La gente al tempo di Colombo non pensava che il mondo fosse piatto

La gente al tempo di Colombo non pensava che il mondo fosse piatto

Nel 1492, Colombo navigò nell'oceano blu ... con un sacco di mappe e informazioni sulla Terra molto rotonda. Contrariamente alla credenza popolare, non solo Colombo si rese conto che il mondo era rotondo, così come i suoi contemporanei. In effetti, fu così ben accettato che i naviganti audaci esplorarono l'Atlantico per centinaia di anni prima del tempo di Colombo. Senza dubbio, gli uomini del primo Rinascimento sapevano che il mondo era rotondo e che il Nina, il Pinta e il Santa Maria non correva il pericolo di navigare oltre il limite.

Gli antichi erano ben consapevoli che il mondo fosse una sfera. Pitagora (VI secolo a.C.) è generalmente accreditato di aver prima suggerito una terra rotonda. Aristotele (IV secolo a.C.) concordò e sostenne la teoria con osservazioni come quella in cui le costellazioni meridionali si innalzano più in alto nel cielo quando una persona viaggia verso sud. Ha anche notato che durante un'eclissi lunare, l'ombra della Terra è rotonda. Eratostene (III secolo a.C., capo bibliotecario della Biblioteca di Alessandria) costruì le loro idee e calcolò la circonferenza della Terra con notevole accuratezza a circa 252.000 stadi. A seconda della misura dello stadion che stava usando, la sua cifra era solo dell'1% troppo piccola o del 16% troppo grande; molti studiosi ritengono probabile che stia usando la stadion egiziana (157,5 m), essendo in Egitto all'epoca, il che renderebbe la sua stima dell'1% a piccola ... notevole.

Più tardi, il romano Tolomeo ha aggiunto alla saggezza raccolta. Osservò che mentre un uomo si avvicinava a una montagna lontana, sembrava spuntare dal terreno - una chiara indicazione di una superficie curva. In seguito ha escogitato il precursore della longitudine e della latitudine moderna, compresa la misurazione di quella che ora chiamiamo latitudine dall'equatore.

Nell'Europa medievale cristiana, Beda (7 ° secolo d.C.), studioso e monaco cattolico, ha prodotto un trattato influente che includeva una discussione sulla natura sferica del mondo. Questo lavoro, The Reckoning of Time, fu copiato e distribuito ai chierici attraverso l'impero carolingio. Più tardi, nel 1300, Dante Alighieri Divina Commedia descrive anche la Terra come una sfera.

I cattolici non erano l'unica setta religiosa che pensava che il mondo fosse rotondo. Il mondo islamico è noto per avere coerentemente mantenuto la conoscenza scientifica dei Greci e dei Romani, preservando le opere di Aristotele e Tolomeo, tra gli altri. Sapevano bene che la Terra era rotonda, avendo calcolato con una precisione relativamente buona la sua circonferenza all'inizio del IX secolo.

Come ha affermato lo storico Jeffrey Burton Russell,

Con straordinarie poche eccezioni, nessuna persona istruita nella storia della civiltà occidentale dal III secolo a.C. in poi credeva che la Terra fosse piatta.

Il dibattito da allora tra i colti, sia religiosi che secolari, non era se la Terra fosse approssimativamente una sfera, ma esattamente quale fosse la dimensione della Terra.

L'idea di navigare verso ovest per raggiungere l'India ha anche le sue origini nell'antichità, con la prima persona nota a menzionare la nozione di essere lo scrittore romano Strabo nel I secolo aC, che dichiarò:

Se delle misurazioni più recenti della Terra, viene introdotta quella che rende la circonferenza più piccola della Terra, intendo quella di Posidonio che stima la sua circonferenza a circa 180.000 stadi, quindi. . . se navighi da ovest in rettilineo, raggiungerai l'India entro 70.000 stadi. “

Oltre il colto, anche il marinaio più vuoto sapeva che la Terra era rotonda semplicemente per il fatto che navi e simili sparivano all'orizzonte con il fondo prima e poi l'albero l'ultimo a essere avvistato. Un effetto simile si osserva quando si individua terra da una nave. Di nuovo, qual era il vero mistero in quel momento era la circonferenza effettiva della Terra. La stima più che corretta di Eratostene era probabilmente corretta, nel senso che se non si incontrava una massa di terra ben rifornita tra la Spagna e l'Asia per rifornirsi, la spedizione di Colombo sarebbe fallita con l'equipaggio che moriva di sete o di fame.

