Il complotto contro il presidente Franklin D. Roosevelt

Il complotto contro il presidente Franklin D. Roosevelt

Le teorie della cospirazione possono essere divertenti da leggere perché di solito sono così bizzarre e di vasta portata da non poter essere vere. Ciò che è ancora più divertente è una cospirazione che non è affatto una teoria. Eccone uno che è realmente accaduto.

TUTTA LA RAGAZZA IN EUROPA

Negli anni '30 molti paesi occidentali soffrirono di gravi depressioni economiche. La necessità di prevenire disordini e stabilire un controllo era così disperata che in Italia, Germania e Spagna, i colpi di stato appoggiati dall'esercito hanno istigato governi fascisti. In quel sistema un governo centralizzato, guidato da un unico dittatore, detiene tutto il potere e il singolo cittadino ricorre poco. I governi fascisti usano prontamente la forza per sedare ciò che percepiscono come minacce, come i sindacati. Notevoli dittatori fascisti degli anni '30: Benito Mussolini in Italia, Francisco Franco in Spagna e Adolf Hitler in Germania.

In un altro paese, un colpo di stato fascista non è stato tentato dai militari, ma da un gruppo di potenti uomini d'affari e politici. Volevano rovesciare il capo dello stato democraticamente eletto attraverso il ricatto e le minacce di violenza e sostituirlo con un dittatore fantoccio che avrebbe servito i loro interessi. Quel paese erano gli Stati Uniti.

OFFERTA RAW?

Franklin D. Roosevelt fu eletto presidente nel 1932 in gran parte sulla base del suo New Deal, una serie di riforme di ampia portata destinate a stimolare l'economia fuori dalla Grande Depressione. I piani di Roosevelt non erano universalmente popolari: dare il controllo delle questioni economiche al governo invece che gli affari in un'economia di libero mercato era considerato da molti come il comunismo, in particolare la sicurezza sociale, che veniva percepita come il bisogno di ottenere "qualcosa per niente".

Ma il punto cruciale del New Deal era la creazione di posti di lavoro. Roosevelt ha proposto più di 10 nuove agenzie governative come la Works Progress Administration, la Civilian Conservation Corps, la Civil Works Administration e la Tennessee Valley Authority, che supervisioneranno i progetti di costruzione e abbellimento e genereranno milioni di nuovi posti di lavoro.

L'INGRESSO COMINCIA

I leader aziendali erano particolarmente contrari all'Amministrazione nazionale per il recupero, che stabiliva i salari minimi e riduceva la settimana lavorativa, anche nel settore privato. Abituati a pagare i loro lavoratori come volevano (per tutto il lavoro che volevano), i baroni dell'industria stavano per perdere milioni.

Un gruppo di leader e politici anti-Roosevelt (Democratici e Repubblicani) formò nel 1933 un'organizzazione chiamata American Liberty League (ALL), dedicata a "promuovere il diritto al lavoro, guadagnare, risparmiare e acquisire proprietà". In altre parole , sostenevano la creazione di ricchezza individuale e il benessere malvagio. Il TUTTO era così dedicato a quell'obiettivo che avrebbe fatto tutto il necessario per garantire la propria ricchezza. Ciò includeva l'organizzazione di un colpo di stato appoggiato dalla milizia per costringere Roosevelt a lasciare il suo incarico e sostituirlo con un dittatore pro-business.

BUSINESS CLASS

Nel giugno del 1933, un certo numero di TUTTI i membri si incontrarono per discutere le specifiche della rimozione di Roosevelt. Tra quelli segnalati per essere presenti erano:

  • Irénée Du Pont, presidente della compagnia chimica DuPont
  • Dean Acheson, sottosegretario del Tesoro, posizione a cui è stato nominato da Roosevelt
  • Al Smith, candidato presidenziale democratico del 1928
  • Grayson Murphy, membro del consiglio di amministrazione di diverse società, tra cui Goodyear, Bethlehem Steel e il conglomerato bancario J. P. Morgan & Co.
  • Robert Clark, uno degli investitori più ricchi di Wall Street
  • William Doyle, comandante del dipartimento del Massachusetts della Legione americana, un servizio di veterani e un'organizzazione politica. I 300.000 membri del Massachusetts erano quasi esclusivamente veterani della prima guerra mondiale.
  • Gerald MacGuire, un investitore di obbligazioni e comandante del dipartimento del Connecticut della Legione americana
  • Prescott Bush, un influente banchiere e membro del consiglio di diverse società (in seguito, un senatore repubblicano dal Connecticut dal 1952 al 1962, padre di George H. W. Bush e nonno di George W. Bush)

