Com'è stato così marcio marzo: la storia dietro il torneo di pallacanestro della NCAA

Com'è stato così marcio marzo: la storia dietro il torneo di pallacanestro della NCAA

Ogni primavera, una specie di malattia colpisce milioni di americani. I sintomi includono urla incontrollabili nelle celebrazioni, sudorazione da panico, ossessione per le staffe frettolosamente riempite, seduti immobili davanti a un televisore per ore e indossando i colori vivaci di una persona del college frequentata molti anni fa. Si chiama "March Madness" ed è probabilmente il torneo sportivo più popolare in America. Ma qual è la storia dietro di esso? Quando è iniziato? E come ha ottenuto il soprannome "March Madness?" Come nel caso della maggior parte delle domande relative al basket, le risposte si trovano nel grande Midwest americano.

"March Madness" ha colpito per la prima volta i giocatori di pallacanestro delle scuole superiori dell'Illinois nel 1908. Secondo il sito web dell'Illinois Association of Illinois (IHSA), un torneo di pallacanestro per ragazzi delle scuole superiori con otto squadre iniziò nel marzo del 1908. Sebbene non fosse definito "March Madness" a questo punto, l'IHSA lo accredita come il primo "March Madness" ufficiale. Il torneo è stato vinto dalla Peoria High School quando ha sconfitto Rock Island High School da 48 a 29. Undici squadre avrebbero dovuto partecipare al torneo , ma tre squadre "non sono riuscite a comparire".

Nel 1920 c'erano sedici squadre che giocavano nel torneo. È diventato un "istituto statale" alla fine degli anni '30, con oltre 900 scuole statali in competizione per le sedici sedici slot. I tornei sono stati giocati di fronte al pubblico esaurito presso il Huff Gymnasium dell'Università dell'Illinois, dove ha continuato a essere tenuto fino al 1962.

Ci sono alcune discrepanze in cui il termine "March Madness" originariamente veniva da. Uno dei primi casi documentati, sebbene non avesse nulla a che fare con il basket, apparve in un articolo del maggio del 1907 sull'inutilità della sperimentazione animale. In questa frase incredibilmente strana e razzialmente discutibile, l'autore fa il suo punto:

Se il coniglio riuscisse a catturare un cinese e lo fissasse in un carro del diavolo, e fissasse lo scintillatore, e tirasse la leva, e lo mandasse via a sfrecciare, e poi osservasse le sue azioni, avrebbe concluso, secondo la maniera dei suoi fisiologi, che gli uomini sono governati dalla peculiare forma di azione riflessa a voi nota come isteria, e per noi come la pazzia di marzo.

Presto fu anche un termine per il ciclo di riproduzione delle femmine di lepri europee, con l'allevamento che culminò verso marzo con la maggior parte delle femmine mature incinte intorno a questo punto; questo divenne noto come "March Madness".

Allora, come è finito il termine nel basket? Questo grazie ad un articolo del 1939 dell'assistente segretario esecutivo della Illinois High School Association, Henry V. Porter. L'articolo, intitolato "March Madness", è apparso sulla rivista ufficiale di IHSA - Illinois Interscholastic. In esso, Porter scrive dei fan e della loro ossessione per il "tonfo della palla sul pavimento, lo schiaffo delle mani sulla pelle, il fruscio della rete sono musica nelle orecchie". Questo torneo di basket delle scuole superiori è diventato così popolare che tre marzo dopo, nel 1942, il signor Porter scrisse un poema intitolato "Basketball Ides of March":

Stasera un re acuto è il re. La follia di marzo è in corso. I piedi alati volano, la palla salta in alto E i cacciatori di obiettivi sul campo stanno sparando.

Fu in quel periodo che il basket universitario stava iniziando a crescere. Il secondo anno dell'università di Stanford, Hank Luisetti, aveva rivoluzionato il gioco del basket sparando con una mano. In un periodo in cui i set di tiro a due mani hanno dominato, questo ha incendiato il mondo del basket universitario.

Il primo torneo di pallacanestro del college, il campionato nazionale di pallacanestro maschile della National Association of Intercollegiate Athletics (che esiste ancora oggi) si è tenuto nel 1937. È stato organizzato dal padre fondatore del basket James Naismith come modo per aumentare la popolarità di questo sport. Il National Invitational Tournament (il NIT) seguì l'anno successivo.

L'allenatore dello stato dell'Ohio Harold Olsen, che all'epoca era il presidente dell'Associazione nazionale allenatori di pallacanestro, sapeva che la sua associazione, la National Collegiate Athletic Association (NCAA), doveva organizzare un torneo per tenere il passo con i rivali. Il 17 marzo 1939, il torneo NCAA è nato con otto squadre in lizza per il primo posto. Si è concluso con una partita di campionato presso il Patten Gymnasium, nel campus di Northwestern a Evanston, tra Oregon Webfoto e Ohio State Buckeyes di Olsen. Di fronte a una folla quasi esaurita di 5.500, oltre allo stesso James Naismith, i Webfoots hanno battuto i Buckeyes, da 46 a 33. L'intero torneo ha effettivamente lasciato la NCAA nel buco a circa $ 2500 (o circa $ 35.000 oggi), ma non importa. Lo fecero di nuovo l'anno successivo, il 1940, e ottenne un profitto. Da allora il torneo NCAA sta diventando pazzo di marzo.

