sarebbe amplificato da un'onda d'urto o energia termica (calore) come sarebbe sulla Terra. Ma le testate avrebbero comunque fatto un bel colpo a distanza ravvicinata, liberando abbastanza radiazioni per uccidere tutti nel raggio di 255 yard dell'esplosione. Per proteggere il personale di base da bombe nucleari simili sparate dai cosmonauti sovietici, i rifugi anti-bomba sarebbero stati scavati nel terreno lunare attorno alla base di Horizon.

IMPOSTARE I PHASER SU "HILL"

Gli autori di Project Horizon hanno anche proposto di sviluppare un "raggio mortale" costituito da un fascio di neutroni o radiazioni gamma emesso da un dispositivo chiamato acceleratore di elettroni. Un'arma alternativa avrebbe usato specchi e / o lenti per focalizzare i raggi del Sole sui cosmonauti sovietici invasori, proprio come i bambini sulla Terra usano gli occhiali con lente d'ingrandimento per bruciare le formiche. Ma i pianificatori militari preferivano l'acceleratore di elettroni. "Sarebbe saggio indagare ulteriormente sul" raggio della morte "poiché quest'arma non sarebbe efficace solo contro il personale ei veicoli di superficie, ma sarebbe anche efficace contro i veicoli spaziali per i quali non abbiamo fornito alcuna difesa", hanno scritto gli autori.

UN AFFARE A DUE VOLTE IL PREZZO

Gli autori di Project Horizon stimavano che la costruzione della base e il suo mantenimento entro la fine del 1967, periodo in cui sarebbe stata operativa per un anno, avrebbe richiesto più di 229 lanci di missili sulla Luna. Questo è all'incirca un viaggio sulla Luna ogni settimana e mezza per quasi tre anni. Stimarono che il programma avrebbe costato $ 6 miliardi, l'equivalente di $ 50 miliardi oggi, più altri $ 25 milioni per sviluppare le armi che sarebbero state usate per difendere la base. Nel 1959 erano molti soldi, ma gli autori sostenevano che l'importo arrivava a meno del 2% del budget annuale della difesa, e avvisarono che se gli Stati Uniti avessero aspettato fino a quando non avessero la prova definitiva che i sovietici stavano progettando la propria Luna base e poi lanciato un crash program per cercare di batterli al punch, sia il costo del programma che il rischio di fallimento sarebbero molto più alti.

NESSUNA VENDITA

Probabilmente è una buona cosa per i contribuenti che l'esercito non abbia mai ottenuto il via libera per costruire la sua base lunare, perché la stima dei costi del rapporto era drasticamente troppo bassa. Il programma Apollo era di gran lunga più modesto, con solo sei atterraggi sulla Luna tra il 1969 e il 1972 e un settimo tentativo (Apollo 13) che fu ripulito dopo che una bombola di ossigeno esplose sulla via della Luna. Ma anche il programma Apollo costava circa $ 25 miliardi (circa $ 209 miliardi oggi). Il costo dei 229 viaggi sulla Luna di Project Horizon sarebbe stato ... astronomico.

SPIKED BY IKE

Se c'è una persona la più responsabile per non aver messo una base militare americana sulla Luna, probabilmente è stato il presidente Dwight D. Eisenhower. "Ike" era l'ex generale a cinque stelle che guidò le forze alleate alla vittoria contro la Germania nazista nella seconda guerra mondiale, ma come presidente era diffidente nei confronti delle spese eccessive per la difesa, specialmente quando si trattava di aerei a propulsione nucleare, basi lunari, morte raggi e altre "fantasie di Buck Rogers", come li definiva lui. Voleva che i militari si concentrassero sull'obiettivo più modesto e raggiungibile di costruire migliori missili per missili nucleari. Nel luglio 1958, Eisenhower aveva già firmato una legge che creava un'agenzia spaziale civile - l'Aeronautica nazionale e l'Amministrazione spaziale - per gestire tutto ciò che era legato allo spazio, incluso l'invio di astronauti sulla Luna. (Anche a Ike non importava molto di quell'idea: pensava che correre i sovietici sulla Luna fosse uno spreco di denaro, come la maggior parte degli americani, contrariamente a quanto si crede oggi. Non è stato fino al suo successore, John F. Kennedy, fu eletto presidente che il programma lunare ruggì alla vita, nonostante i sentimenti dei contribuenti americani).