In effetti, questo sarebbe successo se non fosse stato per Colombo a incontrare le isole caraibiche intorno a dove si aspettava di incontrare la sua destinazione. Ovviamente, Columbus riteneva che la Terra fosse molto più piccola della stima di Eratostene, quindi il viaggio era fattibile per la stima di Colombo di circa 3100 miglia (5000 km) in Giappone, piuttosto che dei veri 12.400 miglia (20.000 km) che è . La regina Isabella alla fine si schierò con Colombo e accettò di finanziare la spedizione, nonostante le obiezioni degli studiosi che furono consultati sul piano.

Per quanto riguarda il modo in cui è nato il mito secondo cui la gente durante il Medioevo pensava che la Terra fosse piatta, questo è in discussione. L'idea sembra essere comparsa per la prima volta nel XVII secolo e sembra essere stata, almeno in parte, avanzata da scienziati laici che inveiscono contro l'ignoranza e le idee sbagliate dei gruppi religiosi (in particolare cattolici), che nel Medioevo ritenevano sostenessero. il mondo era piatto - ironia della sorte, nonostante la mancanza di molte prove a sostegno di tale affermazione, e le numerose istanze documentate di studiosi religiosi di quell'epoca che affermavano la Terra sono rotonde. Il mito ottenne una significativa trazione nel 19 ° secolo con varie opere, come quelle di Andrew Dickson White Storia della guerra della scienza con la teologia.

Il "Columbus / Flat Earth Myth" è stato ampiamente divulgato in Washington Irving's La vita e i viaggi di Cristoforo Colombo, che era in molti posti in gran parte finzione, sebbene presentato come fatto e un'opera erudita. Nel suo racconto, Irving affermò che era il viaggio di Colombo che dimostrò al mondo che la Terra era rotonda, arrivando a dichiarare esplicitamente che una delle obiezioni al viaggio di Colombo era che una Terra rotonda non era scritturale, quindi il viaggio era destinato a fallire quando Colombo incontrò il bordo del mondo. In realtà, non esiste alcuna registrazione di prima mano di tali obiezioni alla spedizione di Colombo, con le obiezioni primarie documentate relative alla lunghezza del viaggio. Il racconto fantasioso di Irving è semplicemente in linea con il "Warfare of Science with Theology"Punto di vista, che almeno nei termini della questione" Terra piatta contro terra sferica ", storicamente non fu mai un punto critico come è stato spesso sostenuto dal 17 ° secolo in poi (sebbene intorno agli anni '20, la maggior parte degli studiosi smise di crederlo mito).

Una delle poche opere cristiane significative che sembra esprimere la nozione di una Terra piatta è stata scritta da un monaco egiziano nel VI secolo d.C., Topografia cristiana. Nel complesso, tuttavia, le prove sembrano indicare che questo lavoro non è stato molto influente, come ci si potrebbe aspettare dato che i cristiani più istruiti erano ben consapevoli della montagna di prove che il mondo fosse una sfera. Detto ciò, Topografia cristiana veniva spesso citato come supporto alla nozione secondo cui i cristiani pensavano che il mondo fosse piatto fino a poco tempo fa, con quegli autori che ignoravano casualmente tutte le prove del contrario.

