Newton ha davvero una mela caduta sulla sua testa, che lo spinge a inventarsi la sua teoria sulla gravità?

Newton ha davvero una mela caduta sulla sua testa, che lo spinge a inventarsi la sua teoria sulla gravità?

Nella scuola elementare probabilmente hai imparato la storia delle mele di Newton nel periodo in cui hai appreso che George Washington ha abbattuto un ciliegio, che ai tempi di Colombo si pensava che il mondo fosse piatto, o che i pellegrini celebrassero il primo Ringraziamento in America e invitassero il nativo Gli americani ad unirsi a loro. Dal momento che letteralmente nessuna delle ultime tre storie qui è vera (segui i link precedenti per i dettagli completi), probabilmente hai dei dubbi sul fatto che Newton si sia effettivamente seduto sotto un melo e abbia avuto qualcosa di un "eureka" riguardante la gravità.

Potrebbe sorprendervi, quindi, sapere che i vostri insegnanti hanno ricevuto una di queste storie (parzialmente) corrette. Newton era infatti seduto sotto un melo quando ebbe il suo cosiddetto "Eureka" momento su come funzionava la gravità.

Anche se, ci sono voluti più di due decenni per sviluppare la teoria a tutti gli effetti della "gravitazione universale", pubblicata per la prima volta nella suaPhilosophiæ Naturalis Principia Mathematica il 5 luglio 1687. Inoltre non lo completò senza alcune idee che altri avevano già escogitato, come Christopher Wren, Robert Hooke e Edmond Halley (che prende il nome dalla cometa di Halley); anche se Newton afferma in particolare Hooke, che corrispondeva pesantemente a Newton sulla gravità, e le sue idee avevano poco impatto sul suo lavoro, oltre che semplicemente per ispirarlo a continuare a lavorare sul problema.

Come Newton ha dichiarato quando Hooke ha accusato Newton di plagiare il suo lavoro:

Eppure, non sono stato io a ritenerlo per nessuna luce in quella faccenda, ma solo per il diversivo che mi ha dato dai miei altri studi per pensare a queste cose e per la sua dogmatività nello scrivere come se avesse trovato la mozione nell'Ellipide, cosa che mi ha inclinato per provarlo ...

Quindi forse "eureka" trasmette un salto troppo forte. Dai resoconti, è stato più semplicemente messo sulla strada giusta mentre meditava sotto l'albero.

Inoltre, sembrerebbe che la mela non cadesse direttamente sulla sua testa, almeno non ci sono prove documentate di ciò. Ma se si sottovaluta l'idea che lui vicino ha istantaneamente arricchito la sua teoria universale e la punta "caduto sulla sua testa", la storia comune è piuttosto accurata.

Una delle migliori fonti che abbiamo per l'aneddoto della "mela che cade sulla testa di Newton" è un manoscritto scritto dall'amico di Newton, William Stukeley. Ha pubblicato Memorie della vita di Sir Isaac Newton nel 1752, diventando uno dei primi biografi di Newton. Molte delle incidenze descritte nel libro furono registrate molto prima del 1752, compresa la storia della "mela" che fu documentata per la prima volta nel 1726, l'anno in cui Newton morì, e poi di nuovo un anno dopo da Voltaire nel suo Poesia epica.

L'account di Stukeley è il seguente:

Dopo cena, con il tempo caldo, siamo andati in giardino e abbiamo bevuto il tè all'ombra di alcuni appletrees, solo lui e io. in mezzo ad altri discorsi, mi disse, si trovava nella stessa situazione, come in passato, quando gli venne in mente la nozione di gravitazione. "Perché quella mela dovrebbe sempre scendere perpendicolarmente al suolo", pensò lui a se stesso: occasionato dalla caduta di una mela, mentre sedeva in uno stato d'animo contemplativo: "Perché non dovrebbe andare di lato, o verso l'alto? ma costantemente al centro delle terre? Sicuramente, la ragione è che la terra la attira. Ci deve essere un potere di attrazione nella materia. e la somma del potere di attrazione nella materia della terra deve essere nel centro della terra, non in qualsiasi parte della terra. di conseguenza, questa mela cade perpendicolarmente o verso il centro. Se la materia attinge quindi la materia; deve essere in proporzione alla sua quantità. Quindi la mela attira la terra, così come la terra attira la mela.

