Quella volta che un soldato paracadutista ha preso un aereo da combattimento a zero con niente ma una pistola

Quella volta che un soldato paracadutista ha preso un aereo da combattimento a zero con niente ma una pistola

Se dai una sbirciata a una lista di piloti considerati assi durante la seconda guerra mondiale, noterai che la cima della lista è dominata dai piloti della Luftwaffe, alcuni dei quali hanno ottenuto centinaia di vittorie aeree durante la guerra. Mentre la loro abilità e abilità nell'aria è innegabile, è discutibile che la migliore esibizione nei combattimenti aerei durante la Seconda Guerra Mondiale sia stata raggiunta, soprattutto per fortuna, da un co-pilota americano B-24 quando ha segnato un solo nemico uccidendo nient'altro che una pistola , a circa 4.000-5.000 piedi (circa 1.3 km) di altitudine e senza un aereo. Questa è la storia di Owen Baggett.

Nato nel 1920 in Texas, dopo aver terminato il liceo, Baggett si trasferì nella città di Abilene per iscriversi all'università Hardin-Simmons. Sebbene non fossimo in grado di discernere ciò che Baggett ha studiato dalla scarsa quantità di informazioni disponibili sulla sua vita, il fatto che sia andato a lavorare alla Johnson and Company Investment Securities a New York dopo la laurea suggerisce di studiare finanza, affari o un'altra materia simile .

In ogni caso, mentre lavorava ancora presso la società di investimento di New York nel dicembre del 1941, Baggett si offrì volontario per l'Army Air Corps e dichiarò come addestramento base per piloti presso la New Columbus Army Flying School.

Dopo essersi diplomato in formazione di base, Baggett ha fatto il servizio in India, a due passi dalla Birmania occupata dai giapponesi con la Decima Air Force. Alla fine Baggett divenne un co-pilota per un bombardiere B-24 nel 7 ° Bomb Group di Pandaveswar e raggiunse il grado di 2 ° Tenente. Durante il suo periodo con il 7 ° Gruppo di Bombe, le funzioni di Baggett consistevano principalmente in bombardamenti aerei in Birmania e nella difesa delle rotte di rifornimento alleate tra India e Cina.

La carriera di Baggett fu per lo più senza incidenti, o almeno altrettanto tranquilla come poteva essere data le circostanze, per circa un anno, fino a quando fu chiamato a prendere parte a una bomba il 31 marzo 1943. La missione in sé era abbastanza semplice: Baggett e il resto del 7 ° Gruppo di Bombe avrebbe dovuto volare in Birmania e distruggere un piccolo ma vitale ponte ferroviario vicino alla città di Pyinmana.

Tuttavia, poco dopo il decollo, i bombardieri (senza scorta) del 7 ° Gruppo di Bombe sono stati attaccati da alcune dozzine di combattenti Zero giapponesi. Durante il successivo combattimento aereo, i carri armati dell'ossigeno di emergenza dell'aereo furono colpiti, danneggiando gravemente l'imbarcazione. Alla fine, il Lt. Lloyd Jensen diede l'ordine per l'equipaggio al salvataggio. Baggett trasmise l'ordine all'equipaggio usando segnali a mano (dato che anche il loro interfono era stato distrutto) e balzò dall'aereo con il resto dell'equipaggio sopravvissuto.

Non molto tempo dopo il salvataggio dell'equipaggio, gli Zero giapponesi attaccanti iniziarono ad addestrare le loro armi sull'equipaggio ormai indifeso che fluttuava pigramente verso il terreno.

Baggett in seguito avrebbe ricordato di aver visto alcuni dei suoi compagni di equipaggio essere fatti a pezzi dagli spari (in totale 5 dei 9 a bordo del bombardiere abbattuto sono stati uccisi). Quanto a lui, una pallottola gli sfiorò il braccio, ma per il resto era a posto. Nel tentativo disperato di rimanere in quella posizione, dopo essere stato colpito al braccio, Baggett giocò all'opossum, cadendo floscio nell'imbracatura del suo paracadute.

