La verità sulla leggenda di Pelorus Jack

La verità sulla leggenda di Pelorus Jack

Lo stretto di Cook, situato tra le isole settentrionali e meridionali della Nuova Zelanda, si trova nella zona degli anni quaranta ruggenti che consiste in venti forti che spazzano attraverso l'emisfero sud da ovest. I venti stessi sono incanalati attraverso una fessura nelle due isole. Oltre a questo, le correnti fresche di Canterbury viaggiano verso nord lungo la costa dell'Isola del Sud, mentre la corrente più calda di D'Urville viaggia verso sud per raggiungerla, contribuendo alle acque occasionalmente turbolente. (Potete vedere un esempio di questo qui e qui.) Verso la fine del diciannovesimo e ventesimo secolo, questo tratto d'acqua causò il caos per molte navi, tra cui le due peggiori catastrofi marine della storia della Nuova Zelanda: la fine del 1909 del Pinguino SS e l'affondamento del Wahine traghetto nel 1968.

Tuttavia, nel 1888, un delfino di Risso che in seguito divenne noto come Pelorus Jack entrò in scena. Da allora è stato ampiamente riportato che per i successivi due o tre decenni, Jack guidò in modo sicuro innumerevoli navi attraverso una regione stretta e particolarmente pericolosa dello stretto tra l'Isola di Urville e l'Isola del Sud. Così è successo davvero?

In parte sì e in parte, sembra dai racconti di testimoni oculari, no. C'era davvero un delfino di Risso chiamato Pelorus Jack che divenne famoso in tutto il mondo il suo (nota: il sesso di Jack non era mai stato determinato) la propensione a nuotare insieme alla maggior parte delle navi che viaggiavano attraverso questa regione dello stretto, giorno e notte. Ma mentre quasi ogni singola fonte moderna posso trovare stati che Jack in realtà guidato le navi attraverso una parte dello stretto, presumibilmente salvando molti da distruzioni, e anche che molti capitani hanno rifiutato di attraversare le acque fino a che non apparisse il delfino, le decine di racconti di testimoni oculari che ho letto non supportano questa parte di Jack leggenda, anche se alcuni resoconti contemporanei riportano voci infondate secondo cui Jack guidava le navi.

Ma per quanto riguarda i marinai e le altre persone che hanno effettivamente visto il delfino in azione, non menzionano alcuna guida e descrivono invece Jack che esibisce un comportamento piuttosto tipico dei delfini intorno alle navi, apparentemente divertendosi a giocare tra le onde che le barche stavano sollevando. (I delfini di Risso sono noti non solo per la pratica del surf nelle onde di prua delle navi, ma anche per quelli creati dalle balene grigie.)

Per quanto riguarda un testimone oculare del comportamento effettivo di Jack, il giornalista in questione si è recato in Nuova Zelanda specificamente per vedere se Pelorus Jack fosse realmente esistito, annotando in The Stranded Magazine nel 1906,

Mi sporsi e lo osservai attentamente. Mi apparve per girarsi sulla coda, che sembrava vicina al nostro gambo, mentre la sua testa e il suo corpo, quasi eretti nell'acqua, sfrecciavano da una parte all'altra del nostro afflitto precipitoso. Poi si tuffò sotto la nostra chiglia, poi sparò ancora in avanti, e compiendo una capriola completa ci trattò di quello che posso solo descrivere come un'esposizione di corsa ad ostacoli marina, con una mostra del circo gettata dentro.

Contrariamente a quanto generalmente riportato oggi, Jack di solito non si attaccava a nessuna nave per l'intero tratto dello stretto che chiamava casa sua, in particolare quando appariva una nuova nave. Ancora una volta, come riportato nel 1906 The Stranded Magazine:

Occasionalmente, quando è di umore particolarmente amichevole, segue un piroscafo per una distanza considerevole, a volte per mezz'ora; altre volte, forse quando ha da fare affari a portata di mano, rimane solo pochi minuti ... A volte quando gioca con un piroscafo un altro arriva opportunamente dalla direzione opposta, e mentre passano il pesce trasferisce le sue attenzioni al nuovo venuto e la accompagna a casa.