John Conduitt, l'assistente di Newton e il marito di sua nipote, hanno raccontato più o meno la stessa storia. Newton visse con la coppia nei suoi ultimi anni e infastidì la loro figlia. Quando ha scritto di Newton, Conduitt ha detto:

Nell'anno si ritirò di nuovo da Cambridge a causa della peste di sua madre nel Lincolnshire e mentre stava meditando in un giardino, gli venne in mente che la stessa forza di gravità (che faceva cadere una mela dall'albero a terra) non era limitato a una certa distanza dalla terra, ma doveva estendersi molto più lontano di quanto si pensasse di solito - Perché non così alto come la Luna lo diceva a se stesso e se così doveva influenzare il suo movimento e forse mantenerla nella sua orbita, dopo di che cadde calcolando quale sarebbe l'effetto di quella supposizione ma essendo assente dai libri e prendendo la stima comune in uso tra i Geografi ei nostri uomini di mare prima che Norwood avesse misurato la terra, che 60 miglia inglesi fossero contenute in un grado di latitudine il suo calcolo non d'accordo con la sua teoria e propensi allora ad intrattenere una nozione che insieme al potere di gravità potrebbe esserci una miscela di quella forza che la luna avrebbe se fosse trasportata lungo un vortice, ma quando il Tratto di Picard della misura della terra venne fuori mostrando che una laurea era di circa 69,12 miglia inglesi Ha iniziato il suo calcolo un nuovo e lo trovò perfettamente gradito alla sua teoria.

L '"anno [Newton] si ritirò di nuovo da Cambridge" era il 1666, il che significa che la registrazione dell'evento di Stukeley avvenne circa 60 anni dopo che accadde. Tuttavia, sia Stukeley che Conduitt, tra gli altri, sembrano aver sentito indipendentemente la storia direttamente dallo stesso Newton, rendendo ragionevole credere che una mela caduta sia stata, in effetti, la fonte delle prime riflessioni significative di Newton su come funziona la gravità.

Ci sono molti luoghi diversi che sostengono di essere la casa del melo che ha ispirato la teoria di Newton, ma il più probabile, dato i conti, si trova nella sua casa di famiglia di Woolsthorpe Manor vicino a Grantham, nel Regno Unito.

E sì, c'è un albero di mele oggi che si pensa sia il melo in questione, sebbene sia stato radicato nel frattempo dopo essere stato rovesciato in una tempesta nel 1890. Ora intorno ai 400 anni, l'albero e la proprietà è protetta dal National Trust.

Se sei curioso, l'albero è un fiore del Kent, che non produce mele molto buone da mangiare secondo gli standard odierni, sebbene siano considerate buone mele da cucina. Inoltre, le mele in questione sono verdi, non rosse come spesso viene raffigurata nelle immagini di Isaac Newton / mela.

Noterete, naturalmente, che Stukeley sopra ha dichiarato che c'era più di un melo lì in quel momento; quindi, se questa restante è "il" melo è una domanda che non può essere risolta in modo definitivo finché qualcuno non inventa una macchina che possa portarci indietro nel tempo per osservare l'evento. Detto questo, il dott. Richard Keesing del Dipartimento di Fisica dell'Università di York è un buon esempio del perché probabilmente è l'albero corretto.

Nonostante questa incertezza, ci sono molti alberi che sono stati avviati come innesti dall'albero di Woolsthorpe, incluso uno al Trinity College di Cambridge che si trova sotto la finestra della stanza che Newton usava quando studiava lì.

