Edward Hughes Ball Hughes- "The Golden Ball"

Edward Hughes Ball Hughes- "The Golden Ball"

La storia è piena di storie di persone eccentriche le cui vite erano disseminate di storie sorprendenti e talvolta improbabili. Edward Hughes Ball Hughes (che era il suo vero nome) era uno di questi individui, un uomo che spendeva denaro in modo così irregolare da essere conosciuto dal moniker piuttosto elegante di Golden Ball Hughes o più semplice, The Golden Ball.

Nato nel 1798 da una famiglia relativamente benestante, Edward Hughes Ball ha goduto del miglior finanziamento scolastico, studiando sia all'Eton sia al Trinity College di Cambridge. Ha anche goduto di un breve periodo nell'esercito poco dopo aver lasciato il college, servendo con il 7th Queen's Own Hussars fino al 1819, quando ha sentito la notizia che un lontano zio da parte di sua madre era tristemente scomparso.

A quanto pare, questo zio aveva lasciato al giovane la sua intera proprietà, comprendente due case a Londra, una tenuta nell'Essex, e circa £ 600.000, o circa £ 50 milioni oggi ($ 66 milioni). Le finanze di questa eredità furono affidate a un trust che sarebbe stato affidato a Edward per circa 40.000 sterline l'anno (l'equivalente moderno di circa tre o quattro milioni di sterline). Intorno a questo periodo, Edward cambiò legalmente il suo nome da Edward Ball Hughes a Edward Hughes Ball Hughes come un cenno allo zio che gli aveva lasciato la sua durissima fortuna, un ammiraglio Sir Edward Hughes.

Poco dopo aver ereditato i soldi che suo zio aveva accumulato faticosamente durante la sua vita, Edward Hughes Ball Hughes iniziò a trasformarsi nell'epitome di un dandy inglese spendendo la sua eredità il più velocemente e il più frivolamente possibile. Conosciuto per essere straordinariamente bello, con un'enorme fortuna ora a sua disposizione, Hughes si è facilmente assimilato alle classi superiori della società, aprendosi la strada verso il radar dei ricchi e dei potenti della nazione in ogni occasione possibile. Trovata praticamente in ogni festa vicino a Londra, Hughes, vestita a festa, si avvicina alle palle e ai gala in una carrozza color cioccolato fatta su misura trainata da cavalli abbinati, invariabilmente con una bella giovane donna su ciascun braccio.

Il vistoso senso dell'abito di Hughes e la sua personalità estremamente affabile lo vedevano diventare popolare con i sedicenti dandy aristocratici del tempo, con i suoi colleghi che si riferivano affettuosamente a lui come "Golden Ball Hughes" in riferimento alla sua favolosa ricchezza.

Nonostante la sua popolarità, molti hanno prediletto l'apparente dimenticanza di Hughes per il valore del denaro e il suo amore per il gioco d'azzardo per sfatare il giovanotto in ogni momento. Era persino noto per essere disposto a scommettere molte migliaia di sterline su cose innocenti come un singolo lancio di una moneta.

Hughes era un giocatore così ingenuo, e così benvoluto, che nel 1824 qualcuno si prese la briga di avvertire lo sfortunato rastrello dei suoi benestanti che cercavano di prendere i suoi soldi, arrivando a stampare un opuscolo e inviare a lui, che ha dichiarato, tra le altre cose:

Un'altra osservazione che devo fare: sei stato scelto come membro del club del White's Club il giorno del tuo matrimonio. Ascolta, signore, una VOCE ATTENZIONE; ci sono TRE membri di QUESTO Club che hanno GIÀ segnato te come vittima di combinazioni che non riesci a individuare e abilità che non puoi opporre. La rovina seguirà i tuoi passi LÀ; non puoi scappare. Se giochi in privato, o nelle case in abbonamento, ti dedichi alla distruzione inevitabile, e tutta la tua famiglia a mendicare. In questi macelli, macellai carcasse di grado e titolo distruggeranno tutta la tua fortuna in una notte ...

Il giorno dopo che l'opuscolo è arrivato, Hughes è andato a quello stesso club di gioco e, in effetti, ha perso una percentuale relativamente alta della sua fortuna in una notte, una somma di quasi 45.000 sterline (circa 4 milioni di sterline oggi). Grazie alle sue perdite massicce e frequenti, Hughes era, almeno secondo il racconto apparentemente ironico di un contemporaneo, "forse il più grande giocatore dei suoi tempi".

Poco prima di questa disfatta dal gioco d'azzardo, nel 1823, il venticinquenne Hughes si è infatuato di una ballerina spagnola di 16 anni di nome Maria Mercandotti. Secondo un articolo contemporaneo in La gazzetta di Londra,

Mercandotti, che aveva guadagnato terreno fino al culmine del favore del pubblico, la prima notte di questo balletto (l'8 marzo) prese la parte della pagina del re in questa esibizione, e la guardò e la ballò ammirevolmente. Tra il numero di cuori su cui gli occhi ammalianti della fiera spagnola avevano fatto impressione, c'era quello di un gentiluomo noto come un uomo ricco e alla moda, il signor Hughes Ball. Questo adoratore, come molti altri, aveva dedicato e assiduamente dedicato le sue attenzioni a Mercandotti; ma lei era uno di quei rari esempi che di tanto in tanto avvengono per ornare la biografia femminile del palcoscenico, che, in una situazione di tutti gli altri più provando le migliori virtù della donna, conserva intatta l'integrità della loro reputazione.