In un altro resoconto riportato nell'edizione del luglio 1911 di Il timone, in un articolo intitolato Una meraviglia del mondo - Pelorus Jack, afferma,

Se il piroscafo smette di pescare per il mercato di Wellington da un lancio d'olio intercettante, mentre la sua velocità diminuisce, Jack la lascia, mostrando la sua insofferenza saltando di tanto in tanto fuori dall'acqua qualche cavo di lunghezza fino a quando l'elica ruota di nuovo e la nave si fa strada , quando riprende immediatamente il suo gioco d'azzardo agli archi ... un attimo che guizza in avanti, il successivo si spalanca in profondità come un fantasma grigio, vicino sotto l'arco di dritta, tuffandosi sotto la chiglia a sinistra, nuotando silenziosamente avanti; rapidamente ripensandoci alla curva degli archi, rotolando gioiosamente avanti e saltando fisicamente fuori dall'acqua ...

Il primo rapporto che ho trovato che implicava direttamente che Jack potesse aver effettivamente guidato le navi, piuttosto che riferirlo come una voce che il giornalista in questione aveva sentito, non si è verificato fino a cinque anni dopo la scomparsa di Jack, menzionata nel luglio del 1917 La rivista del Mid-Pacific dove afferma, "Se 'Jack' è occupato a prendere in una nave (secondo il mio amico [Globe Trotting]) le altre navi devono aspettare fino a che non ritorni per loro ..."

Quanto a quando è apparso esattamente Jack per la prima volta, questo non è noto oggi, e le fonti contemporanee sono di scarso aiuto, variando significativamente su questo punto quando si preoccupano di menzionare una data specifica. Una storia popolare è che Jack apparve per la prima volta a una goletta chiamata brindle. Dopo aver visto i mammiferi marini schizzare lungo la loro barca, l'equipaggio avrebbe tentato di sparare al delfino, ma si dice che la moglie del capitano sia intervenuta e impedito l'omicidio dell'animale. Viene generalmente riportato che Pelorus Jack ha provveduto a guidare brindle attraverso le acque infide e li ha liberati dall'altra parte, è nato un eroe. Ma come per gran parte della leggenda che è sorto intorno a Jack, questa veridicità della storia spesso ripetuta è discutibile.

Quindi, cosa sappiamo in modo definitivo di Pelorus Jack e perché il delfino è diventato famoso in tutto il mondo? Tra il 1888 e il 1912, ogni volta che una nave marina sembrava passare dal Pelorus Sound al French Pass, Pelorus Jack nuotava a fianco del velivolo per alcuni minuti come descritto in precedenza. Questo non è niente di speciale in sé e per sé - i delfini lo fanno sempre. Ciò che rendeva Jack un po 'unico era il suo consistenza nel farlo. Come un ufficiale di coperta ha detto al giornalista di The Stranded Magazine articolo, "Gli ho visto ogni viaggio che ho fatto tranne uno, e penso che ci siamo persi quella volta non guardando abbastanza presto - non esce sempre nello stesso posto".

Sul perché Jack fosse così affezionato a fare questo, si è ipotizzato che fosse semplicemente o solo, annoiato, o entrambi. Vedete, solo 12 delfini di Risso sono stati confermati nella zona intorno allo stretto, anche se i delfini di Risso possono essere trovati in tutto il mondo intorno alle principali masse terrestri. Di solito viaggiano in gruppi di circa 10-50 delfini con casi estremi di oltre 400 persone che viaggiano insieme osservati. Ma per quanto riguarda Jack, durante il suo intero tempo documentato nello stretto, sembra essere stato completamente solo per qualsiasi motivo.

L'edizione di giugno del 1910 di The Scrap Book forse getta un po 'di luce sull'argomento, osservando: "Si dice che una scuola di pesci simile a Pelorus Jack sia stata notata per la prima volta sul Pelorus Sound mezzo secolo fa, e che Jack sia l'unico sopravvissuto."

I delfini di Risso sono animali estremamente intelligenti e sociali, quindi, mancando a quelli della sua stessa specie con cui aggirarsi, quando Jack non dormiva o mangiava, apparentemente aveva scelto di passare il tempo divertendosi con le numerose navi che percorrevano lo stretto.

E mentre i delfini hanno bisogno di circa otto ore di sonno al giorno, proprio come gli umani, in realtà non entrano mai in uno stato di sonno completo, in termini di diventare completamente incoscienti. Non possono farlo, infatti, perché non respirano automaticamente, il che significa che diventare completamente inconsci sott'acqua significherebbe la loro morte.

