L'eroica morte di Chariots of Fire Eric Liddell

L'eroica morte di Chariots of Fire Eric Liddell

Immagina di aver dedicato la tua vita adulta ad aiutare quelli meno fortunati di te - che hai passato tutta la vita adulta a cercare di rendere il mondo un posto migliore, e quando sei morto (dopo aver sacrificato la tua vita per quella di qualcun altro) tutta la gente si è ricordata di te è che una volta sei corso davvero veloce ... Saresti piuttosto seccato, vero? Bene, questo è quello che è successo a Eric Liddell. Anche se, come vedrai, probabilmente non se ne sarebbe curato.

Liddell è famoso soprattutto per essere uno dei soggetti del film Chariots of Fire, insieme al compagno di corsa, Harold Abrahams. Se non hai familiarità con il film o vuoi semplicemente vederci inciampare goffamente nel descrivere la trama, il film segue fondamentalmente Liddell e Abrahams durante gli anni universitari fino alle rispettive vittorie in medaglia d'oro alle Olimpiadi di Parigi del 1924. Il film è noto per essere abbastanza fedele agli eventi reali, dare o prendere qualche libertà creativa.

Ad esempio, uno dei film più rappresentativi e uno dei motivi per cui lo stesso Liddell è così famoso è quando si è rifiutato di competere nei 100 metri di calore perché si è svolto di domenica. Da cristiano devoto, Liddell si è fermamente rifiutato di correre qualsiasi gara che si svolgesse il sabato. Nel film, questa decisione è presa sul viaggio di Liddell a Parigi dalla Gran Bretagna. Tuttavia, nella vita reale, Liddell era ben consapevole di quando la gara si svolse diversi mesi in anticipo e pianificata in modo appropriato, principalmente per la formazione invece per la gara dei 400 metri.

Liddell è stato molestato per mesi circa la sua decisione ed è stato addirittura riferito "grigliato" dal Comitato Olimpico britannico, in particolare perché il 100 metri era il suo miglior evento e il suo miglior tempo nei 400 metri (49,6 secondi) aveva poche possibilità di vincere qualcosa nel Olimpiadi. Nonostante questo, non si è tirato indietro sulla questione.

Per farla breve, quando i 400 metri di finale girarono, Liddell sfidò le probabilità e vinse l'evento con una prestazione da record mondiale (47,6 secondi). Una performance solitamente attribuita al fatto che Liddell ha trattato la gara come uno sprint morto, eseguendo tutti i 400 metri più velocemente che poteva. Per citare l'uomo stesso quando gli viene chiesto del suo piano per la vittoria.

Corro i primi 200 metri più che posso. Poi, per i secondi 200 metri, con l'aiuto di Dio, corro più forte.

Ora non vogliamo minimizzare quanto sia stato impressionante questo risultato, ma è un gioco da ragazzi rispetto a quello che ha fatto Liddell dopo. Non l'abbiamo menzionato nell'introduzione, ma Liddell è nato originariamente in Cina prima di essere cresciuto ed educato in Scozia. In effetti, a causa di ciò, è spesso considerato uno dei primi campioni olimpici della Cina in cima a tutte le altre cose che ha fatto. Un anno dopo la sua vittoria olimpica nel 1925, Liddell tornò in Cina per servire come missionario come i suoi genitori prima di lui.

Per alcuni anni, Liddell ha lavorato come insegnante di scienze e sport in un college nella città cinese di Tianjin, la stessa città in cui è nato. Dopo 12 anni, Liddell ha optato per diventare un ministro ordinato e poi ha continuato il suo lavoro diffondendo la parola di Dio nella contea di Xiaochang come evangelista e umanitario.

Mentre serviva lì, Liddell salvò due soldati cinesi feriti, nonostante il rischio significativo coinvolto. Altre storie raccontano che Liddell si rifiutava di viaggiare con una guardia armata quando visitava persone malate e bisognose perché affidarsi a una pistola al posto di Dio non era il suo genere. Perché era tutto così rischioso? A quel tempo, i giapponesi stavano attaccando la Cina e Liddell correva il rischio di essere colpito ogni volta che usciva dalla porta. La situazione era così pericolosa che il governo britannico consigliò a lui e ad altri cittadini britannici di lasciare il paese. La famiglia di Liddell se ne andò, ma rimase a lavorare in una stazione di missione per aiutare i poveri.

