L'origine del pane e la frase "La migliore cosa dal pane a fette"

L'origine del pane e la frase "La migliore cosa dal pane a fette"

Un idioma che viene spesso utilizzato quando qualcosa è nuovo e fantastico è "È la cosa migliore dopo il pane a fette!" Ma come è arrivato questo detto? E cosa rende il pane a fette così dannatamente buono? La nostra storia inizia circa trentamila anni fa, ci porta attraverso la città di Chillicothe, nel Missouri, e, quindi, a un futuristico "pane prodigioso che è ancora sugli scaffali dei supermercati oggi.

Gli umani, e potenzialmente Neanderthal, iniziarono a macinare la tifa, una pianta commestibile che si trova ancora oggi negli habitat delle zone umide, in farina circa trentamila anni fa. Questi umani si resero conto che la farina, piena zeppa di amido e carboidrati, era una buona fonte di energia e permetteva loro di essere più mobili durante i loro giorni nomadi. Inoltre, la cottura o la cottura della farina ha reso l'amido un gusto migliore. I ricercatori hanno scoperto questo grazie a resti e tracce di chicchi di amido incorporati in strumenti di preparazione alimentare fossilizzati.

Il primo pane fatto dall'uomo, probabilmente, non era lievitato, poiché non vi era aggiunta di lievito. Oggi mangiamo ancora alcuni tipi di pane non lievitato, come naan, matzah e tortillas di farina.

Mentre gli umani non capivano il meccanismo dietro di esso, a un certo punto si è scoperto che se il pane veniva lasciato all'aperto, le spore di lievito, un microrganismo che si forma naturalmente, fluttua nell'aria, si infiltrare nei grani e farlo "sollevare" "Il pane lievitato e l'uso del lievito nella panificazione hanno avuto inizio circa quattromila anni fa nell'antico Egitto. In effetti, gli archeologi hanno trovato presto macine e camere di cottura per il pane a base di lievito nelle rovine egiziane, così come disegni per panifici e birrerie di migliaia di anni fa (vedi: Breve storia della birra).

Da quel momento in avanti, il pane e il grano sono diventati un alimento base nell'alimentazione umana. L'addomesticamento del grano ha permesso alle civiltà di passare da cacciatori, raccoglitori e nomadi a contadini, coltivatori e abitanti delle città. Il pane veniva cucinato in ogni famiglia e veniva consumato nella maggior parte dei pasti. È venuto in tutte le forme, dimensioni e consistenza. Per circa cinquemila anni, la produzione del pane è stata fatta a mano, una pratica necessaria, ma laboriosa. Cioè, fino all'età industriale.

Nel 1859, Louis Pasteur scoprì come funzionava il lievito e con ciò iniziò la produzione di massa di lievito. Charles Fleischman iniziò a vendere le cellule di lievito in provetta ai fornai nel 1863. Nel 1868 Fleischman stava avvolgendo il lievito in carta stagnola. All'inizio del secolo, la pubblicità cominciò a comparire su giornali e riviste per lievito "della più pura qualità".

I mulini per la macinazione di pietra apparvero prima in Europa all'inizio del XIX secolo e, successivamente, in America negli anni 1820 e 1830. Il canale Erie nel nordest americano favorì il trasporto di questa farina prodotta in serie. Infatti, Rochester, New York si guadagnò il soprannome di "Città delle Farine" perché, a pochi giorni dall'apertura del canale, venti mulini di farina iniziarono le operazioni a Rochester, inviando il loro prodotto su tutta la costa orientale. Il pane non era più un articolo fatto in casa, ma prodotto per le masse in modo rapido, economico, uniforme ed efficiente.

Le prime affettatrici per pane, che usavano lame d'acciaio parallele, apparvero in America nel 1860. Tuttavia, il pane pre-affettato venduto alle masse non arrivò fino al 1928 quando un uomo di nome Otto Frederick Rohwedder di Davenport, Iowa, inventò un dispositivo per automatizzare questo processo.