Il modo in cui i delfini gestiscono questo è essenzialmente quello di mettere un emisfero del loro cervello a dormire alla volta, mentre l'altro funziona ancora come farebbe quando è cosciente. Poi si alternano quale lato del loro cervello dorme periodicamente. Fare questo per circa otto ore al giorno, di solito in modo sporadico, piuttosto che otto ore consecutive come un essere umano, permette loro di essere abbastanza consapevoli da rimanere consapevoli del proprio ambiente e nuotare periodicamente in superficie per respirare, mentre continua a dare al cervello il resto esigenze.

Quindi, la consistenza ampiamente riportata da Jack nel fare una apparizione accanto a quasi tutte le navi che passavano attraverso la sezione dello stretto che chiamava casa, almeno per pochi minuti alla volta, poteva essere stata aiutata dal fatto che era sempre consapevole quando le navi erano in giro, e potevano svegliarsi e andare a saltare in giro per le loro onde di prua per un po ', se avesse scelto.

Detto questo, è stato ampiamente riportato che c'era una nave che Jack non sarebbe mai apparsa vicino, almeno non dopo un incidente del 1904, il pinguino delle SS, che come accennato prima aveva incontrato la sua fossa acquatica nello stretto in uno dei più mortali disastri marittimi nella storia della Nuova Zelanda.

La storia racconta che nel 1904 un marinaio ubriaco a bordo del pinguino sparò e ferì Jack. L'amato animale è riuscito a fuggire, ma è scomparso per alcune settimane, prima di riapparire portando una cicatrice dall'incontro. Dopo l'incidente, la storia continua che Jack non guidò mai più il Pinguino attraverso lo stretto, causando la fine della nave il 12 febbraio 1909.

In quel giorno, il pinguino iniziò il suo viaggio con tempo sereno, ma quando scese la notte, il tempo peggiorò ei punti di riferimento scomparvero alla vista, rendendo la navigazione estremamente difficile. Per aggirare il problema, il capitano Francis Naylor decise di andare in acque più profonde per aspettare che le condizioni migliorassero, solo per imbattersi in Thoms Rock quando fece il tentativo. Come da tradizione, donne e bambini sono stati caricati prima sulle scialuppe di salvataggio, ma questo si è rivelato di scarso aiuto per loro. Una volta che le prime barche hanno colpito l'acqua, le acque agitate hanno causato il ribaltamento, provocando la morte della maggior parte dei passeggeri. La più giovane sopravvissuta, l'adolescente Ellis Matthews, è stata salvata dagli eroici sforzi di Ada Hannam, l'unica sopravvissuta e una donna che ha perso suo marito e quattro bambini nel naufragio. I restanti 30 degli oltre 100 passeggeri originari hanno trascorso ore a essere schiacciati nella tempesta prima di arrivare finalmente sani e salvi a terra. Per quanto riguarda il pinguino stesso, l'allagamento della sala macchine ha provocato un'esplosione, lasciando i resti della barca ad affondare sul fondo del mare.

La storia racconta così che se il marinaio in questione non avesse sparato a Pelorus Jack circa cinque anni prima, il delfino avrebbe guidato la nave in sicurezza quella notte.

Quindi è tutto vero? Bene, prima di tutto, sì, il pinguino delle SS ha veramente distrutto tragicamente nel 1909 e gli eventi del relitto sono come abbiamo descritto.Ma dal momento che non abbiamo mai testimonianze contemporanee che descrivono Jack a capo di una nave, né alcun capitano che abbia nemmeno lontanamente suggerito di seguire il delfino sulle sue carte e sulle sue attrezzature di navigazione, possiamo tranquillamente dire che Pelorus Jack ha davvero evitato il pinguino oppure no, gli eventi di quella tragica notte non sarebbero cambiati in entrambi i modi.

Ma che ne dici di Jack che viene sparato da qualcuno a bordo del Penguin? È successo davvero? Sappiamo definitivamente che Jack è stato ferito nel 1904 ed è scomparso per un po ', portando molti a credere che fosse morto o trasferito. Lo sappiamo perché, a seguito della sua scomparsa e della successiva ricomparsa con una cicatrice, e delle voci su come lo fece turbinare, una legge fu adottata dall'Ordine in Consiglio sotto la Sea Fisheries Act il 26 settembre 1904 per impedire i tentativi di Pelorus La vita di Jack, forse il primo animale marino selvatico protetto dalla legge in qualsiasi paese.

