Quando la gente ha iniziato a fumare tabacco?

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Mentre chi era esattamente il primo a fumare tabacco è stato perso nella storia, Jordan Goodman, nel suo libro Tabacco nella storia, teorizza che il tabacco fu coltivato per la prima volta migliaia di anni fa nelle Americhe, nelle regioni che sono diventate conosciute come il Messico e il Brasile. Le popolazioni coltivarono la pianta per scopi medicinali e cerimoniali, eventualmente mescolati con altre piante per creare un farmaco allucinogeno. Tuttavia, le prove indicano che non hanno usato o fumato la pianta ogni giorno come un'abitudine comune.

La pianta rimase esclusiva per i popoli delle Americhe fino all'arrivo di Cristoforo Colombo. In effetti, non passò molto tempo dal suo arrivo che incontrò le foglie della pianta. Nello specifico, quando Colombo arrivò alle Bahamas, i nativi gli consegnarono un dono di foglie di tabacco essiccate. Questo è documentato nel diario di Colombo (o, piuttosto, nel figlio di Colombo, Ferdinand, resoconto della rivista, a causa della perdita della rivista originale). In questo racconto, Colombo vide un uomo su una canoa che navigava lungo il fiume. La voce è datata 15 ottobre 1492:

Aveva un po 'del loro pane, delle dimensioni di un pugno, una zucca di acqua, un pezzo di terra bruna [pigmento] in polvere e poi impastato, e alcune foglie secche, che deve essere una cosa molto apprezzata da loro, perché barattato con esso a San Salvador.

Columbus portò in Spagna la pianta che aveva prodotto queste "foglie secche" e nel giro di 35 anni era già stata notata come qualcosa che poteva intossicare e condurre a una forte dipendenza. Scrisse Bartolome de las Casas, un frate e storico spagnolo, negli anni Trenta del secolo scorso: "Conosco gli spagnoli in questa isola di Hispaniola che erano soliti prendere (tabacco) ed essere rimproverato per questo e disse che era un vizio, loro risposero non era in loro potere smettere di prenderlo. "

Europei (per lo più spagnoli, portoghesi e francesi - benché Sir Walter Raleigh ne parlasse anche nel suo diario) - usarono tabacco nell'ultima metà del XVI secolo in modo simile ai nativi americani, per scopi medicinali e come antidolorifico. Infatti, nel 1592, il poeta elisabettiano Anthony Chute sostenne nel suo opuscolo, Tabacco, che i benefici per la salute del tabacco erano così grandi, che i medici stavano tenendo un segreto per rimanere in attività.

La Spagna divenne il principale importatore di tabacco dalle Americhe e dichiarò persino la loro città, Siviglia, la "capitale del tabacco del mondo". Tutto il tabacco venduto in Europa doveva passare per Siviglia, almeno secondo la corona spagnola.

Nel 1612, per sconfiggere gli spagnoli, il colono inglese e colombiano John Rolfe ottenne semi di tabacco da Trinidad o dal Sud America (anche se gli spagnoli avevano minacciato di morte chiunque vendesse semi a un non spagnolo) e li piantò in Virginia. Il raccolto di Rolfe è diventato il primo raccolto al mondo esclusivamente commerciale. Combinando tecnica, semi e terra provenienti da diverse parti del mondo, ha presto creato una varietà di tabacco che non assomiglia a nessun altro e rapidamente ha conquistato il mercato in tutta Europa. In tal modo, ha anche introdotto il concetto di marchi di tabacco chiamando il suo tabacco Virginia "Orinoco".
Nel 1612, per sconfiggere gli spagnoli, il colono inglese e colombiano John Rolfe ottenne semi di tabacco da Trinidad o dal Sud America (anche se gli spagnoli avevano minacciato di morte chiunque vendesse semi a un non spagnolo) e li piantò in Virginia. Il raccolto di Rolfe è diventato il primo raccolto al mondo esclusivamente commerciale. Combinando tecnica, semi e terra provenienti da diverse parti del mondo, ha presto creato una varietà di tabacco che non assomiglia a nessun altro e rapidamente ha conquistato il mercato in tutta Europa. In tal modo, ha anche introdotto il concetto di marchi di tabacco chiamando il suo tabacco Virginia "Orinoco".