Gli Stati Uniti sarebbero presto atterrati sulla Luna, ma grazie a Eisenhower, l'esercito americano rimase bloccato sul pianeta Terra.

CONTROLLO DELLE ARMI

Qualunque piccola possibilità ci fosse ancora per la realizzazione del Project Horizon scomparve completamente nel 1967 quando gli Stati Uniti, l'Unione Sovietica e più di 60 altri paesi firmarono il Trattato sullo Spazio Esterno, che vietava alle nazioni di rivendicare la Luna, i pianeti, e altri corpi celesti come territorio sovrano. Il trattato limitava inoltre il loro uso a scopi pacifici e vietava il posizionamento di armi nucleari o altre armi di distruzione di massa nell'orbita terrestre o nello spazio. E ha specificamente vietato "l'istituzione di basi militari, installazioni e fortificazioni, il collaudo di qualsiasi tipo di armi e la condotta di manovre militari su corpi celesti". Finché il Trattato sullo Spazio Esterno rimarrà in vigore, l'unico posto per vedere i militari basi nello spazio saranno al cinema o in TV.

UCCELLI DI UNA PIUMA

Quindi, quanto era realistica la minaccia che l'Unione Sovietica avrebbe costruito una base militare sulla Luna? Proprio come temevano i pianificatori militari americani, nel 1962 i sovietici iniziarono a sviluppare piani per tale base. E continuarono a farlo fino al 1974, molto più a lungo dell'esercito USA speso per Project Horizon. Dopo la firma del Trattato sullo Spazio Esterno, nel 1967, tuttavia, le componenti militari del piano di base furono abbandonate.

La base era solo una parte del programma lunare sovietico, che includeva anche un piano per atterrare un cosmonauta sulla Luna prima degli Stati Uniti. Poi, quando gli americani batterono i russi sulla Luna nel 1969, i sovietici speravano di rendere il loro secondo posto più impressionante andando avanti con la costruzione di una base lunare.

Il loro piano per la base di Zvezda (Star) presentava alcune somiglianze con Project Horizon: almeno un modulo di abitazione sarebbe stato inviato sulla Luna in anticipo rispetto ai cosmonauti. Nove moduli in tutto sarebbero atterrati sulla Luna, alcuni prima dei cosmonauti e altri dopo, ei moduli sarebbero stati collegati insieme per costruire la base. A differenza dei moduli americani, i moduli sovietici sarebbero stati espandibili.

Dopo essere arrivati ​​sulla Luna in forma compatta, i cosmonauti li avrebbero riempiti di aria compressa per espanderli da 15 piedi alla loro dimensione totale di circa 30 piedi di lunghezza. I moduli sarebbero stati costruiti anche su ruote, in modo che un modulo speciale chiamato rimorchiatore potesse trainare la base da un posto all'altro come una locomotiva. Come Project Horizon, il potere per la base sarebbe stato fornito da reattori nucleari e, se necessario, i moduli avrebbero potuto essere coperti con terreno lunare per proteggersi da micrometeoriti e sbalzi di temperatura.

LANCIO FALLITO

I sovietici non hanno mai costruito la loro base sulla Luna, per la stessa ragione per cui non sono mai arrivati ​​sulla Luna: il loro razzo pesante N-1 ha sofferto di difetti di progettazione che hanno causato la fine di tutti e quattro i test. in fallimento. Un razzo esplose sul launchpad e un altro esplose meno di due minuti nel suo volo. Gli altri due missili hanno funzionato male e si sono schiantati sulla Terra. Il premier sovietico Leonid Brezhnev cancellò il programma nel 1974. Un successore del razzo N-1, il razzo Vulkan, fu proposto lo stesso anno ma mai costruito.

A quel punto i sovietici avevano deciso di concentrarsi sulla costruzione di uno shuttle spaziale riutilizzabile allo scopo di contrastare ciò che sentivano essere la minaccia militare posta dallo space shuttle americano. Lo space shuttle sovietico Buran (Blizzard) fu completato nel 1984 e fece un solo volo senza pilota e telecomandato nel 1988 prima che fosse cancellato a causa di problemi di finanziamento.

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