Il massacro di Ludlow

Il massacro di Ludlow

Il 20 aprile 1914, fino a due dozzine di persone furono uccise in un villaggio di tende adiacente alla Ludlow Coal Mine a Ludlow, in Colorado. Questo massacro di lavoratori in sciopero e le loro famiglie è visto come uno dei punti più bassi nelle relazioni sindacali nella storia degli Stati Uniti.

Southern Colorado Coal Strike

Dal settembre 1913 al dicembre 1914, la United Mine Workers of America (UMWA) ha organizzato quello che è diventato noto come il Colorado Colorado Coal Strike. Spanning the region, i lavoratori di un certo numero di società del carbone si sono uniti a uno sciopero di massa chiedendo diversi cambiamenti nelle loro condizioni di lavoro, tra cui: applicazione delle leggi del giorno lavorativo, retribuzione più equa, aumento dei salari, capacità di essere rappresentati dall'unione e diritto di fare acquisti e vivi dove volevano.

In Colorado, i minatori (e le loro famiglie) furono pagati male ($ 1,68 al giorno alla miniera di Ludlow, o circa $ 38 nella valuta di oggi). Il lavoro aveva anche tassi di mortalità molto alti e ai lavoratori e alle loro famiglie era richiesto di vivere in case e fare la spesa nei negozi, di proprietà delle loro aziende di carbone che impiegano. Ciò ha portato a condizioni di vita e di lavoro molto difficili, come rilevato da un mediatore federale nell'ottobre 1913:

In teoria, forse. . . questi uomini [avrebbero dovuto essere] felici e contenti come affermano i manager. . . Per farti assegnare una casa in cui vivere. . . avere un negozio fornito dal tuo datore di lavoro in cui devi acquistare [merci]. . . ad un prezzo che aggiusta. . . avere . . . Sale pubbliche libere da utilizzare per qualsiasi scopo tranne che per discutere di politica, religione, sindacalismo o condizioni industriali. . . [Essere] vietato di avere qualsiasi pensiero, voce o cura in qualsiasi cosa. . . ma lavoro, e per essere assistito in questo da uomini armati la cui funzione era, principalmente, di vedere che non si parlava di condizioni di lavoro con un altro uomo. . . .

Il 17 settembre 1913, le compagnie del carbone respinsero le richieste dell'UMWA ei minatori furono chiamati all'azione:

Tutti i minatori sono stati informati che uno sciopero di tutti i minatori di carbone e dei lavoratori della cokeria in Colorado inizierà martedì 23 settembre 1913 ... Stiamo colpendo per condizioni migliori, salari migliori e riconoscimento sindacale. Siamo sicuri di vincere.

L'UMWA ha anticipato che gli scioperanti sarebbero stati sfrattati dalle loro case di proprietà dell'azienda - e lo erano. Preparato, il sindacato aveva affittato terreni vicino agli ingressi della miniera e eretto tende munite di stufe a legna e costruite su piattaforme di legno.

Durante l'interruzione del lavoro, i minatori in sciopero avrebbero "salutato" i lavoratori sostitutivi che incrociavano il loro picchetto ("croste"), e presumibilmente, a volte le cose sarebbero sfuggite di mano.

Per proteggere le croste e assicurarsi che il lavoro fosse svolto, le compagnie minerarie hanno assunto guardie di sicurezza private attraverso agenzie investigative.

Ludlow Strike

La miniera di Ludlow era posseduta e gestita dalla Colorado Fuel & Iron Company (CF & I), a sua volta di proprietà della ricca e potente famiglia Rockefeller. Per gestire la sicurezza sul sito, CF & I ha assunto l'agenzia investigativa Baldwin-Felts.

Tra i doveri di Baldwin c'era il tormentare gli scioperanti e "rompere" o porre fine allo sciopero. Una delle loro tecniche più efficaci era quella di sparare proiettili a caso nelle tende quando erano presenti persone. Un altro stava pattugliando il perimetro del campo tendato in una macchina corazzata con mitragliatrice, chiamata "Special Death".

Un numero imprecisato di persone sono state uccise e ferite prima del massacro a seguito degli spari a caso. Per aiutare a proteggere le loro famiglie, i minatori hanno scavato buche sotto le loro tende dove potevano accovacciarsi e, si spera, evitare i proiettili.

Mentre lo sciopero continuava, il governatore del Colorado ordinò alla sua Guardia Nazionale di mantenere la pace. Dopo che il corpo di un lavoratore sostitutivo (la crosta) fu trovato morto il 10 marzo 1914, il comandante della Guardia Nazionale, il Generale degli Attacchi John Chase, ordinò la distruzione del campo tendato. Nessuno è rimasto ferito e gli scioperanti sono rimasti nel loro accampamento.

Poco dopo, la maggior parte della Guardia fu richiamata a causa di vincoli fiscali dello Stato. Per preservare "l'ordine", il governatore ha permesso a CF & I di sollevare una milizia, composta per lo più dalle sue guardie private, e vestirla con le uniformi della Guardia Nazionale.

Il massacro

Il giorno dopo Pasqua nella fede greco-ortodossa (molti dei minatori e delle loro famiglie erano immigrati greci), il 20 aprile 1914, il conflitto arrivò al culmine. Mentre il capo del campo tendato era stato attirato per incontrare il comandante della milizia, due gruppi di miliziani presero posizione per circondare il campo, inclusa l'installazione di una mitragliatrice su una collina che la sovrastava. Quando i minatori nel campo hanno cercato di aggirare le posizioni delle milizie, è iniziato uno scontro a fuoco.

Mentre la lotta avanzava nel corso della giornata, i miliziani della CF & I furono sostituiti da nuovi soldati tra le guardie private della miniera. Fortunatamente, tuttavia, la sera un treno si fermò sui binari tra la cresta (con la mitragliatrice) e il campo tendato. Usandolo come copertura, molti minatori e le loro famiglie fuggirono.

Poco dopo, l'intero campo fu in fiamme. Quattro donne e undici bambini, che si erano rifugiati in una fossa sotto una tenda, sono rimasti intrappolati quando hanno preso fuoco. Solo due delle donne sono fuggite.

Il capo del campo, che era tornato in tempo per l'assalto, fu catturato dalle autorità e in seguito trovato ucciso, insieme ad altri due minatori.Furono uccisi anche quattro della milizia e / o guardie.

Secondo l'UMWA: "indagini successive hanno rivelato che il cherosene era stato versato intenzionalmente sulle tende per incendiarne le fiamme".

Conseguenze: la guerra del Colorado Coalfield

Incensato, altri minatori in Colorado hanno lanciato una serie di attacchi contro le miniere di carbone in tutto lo stato nei prossimi 10 giorni. In alcune località, armi e munizioni sono state distribuite ai minatori presso la sede della UMWA. Più e più volte, i minatori si sono scontrati con miliziani e guardie private, e il conflitto si è concluso solo quando le truppe federali, inviate dal presidente Woodrow Wilson, hanno disarmato entrambe le parti. Quando il fumo si è schiarito, tra 69 e 199 persone sono state uccise.

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