Rolfe sposò anche la principessa indiana Pocahontas, qualcosa non senza polemiche tra i suoi colleghi coloni. Spiegò al governatore locale che il suo desiderio di sposare un "pagano" era

motivato non dal desiderio sfrenato dell'affetto carnale, ma per il bene di questa piantagione, per l'onore del nostro paese, per la gloria di Dio, per la mia salvezza … cioè Pocahontas, a cui i miei pensieri più cordiali e migliori sono, e è stato per tanto tempo così invischiato e affascinato in un labirinto così intricato che ero persino a-stanco di potermi rilassare … Devo essere così incline a una disposizione, da rifiutare di condurre il cieco nel modo giusto? Devo essere così innaturale, da non dare il pane agli affamati? o non caritatevole, come non coprire il nudo? Devo disprezzare per attuare questi pii doveri di un cristiano? Le paure di fondo di dispiacere al mondo, sopraffarmi e impedirmi di rivelare all'uomo queste opere spirituali del Signore, che nelle mie meditazioni e preghiere, ho quotidianamente fatto conoscere a lui? Dio non voglia …

Purtroppo, coltivare tabacco era un processo molto laborioso e le colonie della Virginia mancavano di manodopera (o, perlomeno, di persone che volevano fare il duro lavoro). Nel 1619, una nave mercantile olandese lasciò l'ancora nella baia di Chesapeake con venti nativi africani catturati. Mentre c'è qualche contesa sul fatto che questi siano stati i primi schiavi africani nelle colonie britanniche, o se fossero semplicemente servi a contratto forzato (è noto che in alcuni casi è stata loro concessa la libertà con termini simili a quelli di altri dipendenti a contratto della regione ), resta il fatto che furono venduti contro la loro volontà come braccianti alle piantagioni di tabacco. (Interessante, il primo legale schiavo per tutta la vita in queste colonie britanniche era di proprietà di uno dei primi africani venduti contro la sua volontà come servo sotto contratto nel 1620. In seguito ottenne la libertà e prosperò solo per costringere uno dei suoi servitori a contratto, attraverso i tribunali, a diventare suo per tutta la vita schiavo.)

Alla fine, la coltivazione del tabacco e l'arrivo della summenzionata nave mercantile del 1619 spargono i semi della schiavitù nel Nuovo Mondo, dapprima con servitori sotto contratto, inizialmente per lo più irlandesi, inglesi, tedeschi e scozzesi, per poi passare gradualmente alla schiavitù legale per tutta la vita e poi un enorme afflusso di schiavi africani per soddisfare il bisogno di lavoratori. Ian Gatley arrivò addirittura a dichiarare nel suo libro Tabacco: una storia culturale di come una pianta esotica ha sedotto una civiltà"Il tabacco era responsabile dell'introduzione della schiavitù nel Nuovo Mondo".

In ogni caso, verso la fine del XVII secolo, Jamestown, in Virginia, stava producendo 25.000.000 di libbre di tabacco all'anno in vendita in Europa. Il tabacco divenne l'esportazione numero uno delle colonie americane, dal Maryland alla Georgia (da qui la "Strada del tabacco" della Carolina del Nord). Persino George Washington e Thomas Jefferson erano coltivatori di tabacco. L'Inghilterra, ben sapendo che le loro colonie controllavano l'industria del tabacco, iniziò a deprimere i prezzi e trovò il modo di tassare il prodotto per ottenere maggiori entrate. A tal fine, la guerra rivoluzionaria americana era, a quel tempo, a volte chiamata la "guerra del tabacco" a causa dell'ondata finanziaria che il prodotto aveva su entrambi i paesi. Il raccolto possedeva un tale valore che contribuì persino a finanziare la guerra, servendo come garanzia per il prestito che Ben Franklin ottenne dalla Francia sotto forma di cinque milioni di sterline di tabacco Virginia.

Ma con la sua popolarità, sempre più persone hanno iniziato a notare i pericoli. Per esempio, nel 1791, il medico londinese John Hill scrisse di casi in cui osservava che l'uso del tabacco da tabacco sembrava condurre a cancri nasali.

Nonostante questo, l'uso del tabacco ha continuato a salire (così come l'uso di schiavi africani come operai) a causa dell'invenzione di sigari e sigarette. Prima del 1820, il tabacco veniva spesso masticato, fumato in una pipa o trasformato in tabacco. Nessuno sa esattamente quando e dove è stato inventato il sigaro, ma molto probabilmente ha a che fare con i viaggi e l'esportazione - le foglie di tabacco arrotolate in un tubo autocontenuto sono molto più facili da trasportare e da vendere pronte all'uso delle foglie sciolte tabacco.

