Perché è il piombo per gli umani?

Perché è il piombo per gli umani?

Dato che gli umani hanno utilizzato piombo in vari prodotti per oltre 8000 anni (con la prima estrazione mineraria in Anatolia intorno al 6500 aC), potresti essere sorpreso di apprendere che sappiamo che il piombo è pericoloso e non dovrebbe essere trattato con almeno dal 150 aC, quando i suoi effetti sul corpo umano furono notati dal famoso medico greco Nicandro di Colofone. Nicandro arrivò persino a descrivere il metallo come "mortale", scrivendo ampiamente sugli effetti paralizzanti che ha sul corpo umano nel suo lavoro, Alexipharmaca.

Inoltre, il medico greco Pedanius Dioscorides notò nel primo secolo d.C. "Il piombo fa sì che la mente ceda".

Per citare l'Istituto di ricerca sulla sicurezza e la salute sul lavoro: "L'avvelenamento da piombo è una delle malattie professionali più antiche e conosciute. I suoi effetti acuti sono stati riconosciuti dall'antichità. "

Quindi cosa fa esattamente l'avvelenamento da piombo nel corpo? Beh, a seconda di quanta parte della sostanza entra nel tuo corpo (e non ci vuole molto, in particolare per i bambini), può causare tutto, dalla stitichezza alla riduzione permanente del tuo QI e della tua capacità mentale. Inoltre, può potenzialmente cambiare radicalmente la personalità di una determinata persona, causandole irritazioni e sbalzi d'umore e affaticamento irregolari senza preavviso; causare una riduzione del numero di spermatozoi e infertilità; crescita stentata (nei bambini); aborti spontanei; e tutta una serie di altri terrificanti sintomi.

Quindi questo è quello che può fare, ma come? Perché è così pericoloso per il corpo umano mentre possiamo tranquillamente ingerire molti altri tipi di metalli, come il ferro, senza preoccupazioni (e, in effetti, ne abbiamo bisogno per sopravvivere)? Mentre la ricerca è in corso sugli effetti completi e sui meccanismi coinvolti nell'avvelenamento da piombo, quello che sappiamo è che gran parte del danno è dovuto al fatto che cose importanti come zinco, calcio e ferro nel corpo possono alla fine essere rimpiazzate dal piombo in molte reazioni biochimiche chiave, se il piombo è presente. A differenza di questi altri metalli, tuttavia, mentre il piombo è felice di legarsi e interagire con vari enzimi critici, il risultato non è la reazione normale di cui hai bisogno.

Ad esempio, con il calcio, come notato in questo articolo sul Meccanismi di Neurotossicità da piombo, il piombo ha una cattiva abitudine di essere in grado di imitare, o in alcuni casi, di raddrizzare le azioni del calcio nelle reazioni biologiche naturali che avvengono all'interno del corpo umano, inibendo la funzione neurologica, tra le altre cose.

Il piombo può anche danneggiare il DNA, così come le membrane cellulari, l'ultima delle quali, combinata con il fatto che interferisce anche con la sintesi dell'eme, può causare anemia tra una miriade di altri problemi. Può interferire con la capacità del tuo corpo di sintetizzare la vitamina D, che si presenta con un altro host dei suoi problemi se non ne hai abbastanza. Causa anche alcuni problemi diversi con il tuo sistema immunitario; interferisce con il metabolismo delle ossa e dei denti; può causare l'accumulo di calcio anormale all'interno delle cellule ... l'elenco potrebbe continuare all'infinito.

Se ciò non fosse già abbastanza grave, il piombo può essere facilmente introdotto in quasi tutte le parti del corpo una volta introdotto, sia respirandolo, ingerendolo o (molto raramente) attraverso l'assorbimento della pelle.

Da ciò, potresti scoprire che, a differenza di molti altri veleni, secondo il Centers for Disease Control and Prevention il piombo è così tossico per gli esseri umani che "non è stato identificato alcun livello di piombo nel sangue sicuro".

Quindi, in breve, il piombo fa male a te perché, sebbene il piombo non abbia una funzione utile nel tuo corpo, è felice di andare avanti e dargli il meglio del college, interagendo su una tempesta con vari enzimi, fallendo fino alla produzione le reazioni che sono necessarie per la normale funzione del corpo. Ma a ciò che manca nel risultato finale, compensa la resistenza. Vedete, l'emivita di piombo nel corpo è piuttosto lunga - settimane nel sangue, mesi nei tessuti molli e anni nelle ossa; e per anni intendiamo fino a due o tre decenni. Chi ha comunque bisogno di una funzione enzimatica adeguata?

Fatti del bonus:

  • Come riferimento, circa il 94% del piombo assorbito nel corpo adulto e il 70% nei bambini viene immagazzinato nelle ossa e nei denti. Questo in realtà si rivela essere potenzialmente una buona cosa, poiché la sua capacità di fare danni è significativamente maggiore nel sangue e nei tessuti molli rispetto alle ossa. Questo è uno dei motivi per cui i bambini sono molto più suscettibili agli effetti negativi dell'avvelenamento da piombo.
  • Come notato, gli antichi greci e romani erano a conoscenza degli effetti mortali e preoccupanti che il piombo aveva sul corpo umano, e tuttavia continuavano a usarlo a causa della facilità con cui un metallo deve lavorare, della sua resistenza alla corrosione e alta densità. I romani in particolare hanno fatto ampio uso del piombo per cose di moda come tubi dell'acqua e pentole da cucina. Detto questo, Vitruvio, un ingegnere capo di Giulio Cesare, notò che "l'acqua è molto più salubre dai tubi di terracotta che dai tubi di piombo. Perché sembra essere reso pericoloso dal piombo. "

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