Un omicidio di corvi e l'esplosione di un'epidemia di rospi

Un omicidio di corvi e l'esplosione di un'epidemia di rospi

Nella primavera del 2005, durante la stagione degli amori, i rospi in Germania e Danimarca hanno iniziato a esplodere. Vomitare budella, sangue e pelle per quasi un metro in ogni direzione; il fenomeno inquietante, inizialmente sconcertato, riguardava gli scienziati, sebbene alla fine scoprirono la causa della condizione fatale.

Pozze di morte

Osservati vicino a due stagni durante quella primavera, uno nel distretto di Altona ad Amburgo, in Germania, e l'altro vicino a Laasby nello Jutland, in Danimarca, alcune delle esplosioni furono effettivamente testimoniate da scienziati ambientali.

In primo luogo, hanno iniziato con "diversi minuti" di "agonizzante e spasmi" seguiti dai rospi che esplodevano come un palloncino, per poi culminare in un'esplosione. Come hanno notato gli operatori ambientali, dopo che "i rospi sono scoppiati, le interiora sono scivolate via. Ma gli animali [non furono] immediatamente morti - continuano a lottare per diversi minuti. "

Senza alcuna spiegazione, gli scienziati dell'Istituto per l'igiene e l'ambiente di Amburgo hanno testato la qualità dell'acqua dello stagno, ricercato un fungo o un virus (l'ultimo dei quali è stato ipotizzato che sia stato trasmesso dai cavalli in una pista da corsa vicina), e anche considerato la nozione in qualche modo fantastica che i rospi potrebbero aver intenzionalmente ucciso se stessi per prevenire la sovrappopolazione.

(A parte le formiche a volte fanno qualcosa del genere, per il bene della colonia.In particolare, alcune specie di formiche hanno formiche suicide.Quando queste formiche suicide si scontrano con i nemici, come le formiche di un'altra colonia, esploderanno letteralmente, causando un sostanza chimica per coprire i nemici che li circondano.Questa sostanza chimica è estremamente appiccicosa e quando si asciuga immobilizza qualsiasi formica nemica, causando la morte.

La formica Forelius pusillus ha anche formiche operaie che si sacrificheranno per il bene della colonia, ma questa volta in modo leggermente diverso dalle formiche che esplodono. Ogni notte, il nido di una colonia deve essere sigillato in modo tale che il nido non sia individuabile dall'esterno, per proteggerlo dai predatori. Come tali, le formiche malate o quelle più anziane apparentemente si offriranno volontarie per svolgere il compito di stare fuori dal nido durante la notte. Una volta che tutte le altre formiche sono dentro, le formiche sacrificali sigilleranno l'ingresso e di solito finiranno per morire lasciati fuori. Anche quando i ricercatori hanno raccolto queste formiche sacrificali e si sono prese cura di loro, di solito muoiono presto comunque, motivo per cui si pensa che generalmente le formiche più vecchie o malate siano scelte per questo compito).

In ogni caso, ognuna di queste teorie sull'esplosione del fronte della rana è stata respinta e le autorità sono state costrette ad avvisare i residenti lontano dalle piscine fino a quando non è stata trovata una risposta.

Eureka! 

Un eminente esperto anfibio di Berlino, il dott. Frank Mutschmann, ha esaminato attentamente esemplari vivi e morti e ha notato diversi fatti interessanti:

  • Ognuno aveva una piccola incisione circolare sul dorso
  • A ognuno mancava il fegato
  • Nessuno ha avuto alcun altro morso o segni di graffio

Quest'ultimo era particolarmente significativo, dal momento che dimostrava che né i ratti né i procioni stavano attaccando i rospi. Di particolare nota, tuttavia, era la dimensione dell'incisione circolare, che corrispondeva alle dimensioni del becco di un uccello. Sapendo quanto siano intelligenti i corvi, il dottor Mutschmann ha teorizzato che gli uccelli erano consapevoli del fatto che la pelle del rospo era velenosa, ma che il fegato nutriente poteva facilmente essere espulso con poca esposizione tossica.

La sua teoria spiegava anche come la reazione esplosiva dei rospi apparisse ben dopo aver perso il fegato. Dal momento che era la stagione degli amori, i rospi sarebbero stati così distratti dal loro imperativo biologico che non avrebbero prestato attenzione a qualche rapido bacetto:

Solo una volta che il fegato è sparito il rospo si rende conto che è stato attaccato. Si gonfia come un meccanismo di difesa naturale. Ma dal momento che non ha un diaframma o costole, senza il fegato non c'è nulla per contenere il resto dei suoi organi. I polmoni si estendono a dismisura e strappano; il resto degli organi si espelle semplicemente.

Dopo che la spiegazione del dott. Mutschmann è venuta alla luce, oltre a essere confermata, è stato presto scoperto che esplosioni di epidemie di rospi sono avvenute prima in Germania e in Danimarca, così come in Belgio e negli Stati Uniti.

Fatti del bonus:

  • Un gruppo di corvi è chiamato un omicidio, mentre un gruppo di rospi è chiamato un nodo.
  • I corvi sono tra gli uccelli più intelligenti, e gli scienziati hanno imparato a ricordare il volto di una persona, hanno comunicazioni complesse (e forse persino una lingua), impegnarsi nella risoluzione dei problemi e persino utilizzare gli strumenti. (Per inciso, contrariamente alla credenza popolare, i pesci rossi sono anche abbastanza intelligenti e possono riconoscere i loro padroni).
  • Il rospo comune è uno degli anfibi più diffusi in Europa. Ghiandole tossiche abbondano sulla sua pelle, e due importanti ghiandole parotidi (i due rigonfiamenti dietro gli occhi del rospo sulla parte posteriore della testa) secernono bufotoxin, una neurotossina, quando attaccata. L'avvelenamento da rospi può causare sintomi gastrointestinali, cardiaci e neurologici.
  • Il fegato è un cibo incredibilmente nutriente. Il fegato di manzo fornisce vitamine A, B6, B12, D ed E, acido folico, biotina, tiamina, riboflavina, niacina, acido pantotenico, calcio, fosforo, magnesio, potassio e zinco.Inoltre, ha il doppio del ferro di altre carni rosse, molto più rame e persino tre volte la vitamina C di una mela. Il livello estremo di vitamina A, tuttavia, lo rende una scelta sbagliata per un alimento per le donne incinte.
  • Molti sono preoccupati dal fatto che il fegato degli animali trattati commercialmente potrebbe contenere più tossine rispetto alle altre carni perché il fegato "è un filtro". Gli esperti, tuttavia, notano che il fegato è più complesso di un filtro e può effettivamente convertire le tossine in altre sostanze ed espellerle dal corpo Sono d'accordo sul fatto che il fegato accumula tossine, ma dice in quantità non maggiori rispetto al resto della carne dell'animale. Come si è concluso, "se si evita il fegato a causa delle tossine, probabilmente si dovrebbe evitare anche il resto dell'animale".

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