Perché i bambini ottengono estati a scuola

Perché i bambini ottengono estati a scuola

La spiegazione comunemente propagandata per gli studenti che hanno le estati fuori da scuola risale a un periodo in cui l'economia degli Stati Uniti si basava pesantemente sull'agricoltura per sopravvivere. Gli studenti dovevano lasciare la scuola in estate per lavorare nella fattoria insieme alle loro famiglie. Gli Stati Uniti non sono più la nazione agraria che era una volta, quindi perché gli studenti continuano a passare l'estate da scuola?

Questo perché l'idea che l'anno scolastico moderno si basi su quello in cui gli studenti hanno bisogno di lavorare in fattoria durante l'estate è falsa.

La maggior parte del lavoro agricolo avviene in primavera o in autunno, quindi le scuole nelle zone rurali degli Stati Uniti durante e prima della prima parte del 19esimo il secolo in genere teneva solo lezioni durante i mesi invernali ed estivi. Ciò ha consentito agli studenti di trascorrere il tempo libero per piantare in primavera e raccogliere e vendere colture in autunno, e poi hanno frequentato le lezioni quando le loro famiglie avevano meno bisogno di lavorare. Nel complesso, gli studenti delle scuole rurali hanno frequentato da cinque a sei mesi di scuola all'anno.

D'altra parte, le scuole che servono gli studenti nelle aree urbane tendevano a rimanere aperte tutto l'anno con brevi interruzioni tra i vari settori accademici. Ma la maggior parte degli stati non ha richiesto agli studenti di frequentare la scuola fino al 1870, quindi le classi spesso soffrivano di scarsa partecipazione. Alcuni funzionari scolastici di Brooklyn hanno riferito che solo circa la metà dei loro studenti frequentava almeno sei mesi di lezioni durante il 1850.

Un certo numero di fattori, come la praticità e i desideri dei genitori, hanno trasformato questi due diversi tipi di anni scolastici nell'anno scolastico di oggi. I riformatori dell'istruzione hanno incoraggiato sia le scuole urbane che quelle rurali ad adottare un anno scolastico standardizzato per portare gli studenti in tutto il paese nello stesso orario scolastico. Ciò renderebbe più facile la distribuzione di test standardizzati e la vendita di libri di testo, tra le altre cose. Ma un anno scolastico standardizzato significava che i funzionari delle scuole rurali e urbane dovevano scendere a compromessi su quando tenere le lezioni.

A questo punto si pensava generalmente che tenere classi durante l'anno potesse essere dannoso per la salute degli studenti, quindi le scuole dovevano decidere quando concedere agli studenti una pausa dalle lezioni. La pausa darebbe anche agli insegnanti il ​​tempo di continuare la propria istruzione e prepararsi per il nuovo anno scolastico.

L'estate è diventata una scelta naturale per un periodo lontano da scuola. Le scuole rurali tendevano ad essere insegnate da ragazze adolescenti nella loro metà-tarda adolescenza in estate, portando a un termine più debole rispetto all'inverno quando gli studenti imparavano sotto i maestri più anziani e più esperti. L'estate ha anche funzionato per le scuole urbane a causa della mancanza di aria condizionata e dei desideri di alta classe e famiglie facoltose per le vacanze durante quei mesi caldi. La preoccupazione aggiunta di una scuola che era calda e affollata potenzialmente diffondendo una malattia ha anche aggiunto alla decisione di estirpare gli studenti dalle scuole.

Oggi c'è un movimento tra alcuni educatori e politici per ristrutturare l'anno scolastico in modo che gli studenti frequentino le lezioni durante tutto l'anno. L'affermazione è che liberarsi delle vacanze estive aiuterebbe gli studenti a esibirsi allo stesso livello accademico degli studenti di altri paesi, consentendo più ore di istruzione. Tuttavia, quando i numeri sono scricchiolanti, gli studenti americani sembrano trascorrere la stessa quantità di tempo di apprendimento all'anno degli studenti in altre parti del mondo, almeno nelle classi. Ad esempio, gli studenti di Massachusetts, New York, California, Florida e Texas trascorrono 900 ore all'anno a scuola. Comparativamente, gli studenti in India ricevono tra 800 e 900 ore di istruzione scolastica all'anno, mentre gli studenti in Cina ricevono 900 ore. Inoltre, contrariamente all'idea che più ore sono la risposta, uno dei sistemi di istruzione più votati al mondo, la Finlandia, ha solo una media di circa 608 ore di istruzione in classe all'anno per gli studenti.

Come avrete intuito da questo, come con quasi tutto, le questioni a portata di mano resistono a spiegazioni e soluzioni semplicistiche. C'è anche una forte argomentazione secondo cui gli studenti negli Stati Uniti, nel complesso, non sono così indietro come spesso si sostiene, anche se ovviamente c'è sempre un ampio margine di miglioramento.