Il gruppo ha inventato un piano per costringere Roosevelt a creare un nuovo incarico di gabinetto chiamato Segretario degli Affari Generali, che sarà riempito da una persona scelta da TUTTI. Successivamente, costringevano Roosevelt ad ammettere al pubblico che era stato paralizzato dalla poliomielite (non molto conosciuto perché raramente era stato fotografato sulla sua sedia a rotelle). La consapevolezza che il presidente non poteva camminare o stare in piedi senza assistenza avrebbe distrutto tutta la fiducia nella sua capacità di estirpare il paese dal caos economico, e la reazione avrebbe costretto Roosevelt a trasferire l'autorità al Segretario degli Affari generali.

Con ogni probabilità, ovviamente, Roosevelt si rifiuterebbe di soddisfare le richieste di TUTTI per creare la nuova posizione, confessare le sue condizioni e trasferire il potere. Seconda parte del piano: se Roosevelt avesse rifiutato, Doyle e MacGuire avrebbero attivato le loro brigate della Legione americana per formare una milizia di oltre 500.000 che avrebbero poi preso d'assalto Washington, D.C., e avrebbero preso il potere con la forza.

IL BUTLER LO HA FATTO

Per il popolo americano e 500.000 soldati per andare insieme a un piano per deporre un presidente, il TUTTI sapeva che chiunque avesse scelto di essere il Segretario degli Affari generali avrebbe dovuto essere popolare sia con l'esercito che con il pubblico in generale.Così, agendo a nome dei cospiratori, MacGuire si avvicinò a Smedley Butler, un generale importante nel Corpo dei Marines e il più decorato Marine nella storia in quel momento. Butler era amato dai militari e rispettato dal grande pubblico proprio come lo sarebbero stati i generali come Dwight Eisenhower, Douglas MacArthur e Colin Powell. Questo perché nel 1932, quando i veterani della prima guerra mondiale marciarono su Washington per fare pressioni sul Congresso sui bonus di combattimento ancora non pagati di 15 anni prima, Butler li sostenne pubblicamente e persino diede un discorso incoraggiandoli a combattere per quello che era giustamente loro.

INCONTRO CLANDESTINO

MacGuire visitò Butler nella sua casa di Newton Square, in Pennsylvania, nel giugno del 1933. Si incontrarono per soli 30 minuti, ma MacGuire gli diede i dettagli completi della trama, compresi i nomi di coloro che erano coinvolti e una promessa di 3 milioni di dollari in supporto finanziario. Butler chiese a MacGuire perché era necessario qualcosa di così drastico come un colpo di stato. MacGuire disse che era perché i programmi sociali di Roosevelt provavano che era un comunista. "Abbiamo bisogno di un governo fascista in questo paese per salvare la nazione dai comunisti che vogliono abbatterlo e distruggere tutto ciò che abbiamo costruito", ha detto in seguito MacGuire.

Butler acconsentì e disse a MacGuire che si trovava in ... tranne che non lo era davvero. Ciò che i membri di TUTTI non avevano preso in considerazione era che le proteste bonus di combattimento dell'estate precedente, che avevano reso Butler amato tra i soldati, finirono quando il presidente Herbert Hoover mandò nella cavalleria per romperlo. Butler fu così sconvolto da questo trattamento dei veterani della prima guerra mondiale che rinunciò a Hoover e al partito repubblicano, divenne un democratico e partecipò attivamente a una campagna per Roosevelt nelle elezioni del 1932.

senza trama

Dopo aver parlato con MacGuire, Butler riferì prontamente dell'incontro e del colpo di stato fascista al comitato McCormack-Dickstein, il comitato del Congresso incaricato di indagare sulle minacce al governo, come i colpi di stato fascisti. (Negli anni '40, il comitato avrebbe cercato di sradicare i comunisti con un nome diverso, un po 'ironico: il comitato per le attività antiamericane della Camera.)

