Quel tempo un Vogatore Olimpico si è fermato per lasciare che alcune anatre nuotassero e vincesse ancora la medaglia d'oro

Quel tempo un Vogatore Olimpico si è fermato per lasciare che alcune anatre nuotassero e vincesse ancora la medaglia d'oro

Nato a Sydney, Australia nel 1905, Henry Robert Pearce, meglio conosciuto come Bobby Pearce, ha dominato il mondo del canottaggio competitivo negli anni 1920 e 1930 ed è stato estremamente popolare tra gli appassionati di questo sport grazie alla combinazione della facilità con cui sembrava essere il migliore avversari e la sua personalità affabile. Forse il più grande esempio di entrambe queste cose in azione è stato il momento in cui Pearce si è fermato a metà gara per permettere a un'anatra e ai suoi anatroccoli di passare davanti a lui e vincere comunque.

Questo particolare aneddoto della vita di Pearce si è verificato durante le Olimpiadi estive del 1928 ad Amsterdam durante i quarti di finale dell'evento di singoli uomini nel canale di Sloten. Per chi non ha familiarità, i singoli teschi sono essenzialmente una gara tra avversari individuali lungo un corso d'acqua ed è stato un punto fermo del programma olimpico dal 1896.

Prima di prendere parte all'evento dei quarti di finale alle Olimpiadi del 1928, Pearce aveva già fatto un bel tuffo con la gente del posto battendo i suoi precedenti due avversari di quasi 30 secondi ciascuno, vincendo il suo primo evento con un vantaggio così confortevole che, secondo un contemporaneo rapporto dal Sydney Morning Herald, ha fermato prima del traguardo per aspettare che il suo avversario recuperi un po '.

L'avversario di Pearce nel quarto di finale della partita decisiva è stato un francese di nome Vincent Saurin, un potente vogatore che durante la sua carriera avrebbe vinto nove titoli nazionali e una medaglia a tre campionati europei. Nonostante il pedigree del suo avversario, Pearce è stato in grado di ritirarsi senza difficoltà e di assicurarsi un vantaggio di quasi mezzo minuto prima del traguardo a metà gara dei 2000 metri.

In un'intervista con lo storico Henry Roxborough nel 1976, Pearce ha raccontato cosa è successo dopo.

Ho sentito ruggiti selvaggi dalla folla lungo la riva del canale. Potevo vedere alcuni spettatori puntare vigorosamente a qualcosa dietro di me, sul mio percorso. Sbirciai da una spalla e vidi qualcosa che non mi piaceva, perché una famiglia di anatre in fila indiana nuotava lentamente da una riva all'altra. È divertente ora, ma non era al momento, dovevo appoggiarmi ai remi e aspettare un corso chiaro ...

"Dovevo appoggiarsi ai miei remi ..." non è abbastanza preciso. Avrebbe potuto semplicemente arare attraverso di loro, ma scelse di fermarsi. Mentre tutto questo accadeva, Saurin era il capocantiere che Pearce si era assicurato e, dimostrando molto meno preoccupazione per il benessere delle anatre di quanto non avesse fatto Pearce, capitalizzato sull'improbabile stint del suo avversario come guardia d'anatra e gli passò accanto, rubando a se stesso un cinque lunghezze in vantaggio prima che Pearce riprendesse a remare.

Sorprendentemente, negli ultimi 1000 metri di gara, Pearce non solo ha raggiunto il francese, ma è riuscito a ottenere ancora una volta abbastanza lontano da garantire un vantaggio di quasi 30 secondi dal traguardo. Alla fine, Pearce ha concluso la gara con un tempo di 7: 42.8 contro Saurin 8: 11.8.

Questo, di per sé sarebbe impressionante, ma va anche notato che non solo Pearce è riuscito a battere Saurin di quasi mezzo minuto dopo essersi fermato completamente nel mezzo della gara, ma in quella gara ha anche concluso con il miglior tempo di uno degli otto concorrenti in circolazione.

Probabilmente dovremmo anche ricordare che questo era durante la parte di eliminazione della competizione, il che significava che Pearce aveva rischiato la sua possibilità di vincere una medaglia olimpica per il suo paese nelle sue prime Olimpiadi per far passare le anatre.

Non sorprende che Pearce alla fine abbia vinto la medaglia d'oro per quell'evento, battendo l'americano imbattuto in precedenza Kenneth Myers con un nuovo record mondiale per l'evento di 2.000 metri con un tempo di 7: 11.0. Questo record ha rappresentato per 44 anni sbalorditivi, finalmente battuti nel 1972 da Yuri Malishev dell'Unione Sovietica.

Per quanto riguarda l'ex imbattuto di Myers, il suo tempo in quel confronto è stato un altrettanto altrettanto notevole 7: 20.8, che sarebbe stato un nuovo record mondiale, battendo il vecchio di quasi 15 secondi, se non per il tempo di Pearce.

(Per riferimento, oggi il record mondiale è attualmente detenuto da Mahé Drysdale della Nuova Zelanda con un tempo di 6: 33.35, che ha stabilito in Polonia nel 2009. Per quanto riguarda il record olimpico, è stato recentemente stabilito nel 2012 a Londra da Tim Maeyens del Belgio con un tempo di 6: 42,52 nella prima manche, ma la medaglia d'oro in quella Olimpiade è andata a Drysdale con un tempo di 6: 57,82 secondi nella finale.)