Ciononostante, alcuni mesi dopo, con una casa piena di impegni per vedere la giovane attrice esibirsi, lei misteriosamente non si fece vedere, costringendo il manager a dire al pubblico che lo spettacolo era stato cancellato, apparentemente perché Mercandotti era malato. Tuttavia, in La gazzetta di Londra riferire, si è in seguito rilevato, "che Mercandotti ha avuto una causa di assenza più gradevole di malattia, e che ha accettato la mano che le è stata offerta, a lungo, da Mr. Ball."

Quando è emerso questo fatto, il noto autore inglese William Harrison Ainsworth ha dichiarato scherzando: "La donzella è sparita, e non c'è da meravigliarsi che, allevato per la danza, sia andata al ballo".

Meno di un anno dopo aver sposato Mercandotti, Hughes acquistò una proprietà di 3.233 acri, conosciuta come Oatlands Estate dal Duca di York, dove lui e la sua nuova moglie si godevano le cose più belle della vita come la caccia e il banchetto. Ora, probabilmente penserai che intendiamo che la coppia abbia fatto quelle attività separatamente, ma questo è il pallone d'oro di cui stiamo parlando. Hughes trovò un modo per combinare i due sforzi, assumendo un vero esercito di servitori per seguirlo nella sua caccia con cibo, vino, pistole di ricambio e un intero guardaroba in modo da poter cambiare e tenere una festa ogni volta che si annoiava con la caccia.

Difficoltà legali significavano che Hughes non possedeva tecnicamente Oatlands per tre anni dopo che si era trasferito a causa di una questione di proprietà di una porzione della proprietà da una precedente vendita nel tardo XVIII secolo. Nel 1827, Hughes finì per essere così infastidito che chiese ai suoi avvocati semplicemente di ignorare qualsiasi obiezione alla vendita usando l'antica tattica di gettare soldi sul suo problema finché non se ne andò. A questo punto, il Duca di York era morto e la vendita poteva essere completata senza molto più ritardo, per un valore di circa £ 145.000 (circa £ 14.000.000 oggi).

Un anno dopo il completamento della vendita, il Golden Ball finì l'oro e la proprietà tornò in vendita. Allo stesso tempo, Hughes fuggì dal paese in seguito alla rivelazione che aveva inavvertitamente giocato via quasi tutta la sua fortuna.

In una delle poche mosse finanziarie della sua vita, Hughes lasciò saggiamente il controllo dei suoi affari alle mani infinitamente più capaci dei suoi avvocati, Frere e Forster, che si occuparono anche della gestione della proprietà di Oatlands, riuscendo persino a ottenere un profitto da esso. Ciononostante, i debiti di Hughes erano tali che, nonostante la proprietà fosse redditizia, furono costretti a dividerla e venderla pezzo per pezzo per tenere a bada i suoi creditori.

Allo stesso tempo stavano assicurando il futuro finanziario di Hughes, i suoi avvocati lo pregarono di vivere con i suoi mezzi, accettando di mandargli un assegno equivalente in tempi moderni a diverse migliaia di sterline a settimana. Apparentemente questa quantità irrisoria non era sufficiente e Hughes accumulò ancora più debiti giocando d'azzardo e spendendo cifre esorbitanti su cibo, vino e vestiti mentre si trovava in Francia. Per essere onesti, era tecnicamente in vacanza ... Senza dubbio vedendo la scritta sul muro, o forse non contento del cambiamento di stile di vita dei fondi decrescenti di Hughes, Mercandotti divorziò nel 1839 in cerca di migliori prospettive.

Anche dopo che la sua situazione finanziaria fu nuovamente assicurata grazie al lavoro di Frere e Forster, Hughes non tornò mai in Inghilterra, anche se apparentemente imparò la sua lezione, vivendo una vita "tranquilla", almeno secondo i suoi standard, a Parigi, dove aveva tre bambini con una Eliza Breugnot Momborne e poi due bambini con Anne Henriette de Dauvet negli anni '50 dell'Ottocento.

Hughes morì nel 1863 all'età di 65 anni, lasciandosi dietro una proprietà che valeva poco più di £ 30.000 o circa £ 3 milioni oggi. Anche se questa non è esattamente una cifra da annusare, non è quasi nulla in confronto all'enorme somma che una volta aveva come eredità, una proprietà che anche con una gestione mediocre avrebbe dovuto vederlo vivere generosamente, ma riuscendo comunque ad aumentare il suo patrimonio netto .

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