Se fosse davvero un marinaio a bordo del pinguino delle SS che ha ferito Jack, questo non è chiaro. I resoconti contemporanei differiscono su come Jack sia stato ferito, anche se un tema comune tra molti di essi ruota intorno ad un incidente con il Pinguino. Ad esempio, l'edizione del novembre del 1908 del Chamber's Journal fa riferimento al pinguino per quanto riguarda l'infortunio, ma non menziona alcun tiro del marinaio all'animale:

È riferito che ha ricevuto una brutta protuberanza mentre si è sparpagliato intorno alla nave a vapore Penguin e porta la cicatrice dell'incontro fino ad oggi. Ciò gli fece male alla sua dignità quando gli doleva il fianco, e lasciò un risentimento indelebile che Jack vendica tagliando la conoscenza del Pinguino e cancellandola dalla sua lista di visite.

Nel volume 4 del 1904 L'ora di svago La rivista, al contrario, spiega: "Con l'istinto indistruttibile dell'inglese di" uscire e uccidere qualcosa ", uno dei soldati tornati dalla guerra del Sud Africa, ha effettivamente tentato o suggerito di tentare di sparare a Pelorus Jack. tuttavia, menziona in particolare il Penguin.

In ancora un altro account nella già citata edizione del luglio del 1906 di The Stranded Magazine, nota,

Si dice che abbia le sue simpatie e antipatie; non presta attenzione alle navi a vela o ai lanci di petrolio; e un piroscafo da cui un ruffiano gli lanciò un arpione anni prima evitò con un'intelligenza misteriosa. D'altra parte, la SS Wainui è il favorito speciale.

Si dice anche che il pinguino delle SS abbia urtato brutalmente contro di lui ultimamente, infliggendo uno squarcio severo. Pelorus Jack scomparve per una settimana o due, e quando riprese le sue funzioni lasciò il Penguin severamente solo.

Quindi, se da un brutto "urto" contro il pinguino o da qualche altro scafo forse scorticato dalla nave, o se qualcuno ha davvero sparato al delfino, non è chiaro. Data l'intelligenza di molti delfini, non è improbabile che, se qualcuno da una delle navi gli ha sparato, potrebbe davvero aver evitato quella nave, e le navi che sembravano così, da quel momento in poi.

In ogni caso, per quasi un decennio dopo l'incidente, Pelorus Jack ha continuato felicemente a scatenare le navi che attraversavano lo stretto, diventando famoso in tutto il mondo, e qualcosa di un'attrazione turistica. Personaggi come Mark Twain e l'autore inglese Frank T. Bullen sono stati tra coloro che hanno visitato la Nuova Zelanda per vedere in azione Pelorus Jack in azione.

Oltre a questo, le cartoline in primo piano Pelorus Jack iniziarono a fare il loro giro. Il servizio di traghetti Interislander ha usato la sua silhouette per il loro logo e una danza scozzese è stata progettata per lui. Per non parlare del fatto che la sua barretta di cioccolato gli è stata intitolata e diverse canzoni sono state scritte in suo onore nel corso degli anni.

In tutto, Pelorus Jack trascorse circa due o tre decenni (i resoconti contemporanei differiscono su questo punto) nuotando accanto a navi che viaggiano attraverso le insidiose acque e le insenature di una sezione dello stretto di Cook. Tuttavia, nell'aprile del 1912, Jack scomparve misteriosamente, per non essere mai più visto. Possiamo solo supporre che le sue ultime parole siano state: "Così lungo e grazie per tutto il pesce!" (O calamaro, in questo caso, dato che questa è la tariffa preferita dei delfini di Risso).

Quindi cosa è successo a Pelorus Jack? Considerando che i delfini di Risso in genere vivono tra i 20 ei 40 anni e Jack era al minimo verso i venticinque anni quando è scomparso, è possibile che sia morto per cause naturali, soprattutto considerando che il suo aspetto assomigliava a quello di un vecchio delfino verso la coda del suo tempo nello stretto Si è anche ipotizzato che alcuni balenieri o altri possano averlo fatto e ci sono persino diversi resoconti di persone che affermano di aver assistito alla sua scomparsa.

