Abraham Lincoln e il suo brevetto

Abraham Lincoln e il suo brevetto

Il primo paragrafo del brevetto statunitense 6469 non rivela nulla che possa dare al lettore alcun pensiero sulla futura grandezza dell'inventore. Il brevetto è un miglioramento per aiutare le barche a passare sopra i banchi di sabbia aggiungendo "camere d'aria galleggianti regolabili" sul fondo della barca. Sebbene non complicato e piuttosto semplificato, il brevetto sembra che sia stato scritto da un mercante di navi o da un ingegnere - non da un avvocato e da un politico che sarebbe diventato il Presidente degli Stati Uniti. Il 10 marzo 1849, 12 anni prima che fosse eletto Comandante in capo degli Stati Uniti, Abraham Lincoln presentò questo brevetto, che chiamò "Buoying Vessels Over Shoals", con il design e l'idea per l'invenzione che affondava le sue radici nei suoi viaggi come un giovane lungo il fiume Mississippi. È l'unico presidente degli Stati Uniti a presentare un brevetto.

Nel 1828, all'età di 19 anni, a Lincoln fu offerto un lavoro da un ricco proprietario terriero dell'Indiana, James Gentry, per aiutare a prendere una barca piatta piena di prodotti e salumi lungo il Mississippi fino a New Orleans. A otto dollari al mese (un po 'meno di $ 200 oggi), certamente non era un lavoro molto remunerativo, ma offriva agli adolescenti una possibilità per un'avventura. Prima del suo viaggio, aveva trascorso tutta la sua vita nelle fattorie e nelle fattorie del Kentucky, dell'Illinois e dell'Indiana, senza sapere nulla della vita oltre quei confini. Gentry gli ha offerto il lavoro semplicemente per coincidenza. Possedeva un negozio, di cui la famiglia Lincoln era patrocinante. Sapendo che Abe era vicino alla stessa età di suo figlio, Allen - che doveva capitanare la barca, e capace dei compiti da svolgere, Gentry chiese ad Abe.

Mentre, molto sfortunatamente, né Gentry né Lincoln prendevano appunti o tenevano un diario durante il viaggio, ci sono alcuni eventi noti accaduti durante il viaggio. Per uno, il piccolo flatboat aveva un vero problema con i banchi di sabbia. Quando era in acque poco profonde e appesantito dal suo carico, la nave si bloccava spesso, il che significava che il carico doveva essere scaricato per renderlo più leggero e l'imbarcazione spinta fuori e poi ricaricata. Questo è stato un compito noioso, difficile, a tempo e potenzialmente pericoloso.

Un'altra cosa che si sa è che la nave è stata attaccata vicino a Baton Rouge da un gruppo che potrebbe essere meglio descritto come pirati fluviali. Alla ricerca di merci e denaro, la nave fu quasi sopraffatta da questo gruppo di uomini che aveva l'intento di derubare e, forse, di uccidere Lincoln e il suo compagno se necessario. Gentry e Lincoln furono in grado di combatterli abbastanza a lungo da tagliare l'ancora e scappare a malapena.

L'ultimo dettaglio specifico conosciuto da questo viaggio è la leggenda. Anni dopo, Allen Gentry avrebbe continuato a raccontare questa storia, affermando che il futuro di Lincoln come "Grande emancipatore" fu seminato in quel viaggio verso sud. Secondo Gentry, atterrando a New Orleans, Lincoln vide i famosi mercati di schiavi della città e fu disgustato. Presumibilmente disse a Gentry al momento, "Allen, questa è una vergogna. Se mai avrò una leccata su questa cosa, farò un duro colpo ". Sia che abbia effettivamente detto quelle parole specifiche come sosteneva Gentry, 35 anni dopo, ha fatto esattamente questo - emettendo la Proclamazione di Emancipazione, che liberò gli schiavi da tutti i territori del Sud .

Tre anni dopo, nel 1831, Lincoln viaggiò di nuovo lungo il Mississippi mentre viveva molte delle stesse cose che fece per la prima volta. In effetti, sembra che il problema con i banchi di sabbia sia diventato ancora più pronunciato, con documenti scritti in cui si afferma che Lincoln e il suo equipaggio hanno perso tempo e merci per occuparsi della questione della nave bloccata su un banco di sabbia.

