Harry Houdini in prova

Harry Houdini in prova

Nel 1901, il quotidiano di Colonia, in Germania, Rheinishe Zeitung (RZ), ha pubblicato una storia intitolata "Lo smascheramento di Houdini", in cui un capo della polizia, Schutzmann Werner Graff, ha accusato Houdini di aver tentato di corromperlo per sottrarsi alla prigione della città e di pagare un altro uomo, Herr Lott, per aiutarlo con una performance fasulla.

Incensato (e di fronte a una minaccia esistenziale), Houdini assunse "il miglior avvocato di Colonia, Herr Rechtsantwalt Dr. Schreiber" per perseguire una serie di processi per diffamazione.

Tenutosi a Colonia, al primo processo, il 26 febbraio 1902, Graff testimoniò che Houdini gli aveva offerto 20 marchi in cambio di Graff dandogli sia il suo "blocco artigianale" che una chiave duplicata. Graff ha anche testimoniato che Houdini aveva un altro uomo (di nome Lott) che gli forniva segretamente una catena duplicata da mostrare, dopo che sembrava essersi liberato dalla prima catena, anche se in realtà, secondo Graff, l'aveva appena visto.

Ovviamente Houdini ha negato le accuse e ha affermato che Graff, in effetti, ha tentato di ingannare Houdini fornendogli una serratura inutilizzabile o "morta" e che, poiché Lott lo aveva avvertito dell'inganno di Graff, Houdini ha offerto a Lott un risarcimento per questo informazione.

I testimoni sono stati presentati per la difesa e la querelante, anche se non è stato possibile trarre una conclusione chiara. Per risolvere definitivamente la questione, il presidente del caso ha chiesto a Houdini una dimostrazione. Serrature e catene erano disposte intorno a lui. Houdini per prima cosa ha sbattuto una serratura contro una placca di metallo che aveva fissato alla sua gamba, cosa che ha indebolito la molla, permettendogli di aprire la serratura. Quindi Houdini e il giudice andarono in un angolo del tribunale (nel tentativo di Houdini di mantenere alcuni dei suoi segreti), dove Houdini mostrò al giudice il suo metodo per liberare le catene. Il giudice e la giuria erano convinti e Houdini vinse.

Imperterrito, Graff cercò un secondo processo con un tribunale più alto, il Strafkammer, dove si tenne il secondo procedimento il 26 luglio 1902 e in cui alcuni dei "più alti funzionari di Colonia" testimoniarono per la difesa. Qui, una serratura fabbricata dal maestro meccanico Kroch, sosteneva di essere di una tale costruzione che una volta chiusa a chiave "nulla l'avrebbe aperta. . . anche la chiave "era usata per incatenare Houdini. Secondo i rapporti contemporanei, quindi:

entra nella stanza selezionata dalla giuria dove potrebbe lavorare senza ostacoli. In quattro minuti, con un sorriso tranquillo, rientra nella stanza del tribunale e dà ai giudici la serratura preparata.

Houdini ha vinto anche il secondo processo.

Graff è rimasto impenitente e ha proseguito la questione con il tribunale più alto della Germania, il Oberlandesgericht, dove si tenne il terzo processo il 26 settembre 1902. Houdini prevalse di nuovo. Graff fu dichiarato colpevole di "apertamente diffamare" Houdini e fu multato di 30 marchi. Houdini ha ricevuto le sue spese e un importo per compensare le prenotazioni perse (entrambe pagate anche da Graff), così come "Un'apologia onoraria" che doveva essere pubblicizzata pubblicamente.

Fatti del bonus:

  • Harry Houdini è nato a Budapest, in Ungheria, il 24 marzo 1874 come Erik Weisz. La famiglia Weisz emigrò negli Stati Uniti nel 1878, cambiò il loro cognome in Weiss e il nome di Erik in Ehrich e si stabilì ad Appleton, nel Wisconsin, dove il padre di Ehrich lavorò per un periodo come rabbino. Il giovane Ehrich, conosciuto anche come Ehrie (eventualmente trasformato in Harry), e la sua famiglia si trasferirono a Milwaukee, nel Wisconsin, dopo che suo padre perse la sua posizione nella sinagoga di Appleton. Harry lasciò la scuola dopo la terza elementare e scappò di casa all'età di 12 anni.
  • Ha cambiato il suo nome in Harry White; atletico e dopo essersi trasferito a New York, ha gareggiato con successo in gare di nuoto, gare di bici e piedi e gare di pugilato. Anche lui è rimasto affascinato dalla magia, dopo aver letto Le memorie di Robert-Houdin, un mago francese. Harry prese il nome di Houdin (aggiunse "i" perché un suo amico, Jack Hayman, gli disse che aggiungere "i" alla fine avrebbe significato "come Houdin" in francese, il che ovviamente non è corretto, ma nondimeno risultò in "Houdini") e una carriera nella magia, che lui e suo fratello si esibirono alla Columbia Exposition del 1893. Nel 1894, Harry sposò sua moglie, Bess, e insieme suonarono spettacoli di medicina e circhi negli Stati Uniti e in Canada come "The Houdini's".
  • La rottura di Houdini arrivò quando incontrò Martin Beck, un impresario che lo incoraggiò a concentrarsi sulle sue azioni di fuga. Per promuovere lo spettacolo itinerante, Houdini si fermerebbe presso le stazioni di polizia locali e gli avrebbe permesso di bloccarlo in vari modi; le sue fughe sono state riportate dai giornali locali, che hanno aiutato a richiamare le folle al suo atto. Houdini aveva persino i capi di polizia a preparare i certificati per verificare le sue fughe, e alcuni di questi erano inclusi nel suo libro La vita avventurosa di un artista versatile (pubblicato originariamente nel 1900 ma rivisto almeno fino al 1922).
  • Houdini divenne noto come Re delle Manette e si unì ai più grandi atti del vaudeville americano.Capitalizzando la sua popolarità, ha girato l'Europa e, nonostante il singhiozzo a Colonia, ha avuto molto successo in Francia, Germania, Inghilterra e Paesi Bassi. Nei primi anni del 1900, Houdini espanse il suo atto per sfuggire a ogni sorta di cose, comprese le casse di imballaggio, i sacchi postali, la famosa cella del carcere di Murderers Row e persino una fanciulla di ferro (Eccellente!). Houdini ha introdotto la sua famosa cella di tortura dell'acqua nel 1912.
  • Mai rinunciare alla magia pura, Houdini ha anche eseguito acrobazie come Walking Through a Brick Wall, producendo un'aquila da una bandiera (ha chiamato l'uccello Abraham Lincoln) e persino facendo sparire un elefante.

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