Fatti del bonus:

  • L'astronomo Alexis Clairaut nel 1727 ha commentato le accuse di Hooke secondo cui Newton avrebbe rubato il lavoro di Hooke, riassumendo bene la situazione: "Non bisogna pensare che questa idea ... di Hooke diminuisca la gloria di Newton ... l'esempio di Hooke [serve] a mostrare che distanza c'è tra una verità che si intravede e una verità che viene dimostrata. "Essenzialmente, Hooke immaginò che Newton fosse in grado di dimostrarlo.
  • Lo stesso Newton non ha mai scelto di indovinare ufficialmente quale fosse il meccanismo di gravità sottostante. Infatti, mentre osservava "È sufficiente che la gravità esista davvero e agisca secondo le leggi che ho spiegato, e che serva abbondantemente per spiegare tutti i moti dei corpi celesti", ha anche affermato "che un corpo può agire su un altro a una distanza attraverso il vuoto senza la mediazione di qualcos'altro, da e attraverso il quale la loro azione e la forza possono essere trasmessi l'uno dall'altro, è per me un'assurdità così grande che, credo, nessun uomo che abbia in questioni filosofiche un facoltà competente di pensiero potrebbe mai cadere in esso. "🙂
  • Oltre ai riferimenti sopra riportati a chi Newton ha raccontato la storia del "melo", altri due hanno anche raccontato la storia di lui: Catherine Barton (sua nipote) e Christopher Dawson (uno studente a Cambridge).
  • Non è chiaro se Voltaire abbia sentito la storia della "mela" da Newton stesso o se gli sia stata raccontata da un amico comune o se ne sia venuta a conoscenza in qualche altro modo. Detto questo, i due erano amici o almeno conoscenti, a seconda della tua definizione di "amici". Voltaire era persino presente ai funerali di Newton.
  • Nel 1976, Apple Computers ha usato brevemente un logo che conteneva Sir Isaac Newton seduto sotto un melo. È stato progettato da Ronald Wayne, un co-fondatore della compagnia meno noto. Apple in seguito cambiò il logo con la mela arcobaleno più riconoscibile con il morso tirato fuori da esso.
  • Newton è stato commemorato in molti modi diversi. Forse uno dei più grandi monumenti del suo genio è una statua di Eduardo Paolozzi che si trova vicino alla British Library di Londra. La statua è basata su un'incisione di Newton di William Blake.
  • William Stukeley, il biografo di Newton, ha avuto il curriculum stesso. Oltre ad essere un medico, ha avuto un interesse chiave nei monumenti storici ed è forse il più noto per i suoi scavi a Stonehenge. Fu la prima persona a riconoscere l'allineamento di Stonehenge sui solstizi e attribuì il punto di riferimento iconico ai druidi. In seguito divenne un vicario, ebbe un vivo interesse per Robin Hood e scrisse musica per il flauto.
  • Newton fu sepolto nell'Abbazia di Westminster. Non lontano dalla navata, fu sepolto anche John Conduitt. Secondo un'iscrizione, Conduitt "desiderava che i suoi resti fossero collocati di fronte a questo punto, vicino alle ceneri del grande Newton, al quale era legato da vincoli di affinità".
  • Mercurio fu trovato nei capelli di Newton quando fu esaminato dopo la sua morte, probabilmente a seguito dei suoi esperimenti nell'alchimia.
  • Newton fu il secondo scienziato a essere nominato cavaliere, anche se si pensava che gli fosse concesso il cavalierato per ragioni politiche piuttosto che per le sue conquiste. Fu nominato cavaliere nell'aprile del 1705, più di 100 anni dopo che il primo scienziato cavaliere, Sir Francis Bacon, ricevette l'onore nel 1603.
  • Il valore di "G" nella famosa equazione "gravità universale" di Newton non è stato determinato con precisione fino a 71 anni dopo la morte di Newton e 111 anni dopo aver pubblicato l'equazione.

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