Secondo un articolo del 1996 pubblicato in Rivista Air Force, questo è quando Baggett individuò un pilota nemico che volava pigramente quasi verticalmente a mezz'aria per controllare se Baggett fosse morto o no, incluso avere la sua vela aperta per dare un'occhiata migliore a Baggett. Quando l'aereo quasi in stallo arrivò nel raggio d'azione, Baggett smise di giocare alla morte e tirò fuori la sua M1911 dalla fondina, la puntò verso il pilota e premette il grilletto quattro volte. L'aereo presto si fermò e Baggett non si accorse di quello che accadde dopo, pensando poco all'incidente, essendo più preoccupato che gli altri combattenti potessero sparare colpi a lui e al suo equipaggio.

Dopo aver raggiunto con sicurezza la terra, Baggett si raggruppò con Lt Jensen e uno dei cannonieri sopravvissuti del bombardiere. Poco dopo, tutti e tre furono catturati, a quel punto Baggett si ritrovò presto sotto interrogatorio. Dopo aver raccontato gli eventi che portarono alla sua cattura al Maggiore Generale Arimura, comandante dei campi di prigionia del Sud-est asiatico, molto stranamente (dato che nessun altro nel suo piccolo gruppo aveva avuto l'opportunità), Baggett ebbe la possibilità di morire con onore impegnandosi harakiri (un'offerta che ha rifiutato).

Più tardi, mentre era ancora prigioniero di guerra, Baggett ebbe un incontro casuale con un certo Col. Harry Melton. Melton lo informò che l'aereo su cui Baggett aveva sparato era precipitato direttamente dopo essersi fermato vicino a lui e (presumibilmente) il corpo del pilota era stato gettato dal relitto. Quando fu recuperato, sembrava essere stato ucciso, o almeno gravemente ferito, dopo essere stato colpito, almeno secondo il colonnello Melton.

Nonostante il fatto che l'aereo si fosse schiantato dopo il suo incontro con esso, Baggett era ancora scettico sul fatto che uno (o più) dei suoi scatti fosse effettivamente atterrato e avesse immaginato che fosse successo qualcos'altro per causare l'incidente. Tuttavia, è stato ipotizzato dai suoi compatrioti che questa doveva essere la ragione per cui solo Baggett aveva avuto la possibilità di morire con onore commettendo harakiri dopo essere stato interrogato.

Baggett non ha mai parlato della sua impresa impressionante dopo il fatto, rimanendo scettico sul fatto che avesse segnato un colpo così fortunato.Inevitatamente ha servito il resto del suo tempo in guerra come prigioniero di guerra, lasciandosi cadere da ben 180 sterline e passando a poco più di 90 durante i due anni successivi è stato tenuto prigioniero. Il campo in cui si trovava fu finalmente liberato il 7 settembre 1945 dall'OSS e continuò a prestare servizio militare per diversi anni dopo la seconda guerra mondiale, raggiungendo il grado di colonnello.

I dettagli completi del suo colpo fortunato sono stati scoperti solo nel 1996 da John L Frisbee di Rivista Air Force. Dopo aver pettinato i dischi cercando di verificare o confutare il racconto, è emerso che mentre l'affermazione del Col. Harry Melton secondo cui il pilota in questione era stato trovato con una ferita da proiettile calibro .45 non poteva essere verificata da alcuna prova documentata, alla fine fu determinato che Baggett doveva essere riuscito a colpire il pilota. Vedete, l'aereo in questione sembra essersi fermato a circa 4.000 - 5.000 piedi (quindi una quantità incredibile di tempo per il pilota è stato recuperato dalla stalla se fosse stato fisicamente in grado) e, in base ai resoconti ufficiali delle missioni dei sopravvissuti, lì non c'erano combattenti alleati nelle vicinanze per aver abbattuto il combattente e nessun riferimento a nessuno che vedesse alcun fuoco amico sull'aereo che si muoveva lentamente prima che alla fine scomparisse. Inoltre, anche con una sorta di guasto al motore casuale, il pilota avrebbe dovuto avere ancora un certo controllo dell'aereo, invece che, secondo quanto riferito, più o meno si sarebbe diretto verso il basso e si sarebbe schiantato dopo lo stallo.

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