Nonostante il suo incredibile talento, dato che Pearce non poteva competere per denaro se voleva continuare a gareggiare nelle Olimpiadi, ha lottato per sopravvivere per la maggior parte della sua vita, anche se era disoccupato nei primi anni '30, guadagnandosi da vivere raccogliendo rottami carta al Sydney Showgrounds. La sua fortuna cambiò comunque, quando incontrò Lord Dewar, il magnate del whisky scozzese, che offrì a Pearce un lavoro vendendo il suo whisky come rappresentante ufficiale canadese, spingendo Pearce a trasferirsi in Canada, dove trascorse il resto della sua vita.

Nonostante la mossa, Pearce ha continuato a competere per l'Australia nelle Olimpiadi del 1932, in cui ha difeso il suo titolo, vincendo l'oro battendo l'americano William Miller di soli 1,1 secondi nel finale. Mentre quello era un finale vicino, si dovrebbe notare che i concorrenti più vicini dietro quei due finirono 30 secondi indietro.

Poco dopo la conclusione delle Olimpiadi del 1932, Pearce decise di trasformarsi in professionista, escludendolo dalle future Olimpiadi, ma almeno permettendogli di guadagnare un po 'di soldi con la sua più grande abilità mentre il suo corpo era ancora all'altezza.

La carriera professionale di Pearce è stata decisamente tranquilla ... con la quale intendiamo vincere tutti gli eventi a cui ha preso parte e nessuna delle sue gare ha coinvolto anatre. Alla fine si ritirò imbattuto da adulto nel 1938. Nello stesso anno riuscì persino a vincere una gara per la difesa del titolo a Toronto pochi giorni dopo che sua moglie morì inaspettatamente. Infatti, mentre sappiamo che deve aver perso diverse partite prima della sua prima vittoria competitiva a 14 anni, l'unico record definitivo di Pearce che abbia mai perso un match di coppia è stato il suo primo quando aveva sei anni, che era un 16 anni e competizione giovanile. Ha finito secondo in quella gara.

Dopo essersi ritirato dallo sport, Pearce ha provato a diventare un wrestler professionista prima di unirsi allo sforzo bellico canadese durante la Seconda Guerra Mondiale come parte delle riserve navali. Ha servito in marina fino al 1956, ritirandosi come tenente comandante. Successivamente trascorse il resto della sua vita a vendere whisky per conto di Lord Dewar in Canada, morendo in seguito per un infarto a 70 anni nel 1976.

Fatti del bonus:

  • Prima della sua carriera da cecchino, Pearce prestava servizio nell'esercito australiano, dove era il campione di boxe dei pesi massimi dell'esercito.
  • Gli australiani hanno sempre fatto bene gli eventi di canottaggio e rematori, come Pearce, hanno da tempo attribuito questo al fatto che gli australiani si allenano nei mari piuttosto che nei fiumi e nei laghi, che sono più difficili da controllare. Per Pearce, era anche lui aiutato dal fatto che aveva un regime di allenamento piuttosto unico (per il momento, anche se oggi molto comune per chiunque voglia entrare in grande forma, per non parlare dei pro-atleti), usando l'interval training. Nel suo caso, correva per un quarto di miglio nella sua imbarcazione, poi riposava per un po ', poi sprint di nuovo, ecc. Pearce si alternava a questo con canottaggio a lunga distanza come suoi metodi di allenamento primari.
  • Praticamente ogni membro della famiglia di Pearce è stato coinvolto nello sport del canottaggio in qualche modo, forma o forma. Suo padre (chiamato Harry) era un ex campione di canottaggio australiano; suo nonno (anche chiamato Harry) era un talentuoso sculler che si dice abbia battuto una volta una leggenda del canottaggio australiano, William Bleach. Nel frattempo, il fratello di Pearce, Sandy, era un vogatore professionista mentre suo figlio Cecil rappresentava l'Australia nelle Olimpiadi del 1936. Come se ciò non bastasse, il figlio di Cecil, Gary, è diventato anche medaglia d'argento olimpica al canottaggio nei giochi olimpici del 1968. Si dice che le donne della famiglia di Pearce fossero anche vogatori di talento, anche se in quali partite erano in competizione o in che modo erano state perse nel tempo, almeno per quanto riguarda le prove documentate. Anche sua zia era una campionessa di nuoto.
  • Sebbene avere un tal talento nella sua famiglia fosse chiaramente un vantaggio per la sua carriera, causò alcuni problemi a Pearce nel corso della sua vita. Per esempio, quando Pearce fu accettato per la prima volta di competere per l'Australia nelle Olimpiadi del 1928, i rivali lo accusarono di essere un vogatore professionista, il che gli avrebbe impedito di competere poiché le Olimpiadi erano aperte solo ai dilettanti. Pearce giurò sul suo onore che non aveva mai fatto una cosa del genere e in seguito si scoprì che quelli che lo avevano accusato e lo avevano scambiato per suo fratello.
  • Una cosa simile avvenne quando, immediatamente prima delle Olimpiadi del 1928, Pearce tentò di entrare nella Diamond Regatta in Inghilterra per aumentare la concorrenza, ma gli fu negato l'ingresso perché si era autoidentificato come falegname e la gara era riservata ai "gentiluomini". Anche dopo essere stato incoronato campione olimpico, Pearce ha comunque rifiutato l'ingresso alla Diamond Regatta fino al 1931, quando il suo ingresso è stato sponsorizzato dal suddetto magnate del whisky scozzese, Lord Dewar, che aveva fatto amicizia con l'atleta in un evento in Canada.

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