Costruì per la prima volta un prototipo della sua affettatrice per pane nel 1912, cosa che non interessò i panettieri a cui lo mostrò perché si pensava che nessuno volesse il loro pane affettato. Sfortunatamente, le cianografie e la macchina di Rohwedder furono distrutte da un incendio nel 1917.

Da lì, ha lottato per ottenere finanziamenti per ricominciare con la sua macchina a causa della mancanza di interesse. La preoccupazione principale era la riduzione della durata di conservazione del pane. Rohwedder ha aggirato parte del problema dell'astinatura avvolgendo le pagnotte tagliate sottili in carta oleata subito dopo aver completato l'affettatura.

Finalmente, nel 1927, Rohwedder fu in grado di ricostruire la macchina e produrre un modello pronto per l'uso in un vero panificio. Vendette la sua macchina per affettare e incartare il pane alla Chillicothe Baking Company, a Chillicothe, nel Missouri, a circa novanta miglia a nord-est di Kansas City. La prima pagina del giornale della città ha annunciato l'arrivo di questo nuovo standard di vita con il titolo: "Sliced ​​Bread is Made Here".

Il 6 luglio 1928 una pubblicità sul retro affermava che si trattava del "più grande passo avanti nel settore della panificazione da quando il pane era stato confezionato". I clienti adoravano la praticità, l'affidabilità e la consistenza del pane a fette. Sempre più panetterie volevano le proprie macchine, compresa la Taggart Baking Company di Indianapolis.

Alexander Taggart era un fornaio di terza generazione. Il padre di Alexander, dopo aver appreso tutto ciò che sapeva sulla cottura del padre mentre viveva sull'isola di Man (una piccola isola nel Mare d'Irlanda tra l'Irlanda e la Gran Bretagna), emigrò negli Stati Uniti poco dopo la Guerra Civile.Aprì la sua prima panetteria a Indianapolis nel 1869, unendo infine le forze con un altro fornaio, Burton Parrott, con il quale aprirono la Parrott-Taggart Baking Company.

Nel 1898, avevano venduto e aiutato a fondare la United States Baking Company, che si unì alla National Biscuit Company, alias Nabisco (nel 1901 cambiò il nome in questo modo).

Taggert e Parrott continuarono a operare sotto la loro bandiera, ma a livello nazionale come parte di Nabisco. Ma nel 1904, Taggart vendette la sua parte della compagnia. Secondo l'articolo di Cluster Mag "A Visual History of Wonder Bread", tra il 1899 e il 1919, "il valore del pane e dei prodotti da forno prodotti in Indiana è cresciuto del 620%."

Taggart doveva averlo visto perché aveva preso i soldi che aveva guadagnato dalle sue azioni vendute e l'aveva investito nella sua compagnia, Taggart Baking Company, con suo fratello, Joe e il figlio, Alexander Jr. In pochi anni, Taggart divenne il più grande panificio nello stato di produzione di 300.000 pani a settimana. Hanno ampliato le loro operazioni e fabbrica. Nel processo di produzione del pane secolare, le macchine stavano ora sostituendo le mani umane. Taggart l'ha abbracciato e ha iniziato a sollecitare che il loro pane fosse il futuro, a differenza di "tutto ciò che potrebbe essere cotto in casa".

Il 19 maggio 1921 sul quotidiano Indianapolis Star apparve un piccolo annuncio (direttamente sopra il Dr. William Osborne e il suo "Self-Adjusting Rupture Appliance") che diceva semplicemente "MERAVIGLIOSA? Quanto spesso usi questa parola ogni giorno? Controllati."

Due giorni dopo, è apparso un altro annuncio che diceva ai lettori che "non troverebbero MERAVIGLIA di un tipo migliore".

Finalmente, il 24 maggio, una pagina intera rivelò di cosa si trattava tutta questa "meraviglia": Taggart's Wonder Bread - "un pane davvero meraviglioso" - era qui. Come messo da Clutter Magazine, "questa nuova pagnotta bianca da 1,5 libra evocava perfettamente l'ultraterreno dell'enorme sistema di produzione che è stato visto come il futuro dell'America".