Tuttavia, la sua fortuna alla fine si esaurì e quando Tianjin cadde sotto il controllo giapponese; Liddell fu mandato in un campo di internamento a Weihsien nel marzo del 1943. Sebbene la sua situazione fosse certamente terribile, il suo spirito certamente non calò e mentre alcune persone nel campo accumulavano egoisticamente le loro scorte, Liddell passò il suo tempo ad insegnare ai bambini ea condividere ciò che aveva. Quando alcuni ricchi uomini d'affari riuscirono a convincere le guardie a contrabbandarli in razioni extra, il carisma naturale di Liddell fu tale che riuscì a convincerli a condividere il cibo con tutti, e fu il primo porto di scalo in caso di controversie nel campo doveva essere risolto.

Ha anche riferito che alla fine ha preso parte a un evento sportivo di domenica. Una lotta è scoppiata in gioco. Per fermarlo, Liddell, che era molto rispettato da tutti nel campo, intervenne e poi, dopo che le cose si sistemarono, si offrì volontario per arbitrare il resto della partita. Dato che non si trattava della sua gloria, ma piuttosto di mantenere la pace, presumibilmente non era in conflitto con la sua ideologia.

Se non sei ancora colpito dall'integrità di Liddell. Ecco la parte che ti mostra davvero il tipo di uomo che era. Mentre era nel campo, Liddell fu devastato dalla malnutrizione e dalla cattiva salute.(In seguito si scoprì che aveva un tumore al cervello, ma non ne sapeva nulla.) Nonostante questo, quando Winston Churchill riuscì a garantire la libertà di Liddell in uno scambio di prigionieri, Liddell declinò e invece offrì il posto a una donna incinta che era anche nel campo, salvando non solo la sua vita ma anche il suo bambino non ancora nato. Oltre alla sua salute in declino, questa deve essere stata una decisione particolarmente difficile dato che aveva una moglie e tre figlie che non vedeva da più di un anno; uno di loro, Maureen, non ha mai avuto la possibilità di saperlo.

Proprio come la maggior parte del lavoro della sua vita, non l'ha fatto per nessun tipo di fama o riconoscimento. In effetti, non ha nemmeno menzionato questo fatto alla sua famiglia nelle lettere successive. Nella sua ultima lettera a sua moglie, mentre la sua salute peggiorava, lui ha semplicemente detto che pensava di essere forse oberato di lavoro.

Il 21 febbraio 1945, pochi mesi prima che il campo fosse liberato, Liddell morì.

Ora, dopo aver letto di come Liddell trascorse oltre un decennio in Cina aiutando gli altri, alcune volte volontariamente in una zona di guerra, e di come avesse dato via la sua unica possibilità di libertà per la vita di un estraneo virtuale quando era in cattiva salute e disperatamente bisognoso di un dottore, forse il fatto di poter muovere le gambe leggermente più velocemente di altri umani atletici per 400 metri non è la cosa per cui dovremmo tutti ricordarcelo. È vero che gli eventi sportivi hanno il potere di ispirarci e questo può essere molto importante; ma alla fine, è tipicamente superficiale. Questo è un caso raro di atleta che fa qualcosa di ancora più significativo e non meno ispiratore.

Come ha detto Liddell quando gli è stato chiesto di andarsene dall'atletica all'apice della sua carriera per diventare un missionario e umanitario: "È naturale che un tizio ripensi a tutto questo a volte, ma sono contento di essere al lavoro che sono fidanzato ora. La vita di un individuo conta molto di più rispetto all'altra ".

Lasceremo questo con una citazione su Liddell di Langdon Gilkey, un compagno sopravvissuto del campo in cui i due erano prigionieri:

Spesso in una sera lo vedevo piegato su una scacchiera o su una modellini di barche, o dirigeva una specie di ballo quadrato - assorbito, stanco e interessato, riversandosi tutto in questo sforzo per catturare l'immaginazione di questi giovani incatenati. Era traboccante di buon umore e amore per la vita, e con entusiasmo e fascino. È raro infatti che una persona abbia la fortuna di incontrare un santo, ma gli è venuto vicino come nessuno che io abbia mai conosciuto.

Fatti del bonus:

  • Circa un anno dopo che il suo record mondiale stabiliva un tempo di 400 metri nelle Olimpiadi, Liddell riuscì a vincere i 100 metri (10 secondi), i 200 metri (22,2 secondi) ei 400 metri (47,7 secondi) nella Scottish Amateur Athletics Association. a Glasgow, le sue ultime gare nel Regno Unito, prima di diventare un missionario, anche se occasionalmente si è esibito in Cina quando era conveniente, dato dove lavorava e quando il tempo lo permetteva.

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