Ad esempio, il Programma per la valutazione internazionale degli studenti (PISA) valuta le competenze dei quindicenni in 65 paesi ed economie, anche in matematica. Per il 2012, il paese / economia con il punteggio più alto in matematica è stato Shanghai-Cina, seguito da Singapore, Hong Kong-Cina, Taipei cinese e Corea del sud. In particolare, il Canada si è classificato al 13 ° posto, in Australia 19 °, in Irlanda 20 ° e nel Regno Unito al 26 °.

I ragazzi degli Stati Uniti si sono classificati al 36 ° posto. In effetti, secondo PISA, la performance di uno degli stati con il punteggio più alto degli Stati Uniti, il Massachusetts, era così bassa, era come se quegli studenti avessero due meno anni di educazione matematica rispetto agli studenti di Shanghai-Cina. PISA ha anche osservato che sebbene gli Stati Uniti spendono di più per studente rispetto alla maggior parte dei paesi, questo non si traduce in prestazioni. Nel 2012, la spesa per studente negli Stati Uniti è stata quotata a $ 115.000, mentre nella Repubblica Slovacca, un paese che si è esibito allo stesso livello, spendono solo $ 53.000 per studente.

Tuttavia, i risultati del PISA sono drasticamente semplificati. Ad esempio, come indicato in un rapporto del Dr.Martin Carnoy di Stanford e Richard Rothstein dell'Istituto di politica economica, gli studenti americani in realtà hanno prestazioni migliori rispetto alla più alta classifica della Finlandia in termini di algebra in generale, ma peggio di frazioni. Ancora più importante, quando normalizzi i risultati tra i paesi, adeguandoti alla povertà relativa degli studenti che fanno i test PISA, gli Stati Uniti si comportano in modo significativamente migliore, classificandosi al sesto posto nella lettura e al tredicesimo in matematica, un salto drastico in entrambe le categorie.

Dr. Carnoy e Rothstein annotano inoltre nel loro rapporto Che cosa dimostrano le prove internazionali sulle prestazioni degli studenti negli Stati Uniti? che quando si dividono i figli in base alla ricchezza della famiglia, il divario effettivo nelle prestazioni non è così netto tra tutti i paesi, con una porzione non trascurabile della classifica finale di ogni nazione basata sul numero di persone povere rispetto alla classe media rispetto a quelle ricche gli studenti stanno facendo i test. Come riferimento, circa il 40% delle scuole che il PISA utilizzato nel campione degli Stati Uniti aveva più del 50% degli studenti idonei per il pranzo gratuito.

Quindi, che ne dici di passare alla scuola per tutto l'anno con ore extra trascorse in classe? Aiuterà? Dopo tutto, anche se gli Stati Uniti non sono così indietro come spesso si sostiene, ciò non significa che i miglioramenti non dovrebbero essere cercati.

Negli ultimi decenni, negli Stati Uniti, la scuola è stata provata più volte negli Stati Uniti, come gli sforzi compiuti in Texas negli anni '90 (con un picco di circa 400 scuole durante tutto l'anno) e in California negli anni '80 (con un picco di oltre 500 scuole su questo tipo di programma). I risultati sono stati deludenti. I punteggi dei test non miglioravano, a volte i problemi di frequenza erano un problema (con le famiglie che continuavano a fare le vacanze, ma ora con gli studenti che andavano a scuola a orari casuali) e gli insegnanti stessi stavano bruciando (ad un ritmo più veloce del normale) con poco tempo libero perseguire la formazione continua richiesta. Oltre la formazione extra al di fuori dell'orario di lavoro (insieme a valutazione, pianificazione del corso, corrispondente con i genitori, ecc. Che generalmente non rientra nelle ore retribuite), come ha notato un educatore, Heather Wolpert-Gawron, "Gli uomini adulti non sono" t costruito per trascorrere le loro giornate con centinaia di bambini ogni giorno. Ci vuole molto da un adulto per avere le loro antenne così in alto, così spesso e così costantemente. "

Al di là degli insegnanti (e presumibilmente degli studenti), anche i genitori tendono a non gradire l'interruttore, a causa del taglio della vita familiare e della difficoltà a gestire le vacanze. Alla fine, alla fine degli anni '80, quando le scuole della California che avevano fatto il cambio ottennero la possibilità di tornare a un tradizionale programma di "vacanze estive", 543 scuole su 544 anni sceglievano di farlo.

Fatti del bonus:

  • Il Massachusetts divenne il primo stato a chiedere ai bambini di frequentare la scuola negli Stati Uniti, approvando quella legge nel 1852 grazie al riformatore dell'istruzione Horace Mann. Ogni stato negli Stati Uniti richiedeva ai bambini di frequentare la scuola entro il 1918.
  • In 16esimo Nell'Inghilterra del secolo, molti sistemi scolastici richiedevano la presenza sei giorni alla settimana, dalle 6 alle 17, quasi tutto l'anno. Avevano due ore di pausa per pranzo, però.

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