Network Origins: CBS

Network Origins: CBS

La CBS seguì la NBC per gran parte dei suoi anni radiofonici, ma ingrandì in avanti - e rimase lì - quando iniziò l'era della TV. Ecco la storia di "Eye Network".

TEMA DI ARTHUR

Negli anni '20, l'agenzia di talenti Columbia Concerts Corporation (CCC) dominava l'industria musicale. Sotto il fondatore Arthur Judson, CCC gestiva e prenotava più di 100 direttori, musicisti e cantanti per concerti e spettacoli radiofonici. Fondamentalmente, se una delle grandi reti radio voleva che i musicisti di primo livello comparissero nei loro spettacoli, dovevano consultarsi con Judson.

Questo è ciò che fece nel 1927 il capo della NBC David Sarnoff: aveva bisogno di molti interpreti per i programmi sulla sua nuova rete radio. Judson pensava di poter pretendere un prezzo qualsiasi, perché Sarnoff aveva tanto bisogno del talento, ma Sarnoff non giocava a palla e si allontanava da Judson e CCC.

Judson era indignato ma anche frustrato dal fatto che lui stesso avesse fallito i negoziati. Poi ha avuto un'idea: se Sarnoff non avrebbe assunto i suoi atti, avrebbe avviato la sua propria rete radio ... e lo avrebbe immagazzinato con i propri clienti!

METTIAMO SU UNO SPETTACOLO

Judson era sicuro che i suoi interpreti avrebbero potuto mettere in ombra tutti i musicisti trovati dalla NBC. Sulla base di questa promessa, lui ei suoi soci in affari convinsero 16 stazioni radio nel nord-est a unirsi alla sua rete, che Judson voleva chiamare la United Independent Broadcasters Company (UIB).

Un problema: Judson non aveva i soldi per gestire una rete radio. Quindi utilizzò i suoi contatti nell'industria musicale e convinse Columbia Phonograph Company che l'esposizione alla radio avrebbe venduto dischi, se avessero fornito l'accesso ai loro artisti e alla musica registrata, l'UIB avrebbe promosso la Columbia. Judson era così incline a convincere la Columbia a bordo che ribattezzò la rete del Columbia Phonograph Broadcasting System (CPBS).

Judson ha quindi acquistato una stazione radio di Brooklyn, WABC, principalmente per consentire alla rete di avere uno studio da cui trasmettere. Il WABC divenne il quartier generale del CPBS e la stazione "ammiraglia" quando la rete andò in onda il 18 settembre 1927.

AVERE UN SIGARO

In poco tempo, CPBS ha iniziato a rimanere senza soldi; i potenziali inserzionisti non erano interessati a fare affari con una piccola operazione in difficoltà. Questo costrinse Judson nel 1928 a vendere CPBS e WABC ad una società guidata da William Paley, il figlio 27enne di Samuel Paley, capo della compagnia di sigari La Palina. Subito dopo Paley inseguì il più grande inserzionista che conosceva: suo padre. Fu una buona partita, quando La Palina pubblicizzò sulla filiale di Philadelphia della CPBS, le vendite di sigari salirono alle stelle.

Nel gennaio del 1929, William Paley acquistò i suoi soci. Per $ 400.000 (circa $ 5 milioni oggi), Paley ha ottenuto quella che era diventata una rete di 22 affiliati e un libro paga di 16 impiegati. In seguito ha cambiato il nome dell'azienda al Columbia Broadcasting System, o CBS. A dicembre aveva esteso la rete alla West Coast e stipulato accordi di condivisione delle entrate pubblicitarie reciprocamente vantaggiosi con 70 stazioni, triplicando le dimensioni della rete CBS e trasformando le sue finanze in meno di un anno.

A differenza della NBC, che trasmetteva programmi per convincere gli ascoltatori ad acquistare radio RCA e ottenere stazioni radio per acquistare trasmettitori di segnali RCA, il modello di business della CBS sotto Paley era di guadagnare soldi vendendo pubblicità su spettacoli che attiravano gli ascoltatori. Paley e l'altro CBS hanno scovato nuove promettenti star, come Kate Smith, Bing Crosby, Al Jolson e la commedia di George Burns e Gracie Allen. Sfortunatamente, non poteva pagarli quanto NBC poteva, quindi una volta diventati popolari, le stelle sono fuggite alla NBC. Ma nel 1932, la CBS aveva più affiliati della NBC.

QUAL È LA NOVITÀ?

Con la Grande Depressione in pieno svolgimento e le nuvole di guerra che incombevano sull'Europa a metà degli anni '30, Paley predisse che gli americani avrebbero presto voluto notizie di qualità. Rifiutando un'offerta della Associated Press per concedere in licenza le sue notizie, Paley decise di costruire da zero il proprio ufficio stampa.

Uno dei primi giornalisti dell'ufficio nel 1938: Edward R. Murrow. La sua copertura in diretta delle bombe naziste cadute su Londra, trasmesse a grande rischio personale dal tetto di un edificio, ha sigillato la reputazione di CBS come rete con notizie in loco durante la seconda guerra mondiale. Murray e il direttore delle notizie William L. Shirer hanno messo insieme una squadra che avrebbe definito le notizie nell'era della televisione, inclusi i futuri regulars della TV come Howard K. Smith e Eric Sevareid.

L'OCCHIO DELLA TEMPESTA

Dopo la seconda guerra mondiale, la CBS non poteva ancora offrire alle stelle più denaro della NBC, ma ha scoperto una scappatoia. La CBS offriva salari più bassi, insieme ai pagamenti per il "diritto di trasmettere" gli spettacoli delle star. Sotto il codice fiscale, tale pagamento di diritti era considerato un guadagno in conto capitale, che era tassato ad un tasso molto più basso dell'imposta sul reddito regolare (25% delle plusvalenze rispetto all'82% del reddito superiore a $ 400.000). Ciò ha dato inizio a una fuga precipitosa di stelle verso la CBS, tra cui Jack Benny, Burns and Allen (di ritorno) e Edgar Bergen, giusto in tempo per l'era della televisione.

La CBS iniziò le trasmissioni TV sperimentali a New York nel 1939. Durarono circa un'ora al giorno e raggiunsero le poche centinaia di persone nella zona che avevano un televisore.La rete doveva sicuramente giocare con la NBC, che aveva il vantaggio di essere gestita dalla RCA, una società tecnologica ed elettronica. Paley acquistò una società di ricerca e sviluppo chiamata Hytron Laboratories e si proponeva non solo di ottenere programmi in onda ma di fare ciò che la NBC non aveva ancora pensato: offrirli a colori.

Alla fine, NBC e CBS andarono in onda a New York nel luglio del 1941, entrambi in bianco e nero. NBC ha vinto la battaglia dei colori, però. Il sistema sviluppato dalla società madre, la RCA, ha ottenuto l'approvazione FCC perché, una volta adottato, il segnale richiesto per trasmettere il colore era compatibile anche con i set in bianco e nero. Il sistema sviluppato da Hytron Labs della CBS non lo era. Quindi la CBS è stata costretta ad adottare la tecnologia RCA / NBC. Bene negli anni '70, ogni volta che la CBS trasmetteva uno spettacolo a colori - che era tutto per allora - doveva pagare una tassa di licenza alla RCA ... la società madre del suo concorrente.

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