Un altro mito comune che circonda il viaggio di Colombo fu che fu il primo a scoprire il "Nuovo Mondo". In realtà, non c'è dubbio che l'America del Nord fu visitata dagli europei del Nord nel 10 ° o 11 ° secolo. Nello specifico, gli insediamenti norreni, uno dei quali da allora è stato scavato, furono stabiliti nel Nord America continentale nel 10 ° secolo. Gli insediamenti furono in parte un fallimento, sembra, a causa di problemi con i nativi americani, che i norvegesi chiamavano Skrælings. Tuttavia, secondo recenti studi, i norvegesi hanno continuato a incontrarsi e commerciare con gli indigeni americani, almeno sporadicamente, anche dopo il fallimento delle due colonie da loro insediate. Apparentemente non erano i fastidiosi fumetti della leggenda e le pubblicità di Capital One, i vichinghi facevano una mappa delle loro conquiste nordamericane. Si ritiene che la mappa di Vineland sia stata realizzata intorno al 1440 e dimostra che almeno alcuni europei erano a conoscenza dell'esistenza del Nord America continentale, molto prima che Colombo salpasse.

Oggi, vi sono anche crescenti prove e speculazioni sul fatto che le Americhe siano state visitate da esploratori musulmani e cinesi molto prima della "Age of Discovery" nel tardo XV e XVI secolo. Sebbene sia ancora in discussione, c'è un indizio che un marinaio musulmano, Khashkhash Ibn Saeed Ibn Aswad, attraversò l'Atlantico e sbarcò nel Nuovo Mondo nell'889 CE. Nel 956, il famoso storico islamico Abul Hasan Ali Ibn Al Masudi creò una mappa dalla sua ricerca di questo viaggio che descrive una massa di terra sconosciuta in cui si trova l'America. Altri viaggi nel Nuovo Mondo, raccontati nelle storie musulmane, includono quello di Ibn Farrukh, che sembra aver visitato le isole più a ovest delle Canarie nel 999 C.E.

I sostenitori della teoria dell'esplorazione musulmana si rivolgono ripetutamente a una mappa intrigante disegnata all'inizio del XVI secolo dal famoso cartografo Piri Reis. A quanto pare, copiata da antichi documenti trovati in una biblioteca turca, è ampiamente accettato che Reis abbia creato la mappa nel 1513. Anche se questo è dopo che Colombo ha "scoperto" il Nuovo Mondo, la mappa di Piri Reis raffigura l'accurata collocazione di isole e masse terrestri molto prima sono stati visitati e mappati dagli europei. In effetti, mostra la catena montuosa delle Ande, che non fu "scoperta" da Pizarro fino al 1527.

Fatti del bonus:

  • Nel suo libro controverso, 1421: The China China Discovered World, Gavin Menzies teorizzò che il grande ammiraglio cinese, Zheng He, comandava un'immensa flotta che si diffuse attraverso tutti gli oceani del mondo in viaggi di scoperta tra il 1421 e il 1423. È ben accettato che Zheng He fosse un grande ammiraglio della dinastia Ming e , tra il 1405 e il 1433, orchestrò almeno sette spedizioni navali per esplorare l'Oceano Indiano, così come i mari del Sudest e dell'Asia meridionale. Con l'intenzione di estendere il potere dell'Impero Ming attraverso il mondo conosciuto, la flotta stabilì scambi commerciali in tutto il Sud-est asiatico, in India, in Arabia e nella penisola somala.
  • La flotta di Zheng He era impressionante con oltre 300 navi tra cui le sue navi più grandi di oltre 400 piedi di lunghezza con nove alberi (confronta questa con la Pinta di Colombo che aveva tre alberi). Menzies addirittura teorizzò, estremamente controverso, che l'ammiraglio continuò le sue esplorazioni attorno al Capo di Buona Speranza e lungo l'America in una direzione, e prese anche una rotta settentrionale attorno agli Aleutine e giù lungo la costa occidentale della California nell'altra. Supporta la sua teoria con mappe antiche e, presumibilmente, prove del DNA; sostiene inoltre che ci sono naufragi cinesi al largo di entrambe le coste americane. Probabilmente è ovvio che le sue teorie non sono attualmente ben accettate.
[Immagine via Shutterstock]

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