Il massacro di Jackson State del 1970

Il massacro di Jackson State del 1970

Sopravvissuto alla copertura del massacro del Kent State avvenuta non due settimane prima, quando due persone furono uccise e 11 ferite mentre protestavano al Jackson State College nella primavera del 1970, la nazione notò a malapena - e oggi pochi ricordano.

La protesta

Circa 4,300 studenti neri (e solo cinque bianchi) sono stati arruolati nel college storicamente nero di Jackson, in Mississippi, in primavera. Il 7 maggio 1970, circa una settimana prima dell'attacco mortale e pochi giorni dopo il massacro dello Stato del Kent, gli studenti avevano organizzato una protesta contro le "politiche degli Stati Uniti in Cambogia e Vietnam". [I]

Oltre alla loro indignazione per la guerra e il massacro allo Stato del Kent, gli studenti erano stufi di trattamenti diseguali e disumanizzanti: "C'era il problema aggiunto delle intimidazioni razziali e delle molestie storiche da parte degli automobilisti bianchi che viaggiavano verso Lynch Street, un'importante arteria stradale che divideva il campus e collegava West Jackson al centro cittadino. "

Per anni, in risposta all'aggressione degli automobilisti bianchi, gli studenti avevano lanciato oggetti alle macchine che passavano per il campus. La notte del 13 maggio 1970:

Rocce venivano lanciate contro automobilisti bianchi da una folla di circa 100 persone riunite su entrambi i lati di Lynch Street. . . La maggior parte di loro erano studenti, e più di tre quarti dei presenti erano spettatori passivi. . . . Le unità della polizia di Jackson City hanno stabilito posti di blocco. . . per sigillare il campus. Il lancio di pietre si fermò [ma]. . . il numero di persone nella strada [ha raggiunto] è stimato in 700.. . . Il sindaco di Jackson, Russell Davis. . . chiesto che la Guardia Nazionale sia mobilitata e la Pattuglia Autostradale del Mississippi sia messa in attesa. . . .[Ii]

Oltre al lancio del rock, i parabrezza sono stati distrutti, gli incendi sono stati impostati ei giovani (non tutti necessariamente studenti) si sono "mossi verso" gli automobilisti di passaggio. Gli spari sono stati sparati, ma nessuno è stato segnalato come ferito. “Qualche tempo dopo la mezzanotte, la folla cominciò gradualmente a disperdersi. Alle prime ore del mattino il disturbo era finito e il campus era silenzioso.[Iii]”

La notte successiva, il 14 maggio 1970, le tensioni sono rimaste elevate: "Un registro della Guardia Nazionale registrò che 647 guardie erano in servizio e di stanza in un'armeria a Jackson ".[Iv]

Gli studenti erano ancora arrabbiati e nervosi quando: "Una voce si diffuse nel campus che Charles Evers - un politico locale, leader dei diritti civili e il fratello dell'attivista ucciso Medgar Evers - e sua moglie erano stati uccisi. "

Infuriati, gli studenti si sono ribellati durante la notte, dando fuoco, ribaltando un autocarro con cassone ribaltabile e lanciando sassi ai veicoli che transitano su Lynch Street. I primi soccorritori sulla scena: "Ho incontrato una folla ostile che li ha arringati mentre lavoravano per contenere il fuoco. Temendo per la loro sicurezza, i pompieri hanno richiesto il rinforzo della polizia [che] ha bloccato il campus. "

La confusione regnava tra le forze dell'ordine con la Guardia Nazionale, la polizia della città di Jackson e gli agenti della polizia stradale del Mississippi che rispondevano tutti, e ogni gruppo portava armi:

La Guardia Nazionale era armata di speciali fucili antisommossa. . . . La polizia della città portava fucili da caccia carichi di pesanti pallini n ° 1. La maggior parte dei poliziotti stradali erano armati di fucili a pallettoni caricati con pallettoni a doppia O, altri portavano fucili o carabine di proprietà personale e due erano armati di fucili mitragliatori carichi. La Guardia Nazionale e la polizia cittadina avevano ciascuno degli uomini appositamente assegnati per il servizio antisniper, i tiratori scelti e armati di fucile.[V]

Le guardie e la polizia congiunte riuscirono a tenere a bada la folla abbastanza a lungo da permettere ai vigili del fuoco di estinguere gli incendi e di lasciare la scena.

Il massacro

I soldati e gli ufficiali combinati si sono organizzati in fila per affrontare i manifestanti:

Con poche eccezioni, la polizia municipale era in una linea a sud e ad est del serbatoio [un veicolo blindato operato dalla polizia di Jackson], e gli agenti della polizia stradale erano in una linea a nord ea ovest del serbatoio. . . entro 20 piedi dal membro più vicino della folla. . . . Le stime delle dimensioni della folla vanno da 40 a 400.[Vi]

Poi, si scatenò l'inferno:

Diversi studenti avrebbero gridato "osceni fischietti" mentre altri cantavano e gettavano mattoni agli ufficiali. . . . Gli account non sono d'accordo su cosa è successo dopo. Alcuni studenti hanno detto la polizia. . . li avvertì e poi aprì il fuoco. Altri hanno detto che la polizia ha improvvisamente aperto il fuoco sulla folla e sul dormitorio [dietro gli studenti]. Altri testimoni hanno riferito che gli studenti erano sotto il controllo di un agente di sicurezza del campus quando la polizia ha aperto il fuoco. La polizia ha affermato di aver individuato un bagliore di polvere e ha aperto il fuoco per autodifesa. . . solo.

Indipendentemente da ciò, il risultato è stato caotico. Gli studenti sono fuggiti per salvarsi la vita: "Ci furono urla e grida di terrore e dolore mischiati al rumore di colpi di arma da fuoco prolungati. . . . Alcuni studenti sono stati calpestati. "

Secondo un rapporto successivo commissionato dal presidente Nixon, le riprese sono durate solo 28 secondi.

In seguito 

Uno dei morti era un giovane studente che studia pre-legge e il padre di un bambino di 18 mesi, Phillip L. Gibbs.L'altro era un anziano delle superiori, James Earl Green, che si era fermato a vedere la protesta mentre tornava a casa dal suo lavoro in un negozio di alimentari - Green è stato trovato morto "dietro la linea di poliziotti e di polizia. "Le ferite fatali di entrambi gli uomini sono state causate da pallettoni.

I feriti erano sparpagliati sul terreno; tuttavia, secondo alcuni account: "Le ambulanze non sono state chiamate fino a dopo che gli agenti hanno preso i loro bossoli. "

I feriti includevano Willie Woodward (non uno studente) e studenti Leroy Kenter, Vernon Steve Weakley, Fonzie Coleman, Andrea Reese, Redd Wilson, Jr., Gloria Mayhorn, Patricia Ann Sanders, Stella Spinks, Tuwaine Davis e Climmie Johnson. [Vii ]

Il rapporto del presidente rivelò in seguito che "più di 150 colpi furono sparati", ma più inquietante: "Un agente di pattuglia, che ha sparato quattro colpi, ha ricaricato e licenziato altri quattro, e ha ricaricato e sparato di nuovo. Ha detto a un investigatore del personale della Commissione di non sapere "quante volte" ha ricaricato e svuotato la sua pistola.[Viii]”

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