Quindi, quando il basket universitario ha acquisito il soprannome del summenzionato torneo delle scuole superiori? Non fino alla fine degli anni '50, e poi non popolarmente. Specificamente, il primo riferimento noto era in un articolo del 13 marzo 1958 nel Lance Star gratis di Fredericksburg, Virginia, che ha avuto il titolo, "March Cage Madness to Hit Peak come NIT Starts Tonights" e poi ha proseguito dichiarando:

La follia della pallacanestro di marzo raggiunge il suo picco più strabiliante stasera con la NIT che si sta facendo largo sul grande college NCAA, il piccolo college NCAA e il NAIA nella battaglia alfabetica per gli onori del torneo nazionale ...

Ci sono altre istanze di questo tipo di riferimento nei prossimi 25 anni, con il riferimento che di solito è qualcosa per l'effetto della "versione del basket March Madness" della NCAA in una ammissione consapevole che derivava dai cerchi delle scuole superiori, ma a questo punto il il moniker non era molto conosciuto al di fuori dell'Illinois.

Nel 1982 iniziò a cambiare. Brent Musburger era allora il principale annunciatore sportivo della CBS. Era noto per la sua copertura della NBA, The Masters, college basketball e come conduttore di uno studio per lo spettacolo di calcio della CBS La NFL oggi. In precedenza, aveva iniziato la sua carriera come giornalista sportivo e giornalista nell'area di Chicago (oltre a frequentare la scuola presso la Northwestern University). Aveva una certa familiarità con il torneo di basket delle scuole superiori "March Madness" in corso nel suo stato. Così, ha cercato di intercettare un po 'di Chicago nella trasmissione del 1982 facendo riferimento alla follia. Ciò ha portato alla divulgazione più diffusa del termine "March Madness" in concomitanza con il torneo NCAA. Detto Brent Musburger nel 2011 a Yahoo Sports,

Ho lavorato a livello locale a Chicago, prima come scrittrice per il Chicago Daily News e poi come giornalista. La prima volta che ho visto il termine "March Madness", è stato stampato, in una pubblicità per un rivenditore di auto. Si riferiva al torneo di pallacanestro della High School dell'Illinois. Quando abbiamo ottenuto i diritti per il torneo NCAA nel 1982, era qualcosa che sembrava appropriato da dire.

Detto questo, nonostante quanto sopra sia ben documentato, la NCAA ha effettivamente accreditato ufficialmente Bob Walsh e la City of Seattle per l'associazione popolare di "March Madness" e il torneo NCAA. Nel 1984, Seattle ha ospitato il torneo e stava cercando di trovare un modo divertente per pubblicizzarlo. Walsh, in un'intervista al Seattle Times nel 2012, ammette liberamente di non aver inventato, ma piuttosto di "reinventare il nome e reinventarlo come una celebrazione". Nel 1988, la NCAA ha ufficialmente concesso in licenza "March Madness" come uno di questi marchi in relazione al torneo NCAA.

Ma la reinvenzione non è invenzione. All'inizio degli anni '90, sia IHSA che NCAA affermavano di detenere i diritti esclusivi su tutti gli usi commerciali di "March Madness". Infine, nel 1996, l'IHSA citò in giudizio GTE Vantage, una società che aveva ottenuto la licenza "March" Madness "della NCAA per nominare il loro videogioco come tale. Nel dicembre di quell'anno, il Settimo Circuito dell'Illinois respinse la rivendicazione di IHSA sui diritti di March Madness per quanto riguarda il Torneo NCAA.

Dopo questa perdita, l'IHSA e la NCAA hanno deciso di tagliare un patto l'uno con l'altro. All'inizio del 2000 (dopo anni di trattative), entrambi accettarono di trasferire tutti i diritti su March Madness a una società separata chiamata "MMAA". A loro volta, ciascuna associazione ricevette una licenza per usare il termine "March Madness" in relazione al loro torneo di basket. Inoltre, dividono i profitti della licenza del termine con altre società o prodotti.

Fatti del bonus:

  • Il NCAA ha avuto uno scontro simile con un'associazione di atletica delle scuole superiori sull'uso di "Sweet Sixteen" (e "Sweet 16") che sono stati registrati dalla Kentucky High School Athletics Association nel 1988, ma poco dopo sono stati utilizzati senza autorizzazione per descrivere parte del torneo NCAA. Piuttosto che denunciare la NCAA, il KHSAA ha semplicemente fatto un accordo simile a quello che la NCAA ha fatto su "March Madness".
  • Mentre March Madness è il soprannome più popolare del torneo, "The Big Dance" si è guadagnato il suo ingresso nel lessico del basket. Ma come è nato? Apparentemente deriva dal coach di basket della Marquette University Al Maguire nel 1977. Per tutta la stagione indossava un blazer blu acceso. Quando un giornalista gli ha chiesto se lo avrebbe indossato durante il torneo, Macgurie ha detto: "Assolutamente. Devi indossare il blazer blu quando vai al grande ballo. "Marquette avrebbe vinto il campionato NCAA quell'anno.

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