C'è una storia profetica da ancor prima di lasciare l'Illinois nel 1831, con la nave bloccata lungo il fiume Sangamon su una diga e l'acqua. Lincoln si precipitò nel vicino negozio di botti (un luogo dove venivano fabbricati barili e botti di legno), prese una trivella, praticò un foro nel fianco della nave e procedette a far uscire l'acqua. Quindi, spinse la nave da solo fuori dalla diga. Un anno dopo, quando era in corsa per l'Assemblea Generale dell'Illinois dalla Contea di Sangamon, uno dei suoi punti chiave della piattaforma stava migliorando la navigazione del fiume per portare più scambi nella contea. Disse Lincoln in un discorso del 1832: "Credo che il miglioramento del fiume Sangamon sia di enorme importanza e altamente desiderabile per la gente di questa contea".

Mentre fu sconfitto nella sua corsa al 1832 per incarichi politici, Lincoln ebbe infine un successo due anni dopo, quando fu eletto all'Assemblea Generale dell'Illinois. Mentre non ha ottenuto molto per quanto riguarda il miglioramento della navigazione del fiume durante l'Assemblea Generale, questo problema lo ha ancora tormentato. Dopo due anni, passò alla Camera dei Rappresentanti dell'Illinois e poi nel Campidoglio degli Stati Uniti come membro del Congresso nel 1847. Viaggiando costantemente sul fiume Sangamon e spesso rimanendo bloccato, questo alla fine lo spinse a fare qualcosa al riguardo. Lavorando sul brevetto tra le sessioni del Congresso, alla fine lo completò e lo presentò giorni dopo aver terminato il suo mandato come membro del Congresso.

Presentato il 10 marzo 1849, rivelò il suo interesse e le sue conoscenze nel trasporto di acqua migliore. Come avvocato, capì che i brevetti consentivano certe protezioni in termini di proprietà intellettuale.Infatti, dieci anni dopo, ha pronunciato un discorso in cui ha difeso i brevetti dicendo che sono "il combustibile di interesse per il fuoco del genio, nella scoperta e produzione di cose nuove e utili". Ha anche capito che, al tempo, i brevetti dovevano essere accompagnati da un modello. Lavorando con un meccanico di Springfield, ha modellato un modello di una nave con il suo dispositivo di galleggiamento.

All'epoca diceva al suo compagno di giurisprudenza: "Occasionalmente portava il modello in ufficio e, mentre continuava a calpestarlo, ne discendeva i suoi meriti e la rivoluzione era destinato a funzionare nella navigazione a vapore. Sebbene considerassi la cosa impraticabile, non dissi nulla, probabilmente per rispetto della ben nota reputazione di Lincoln come barcaiolo. "

Oggi, quel modello e domanda di brevetto è al National Museum of American History, ma c'è qualche controversia su esattamente cosa il museo ha nella sua collezione. Mentre un curatore ha detto Magazine Smithsonian nel 2006 il modello è "una delle sei o trenta cose più preziose della nostra collezione", è possibile che quello che hanno sia in realtà una replica. La targhetta in cima alla modella recita "Abram Lincoln", un errore ortografico che ha portato alcuni a credere che sia un falso perché Lincoln non avrebbe mai sbagliato a digitare il proprio nome. È anche possibile che la placca sia stata aggiunta dopo che Lincoln l'ha presentata, ma ciò potrebbe non essere mai conosciuto - mentre la sua firma potrebbe essere sul modello, è sepolto sotto una vernice vecchia di secoli. Per quanto riguarda il brevetto in sé, non c'è dubbio che questo è autentico e nella scrittura a mano di Lincoln. Ma manca una parte cruciale: la sua firma, probabilmente tagliata e presa da un collezionista che ha avuto accesso al brevetto nel diciannovesimo secolo.

Fatti del bonus:

  • Il 30 ° Vice Presidente degli Stati Uniti, Charles Gates Dawes, ha vinto un premio Nobel per la pace nel 1925 ed è stato un pianista e compositore autodidatta che ha composto la canzone di successo del 1912, "Melody in a Major", che è stata infine utilizzata in Tommy Edwards "Il successo del 1958 # 1 (per un record di sei settimane)" It's All in the Game. "Da allora è diventato uno standard pop, essendo stato interpretato e coperto da artisti come The Four Tops, Isaac Hayes, Van Morrison, Elton John, gli Osmonds e Barry Manilow. Altro qui: 5 Affascinanti vicepresidenti di cui probabilmente non hai mai sentito parlare

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