In ogni caso, nel 1830, l'Inghilterra importava 250.000 chili di sigari all'anno. Gli Stati Uniti ne seguirono l'esempio e dal 1850 erano i consumatori numero uno di sigari. Come è il caso oggi, i sigari cubani erano considerati di prima qualità in questo momento. Di conseguenza, molti produttori di sigari hanno aperto un negozio a Tampa, in Florida, vicino al confine con Cuba, e Tampa è diventato noto come "Cigar City".
In ogni caso, nel 1830, l'Inghilterra importava 250.000 chili di sigari all'anno. Gli Stati Uniti ne seguirono l'esempio e dal 1850 erano i consumatori numero uno di sigari. Come è il caso oggi, i sigari cubani erano considerati di prima qualità in questo momento. Di conseguenza, molti produttori di sigari hanno aperto un negozio a Tampa, in Florida, vicino al confine con Cuba, e Tampa è diventato noto come "Cigar City".

La guerra civile scoppiò nel 1861, in gran parte a causa della "peculiare istituzione" della schiavitù, che a sua volta era in gran parte il risultato della necessità di manodopera a basso costo nelle piantagioni di tabacco, zucchero e cotone. Nonostante la proclamazione di emancipazione e il 13 ° emendamento, le piantagioni di tabacco riuscirono comunque a prosperare; il mondo aveva ancora bisogno di una delle sue droghe preferite.

Questo ci porta al 1880, quando avvenne un enorme passo avanti che alterò il modo in cui il tabacco veniva consumato. James Buchanan Duke, noto anche come "Buck Duke", era figlio di un proprietario di una compagnia di tabacco. Quando suo padre andò in pensione nel 1880, lasciò la compagnia a Buck e suo fratello Ben. Buck, per differenziare la compagnia, iniziò a specializzarsi nel mercato del tabacco di nicchia delle sigarette arrotolate a mano. A quel tempo, non erano particolarmente popolari. Nondimeno, aprì una fabbrica a Durham, nella Carolina del Nord e vendette ai piccoli oggetti più piccoli, più portatili e socialmente discreti.

Sostenendo un po '- nel 1875, un uomo con il nome di James A. Bonsack costruì una macchina che rotolava sigarette, migliorando la produttività e l'economicità del prodotto. La sua macchina è stata in grado di produrre ben 120.000 sigarette in un giorno di lavoro. La macchina originale fu distrutta da un incendio, ma la ricostruì e ne ottenne un brevetto nel settembre del 1880.

Questo era esattamente il tipo di macchina che Buck Duck stava cercando. Fece un accordo con Bonsack sul fatto che, se Duke avesse ottenuto un severo sconto sul leasing, promise di rendere la macchina di Bonsack (e brevettata) del valore di milioni. Questo è esattamente quello che è successo. Insieme, tirarono fuori così tante sigarette che, per un certo periodo, l'offerta era più grande della domanda. Non importa, perché Duke era un promoter re, spendendo l'equivalente di 25 milioni di dollari in sponsorizzazioni di gare, distribuendo prodotti gratuiti e pubblicando annunci sui giornali. Ha funzionato. Nonostante le sigarette fossero solo un prodotto di nicchia, circa due decadi prima, nel 1900 ne vennero venduti oltre quattro miliardi, con Buck Duke che ne riforniva circa il novanta per cento.

Il fumo e il tabacco continuarono ad essere popolari durante la prima metà del 20 ° secolo. Anche allora, però, ci fu qualche contesa tra i medici su di loro, con alcuni che dichiararono che il tabacco non comportava rischi per la salute e molti altri concludevano che era pericoloso. In effetti, diversi stati nei primi anni del 1900 avevano forti limiti nella vendita e distribuzione di tabacco. Quando le compagnie di sigarette sono cresciute e il denaro è diventato grande, queste restrizioni sono diminuite per lo più con il 20 ° secolo. Tuttavia, la marea iniziò ad accendere il dibattito sul fatto che il tabacco fosse dannoso nel 1950, quando il dott. Ernst L. Wynder pubblicò una relazione innovativa ine Journal of American Medical Association quello ha dimostrato che il fumo ha causato tumori cancerosi nei topi. E il resto, come si suol dire, è storia.

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