Butler diede la sua testimonianza al comitato tra luglio e novembre 1934. Quasi tutti i cospiratori di nome Butler furono chiamati a testimoniare. Ma dal momento che non sono stati citati in causa, si sono limitati a chiedere, non si sono mai presentati. L'unica eccezione era Gerald MacGuire, e ha negato tutto. Nella sua relazione finale, la commissione ha dichiarato ufficialmente di ritenere Butler:

La vostra commissione ha ricevuto prove che dimostrano che alcune persone hanno tentato di stabilire un governo fascista in questo paese. Non c'è dubbio che questi tentativi siano stati discussi, pianificati e che potrebbero essere stati messi in esecuzione quando e se i finanziatori lo ritengono opportuno. Questo comitato ha ricevuto le prove dal maggiore generale Smedley D. Butler (in pensione), che ha testimoniato davanti al comitato per le conversazioni con un certo Gerald C. MacGuire in cui si presume che quest'ultimo abbia suggerito la formazione di un esercito fascista sotto la guida di Maggiordomo generale

Ma i risultati - e la credibilità di Butler - sono stati inferiori quando il rapporto è stato rilasciato al pubblico con i nomi dei cospiratori oscurati. I nomi non furono mai ufficialmente rilasciati e nessuno associato alla "trama" fu mai ritenuto responsabile.

COUP DE-TAH-TAH

Quindi, perché il governo federale non ha intentato il processo contro i cospiratori? A quel tempo, Roosevelt stava facendo del suo meglio per far passare i programmi del New Deal attraverso il Congresso. Rilasciare i nomi dei funzionari governativi e degli incaricati coinvolti avrebbe minato l'autorità di Roosevelt e l'avrebbe fatto sembrare un leader debole. In effetti, potrebbe essere stato lo stesso Roosevelt a suggerire che la Commissione McCormack-Dickstein trattenesse i nomi dei cospiratori e non perseguisse accuse ... a condizione che i cospiratori accettassero di smettere di parlare pubblicamente contro i suoi programmi sociali e di soccorso.

Il rapporto compromesso, unito alla natura del tutto assurda dell'idea di un colpo di stato fascista in America (anche se fosse vero), ha portato a una scarsa copertura mediatica. Il New York Times e Tempo ha riferito sulle conclusioni del comitato, ma ha respinto le affermazioni di Butler come voci e dicerie.

Quanto erano gravi i cospiratori? L'idea non ha mai superato le fasi di pianificazione, e i cospiratori potrebbero averlo incontrato solo una volta. Quando la notizia che Butler aveva trasformato l'informatore è uscita, la trama si è sgretolata. Ma avevano un piano di "backup", poco dopo che MacGuire si era incontrato con Butler, MacGuire si era rivolto anche a James Van Zandt, il capo dell'ufficio Veterans of Foreign Wars, per essere il Segretario degli Affari Generali nel caso in cui Butler declinasse. Dopo che Butler ha rivelato la trama al comitato del Congresso, Van Zandt ha raccontato ai giornalisti la sua storia, prestando credibilità alla storia di Butler, ma non è andata così lontano.

POSTSCRIPT IRONICO

L'American Liberty League che, oltre a proporre colpi di stato fascisti, operava come una legittima organizzazione filocapitalista. Si è piegato nel 1940. Nello stesso anno, Franklin Roosevelt è stato eletto al suo terzo mandato presidenziale. Roosevelt fu nuovamente rieletto nel 1944, ma nelle stesse elezioni nazionali, i repubblicani presero il controllo del Congresso dai Democratici, ottenendo la maggioranza sia al Senato che alla Camera. Dopo la morte di Roosevelt cinque mesi dopo le elezioni, il governo conservatore era ansioso di ricominciare da capo e nel 1951 passò il 22 ° emendamento alla Costituzione, che limitò i futuri presidenti a due mandati. Perché? Molti senatori e rappresentanti temevano che un presidente in carica da troppo tempo potesse diventare un dittatore.

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