Nel giro di pochi anni, Wonder Bread era il pane preferito d'America. Nel 1930, Wonder Bread divenne il primo pane prodotto in serie a essere affettato.

Questo ci riporta a "La cosa migliore dopo il pane a fette". La maggior parte degli etimologi ritiene che essa derivi genericamente dalla succitata pubblicità del 6 luglio 1928 sul giornale di Chillicothe ("Il più grande passo avanti nel settore della panificazione dal momento che il pane era incartato. ") e, più tardi, la stessa costante propaganda di Wonder Bread lungo una simile vena del suo pane pre-affettato.

Per quanto riguarda il primo riferimento documentato alla frase esatta, questo è pensato per essere in un'intervista del 1952 in cui il famoso comico Red Skelton "consigliò" al Times di Salisbury (Maryland) di "non preoccuparsi della televisione. È la cosa più bella dopo il pane a fette. "

L'invenzione del pane a fette era ancora un altro caso in cui le cose che gli umani facevano a mano venivano ora fatte da macchine, rendendo molto più conveniente che mai fare cose come panini (che hanno dato origine a cose come il burro di arachidi e la gelatina sandwich- see: The Sorprendentemente breve storia del burro di arachidi e Jelly Sandwich).

Quindi qual è stata la cosa migliore prima di affettare il pane? Se credi a Chillicothe's, è stato avvolto il pane, ma questo sembra solo un piccolo progresso. Dopotutto, i pani interi in genere si mantengono abbastanza bene senza essere avvolti. Dato quanto drasticamente il pane abbia contribuito a cambiare il modo in cui gli esseri umani visse molte migliaia di anni fa creando così tanta storia, civiltà e l'accumulo di conoscenze, si potrebbe dire che il pane fatto a macchina e pre-affettato è stata la cosa più grande da quando , bene, pane.

Fatti del bonus:

  • Il sapore aspro del pane a lievitazione naturale viene dal lattobacillo, che vive in simbiosi con il lievito, nutrendosi dei sottoprodotti della fermentazione del lievito. Il sapore aspro proviene dall'acido lattico prodotto dal lactobacillus. Questo aiuta anche il pane a durare più a lungo senza rovinarsi, poiché la maggior parte dei microbi non è in grado di gestire l'ambiente acido creato dal lactobacillus.
  • Se vi siete mai chiesti da dove venisse "Polly vuole un cracker", Nabisco ha avuto un'influenza più diretta su quello. Inizialmente avevano lanciato il cracker salino nel 1876. Il loro motto per questo nuovo tipo di cracker era "Polly vuole un cracker?" I cracker salati hanno avuto un discreto successo dopo essere stati rilasciati, ma hanno ricevuto un enorme aumento di popolarità grazie alla Grande Depressione. Le salse erano un bel prodotto economico e gustoso da aggiungere ad altri alimenti come la zuppa acquosa, per rendere più abbondante il pasto.
  • Per placare le preoccupazioni dei consumatori in merito alla sicurezza e alle misure igieniche delle macchine e dei prodotti da forno fabbricati in fabbrica, l'impianto di Taggart aveva tutto dipinto di bianco brillante per dare un "aspetto pulito". Naturalmente, dipingere qualcosa di bianco non ha nulla a che fare con l'essere pulito, e senza dubbio hanno usato la vernice a base di piombo nella fabbrica di produzione alimentare ...
  • Nel 1943, proprio nel mezzo della seconda guerra mondiale, il governo bandì il pane a fette. È stato considerato un uso non necessario di materiali e risorse con uno sforzo bellico in corso. Questo non è piaciuto al grande pubblico, né alle aziende di panificazione. Una donna scrisse nel New York Times affermando "quanto sia importante il pane affettato per il morale e la sanità di una famiglia".
  • Mentre il pane è stato utilizzato fin dal XVII secolo per pulire gli affreschi sul soffitto della Cappella Sistina, i restauratori hanno scoperto che Wonder Bread, e la sua consistenza di spugna, è uno strumento straordinariamente efficace per pulire la "Creazione di Adamo" di Michelangelo.

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