Qualunque cosa sia realmente accaduta, nel secolo successivo alla sua ultima apparizione, la leggenda di Pelorus Jack è cresciuta e continua a essere ricordato con affetto dai neozelandesi, sia che abbia mai guidato le navi in ​​acque pericolose o meno.

Fatti del bonus:

  • Mentre la consistenza del viaggio di Pelorus Jack con le navi nello stretto di Cook è rara, non è inaudita. Oggi nel porto di Dingle in Irlanda un delfino tursiope con il nome di Fungie fa più o meno la stessa identica cosa. Perché Fungie sembra preferire l'interazione con barche e umani così tanto, piuttosto che la sua stessa specie, come è più tipico dei delfini tursiopi, non è noto. Ciononostante, per decenni ha fatto proprio questo, essendo una rarità per le imbarcazioni turistiche nella regione di non farlo venire a nuoto a piedi in un dato giorno. Infatti, se l'ormai eccezionalmente vecchio (del primo avvistato nel 1983) delfino non fa la sua apparizione, molti tour rimborseranno completamente le tariffe dei loro passeggeri.
  • "Delfino" deriva dal greco antico "delphis", che significa più o meno "pesce con un utero".
  • I delfini sono in grado di auto-riconoscimento speculare, comunicazione complessa, mimica e trasmissione culturale. È stato anche osservato che i delfini insegnano ai loro giovani a usare gli strumenti.
  • Gli antichi romani usavano i delfini per aiutarli a pescare. I delfini erano addestrati a guidare il pesce verso i pescatori. Una volta che un gruppo abbastanza grande di pesci era vicino al pescatore, i delfini avrebbero segnalato ai pescatori di gettare le loro reti. Pescatore a Santa Catarina, in Brasile, continua a formare i delfini per farlo.
  • I delfini hanno un senso molto acuto nel rilevare oggetti usando l'ecolocalizzazione. Grazie a questa straordinaria abilità, la US Navy ha impiegato e addestrato i delfini (a partire dagli anni '60) per aiutarli a rilevare le mine sottomarine. In tempi relativamente recenti, hanno svolto un ruolo importante nella rimozione dello Stretto di Hormuz, nel Golfo Persico (un passaggio molto importante attraverso il quale passa un quinto delle spedizioni petrolifere mondiali). I delfini addestrati vengono espulsi per trovare mine e avvisare la Marina di loro facendo cadere un segnalino galleggiante o un transponder acustico per segnare il punto. Nell'invasione dell'Iraq del 2003, questi delfini che hanno individuato mine hanno aiutato gli Stati Uniti a disarmare oltre 100 mine anti-nave e trappole create dalle forze irachene nel porto di Umm Qasr. Come ci si potrebbe aspettare, gli attivisti per i diritti degli animali non sono troppo contenti di questo uso dei delfini. Tuttavia, la Marina dice che i delfini non si avvicinano abbastanza da far esplodere mine. Non è noto se ci siano state vittime di delfini come risultato di queste attività
  • I delfini maschi hanno un pene retrattile che gira. Come effetto collaterale di questa destrezza, i delfini a volte usano il loro pene come gli umani usano le loro mani, per sentire o esplorare oggetti.
  • I delfini femmine sono ferocemente materni. La fotografa Leandro Stanzani una volta ebbe la rara opportunità di assistere e catturare la nascita di un delfino, dove appena il piccolo delfino nacque, la madre lo aiutò dolcemente in superficie a respirare per la prima volta. Come tutti i mammiferi, i delfini nutrono la loro prole con il latte della madre e in genere si prendono cura dei loro piccoli per 2-3 anni.
  • "Killer Whales", o Orcas, sono in realtà dei delfini. In realtà, sono il più grande membro della famiglia dei delfini, Delphinidae. Ora, in senso stretto, le balene sono animali marini dell'ordine dei Cetacei e, occasionalmente, i Cetacei si riferiscono non solo alle balene, ma anche a focene e delfini. Tuttavia, generalmente esclude questi ultimi animali marini, che appartengono al sottordine Odontoceti. Quindi, a seconda di chi parli, i delfini, inclusa l'Orca, possono essere considerati balene e delfini o possono essere considerati un animale marino separato dalle altre balene. Ma in entrambi i casi, le orche sono una delle 35 specie della famiglia dei delfini oceanici, con il parente più vicino che è il delfino Irrawaddy.

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