Le bandiere sulla luna

Le bandiere sulla luna

Il 20 luglio 1969, l'Apollo 11 toccò terra sulla luna. Alle 22:56 del fuso orario orientale, Neil Armstrong ha compiuto un altro primo. Con le parole immortali, "Questo è un piccolo passo per un uomo, un balzo gigantesco per l'umanità" (o qualcosa del genere) Neil Armstrong è diventato il primo uomo a calpestare un importante oggetto celeste. Poco dopo, Buzz Aldrin si unì a Armstrong sulla superficie aliena. I due trascorsero le successive due ore e mezza esplorando, fotografando e raccogliendo campioni.

Prima di tornare sulla Terra, l'Apollo 11 ha lasciato prove del loro incontro con la luna. Oltre alla stampa di stivali di Armstrong e un sacco di spazzatura, gli astronauti hanno anche piantato una bandiera americana di nylon alta tre piedi per cinque piedi montata su un palo nel terreno. Successive missioni Apollo che raggiunsero la luna seguirono l'esempio. Ma cosa è successo a tutte queste bandiere? Stanno ancora in piedi? Esistono ancora dopo quasi mezzo secolo sulla luna?

Per quanto riguarda la bandiera dell'Apollo 11, quando il motore si accese e l'astronave si alzò dalla luna, Aldrin disse di aver visto la bandiera rovesciarsi dall'esplosione del razzo. Oltre a ciò, si pensava che ci sarebbero poche possibilità che la bandiera sopravvivesse nel duro ambiente della luna. Dalla polvere lunare estremamente abrasiva ai raggi ultravioletti non filtrati del sole, la bandiera molto probabilmente si sarebbe presto candeggiata in bianco e si sarebbe disintegrata.

In realtà, la bandiera non è mai stata pensata per durare a lungo. È stato acquistato dalla compagnia di bandiera Annin, con sede nel New Jersey, per cinque dollari e cinquanta centesimi (che oggi sono circa trentacinque dollari). (Annin fa bandiere dal 1847, diventando così il più antico produttore di bandiere negli Stati Uniti oggi.) La bandiera è stata realizzata in nylon semplice e ordinario, senza intenzione di esistere sulla luna per molto tempo, molto meno per decenni o più. Nel 2008, Dennis Lacarrubba, un dipendente di Annin, disse a Smithsonian che non poteva "credere che sarebbe rimasto qualcosa. Devo essere onesto con te. Sarà una cenere. "

Altri cinque, meno chiacchierati, le bandiere sono state piantate sulla luna durante Apollo 12, 14, 15, 16 e 17. L'Apollo 13 non è mai arrivato sulla luna perché, beh ... hanno avuto alcuni problemi, come sicuramente avrete notato. Queste bandiere non erano fatte apposta per sopravvivere sulla luna, ma solo quelle che qualcuno poteva trovare in un negozio locale.

Apollo 17, lanciato il 7 dicembre 1972, presentava gli ultimi umani a camminare sulla luna. Mentre l'astronauta Eugene Cernan e il geologo Harrison "Jack" Schmitt stavano mettendo la bandiera americana sulla superficie lunare, Cernan apparentemente scherzò sul fatto che se avesse battuto la bandiera in modo ancora più duro sulla luna, che potesse durare solo un milione di anni.

Mentre nessun essere umano ha camminato sulla luna dal 1972, molti mestieri inviati da varie nazioni l'hanno orbitato, facendo foto mentre andavano. Con l'avanzare della tecnologia e le immagini si fecero più nitide, parti della superficie lunare furono viste in grande dettaglio per la prima volta dal 1972.

Questo ci porta al 2012. La Lunar Reconnaissance Orbiter Camera, o LROC in breve, è stata lanciata per la prima volta nel giugno 2009. Ha trascorso oltre tre anni in orbita attorno alla luna e fotografato con la sua fotocamera ad alta risoluzione. Nel 2012, le immagini inviate da LROC hanno confermato che tutti tranne la bandiera dell'Apollo 11 e forse la bandiera dell'Apollo 15 non solo sono sopravvissuti, ma sono ancora in piedi.

Osservando le foto da diversi punti della giornata, il movimento delle ombre conferma che le bandiere, in una forma o nell'altra, sono ancora lì. La bandiera dell'Apollo 15 è ancora generalmente ritenuta in piedi, in quanto vi sono filmati di questo dopo che gli astronauti sono andati via. Ma le immagini di LROC non hanno mostrato ombre distintive, come con le altre confermate ancora in piedi. Detto questo, dato che le altre bandiere sembravano essere sopravvissute ed era ancora in piedi dopo che gli astronauti se ne erano andati, ci sono poche ragioni per pensare che questo particolare si sia disintegrato quando gli altri no. Del resto, è possibile che la bandiera dell'Apollo 11 sia ancora intatta, semplicemente stesa sulla superficie lunare.

Quindi, per quanto riguarda le condizioni delle bandiere? Il consenso generale è che i colori sono probabilmente sbiaditi al bianco.

Il LROC è stato anche in grado di documentare altre cose lasciate indietro dalle varie missioni Apollo, comprese le tracce fatte da astronauti, zaini e rover rimasti. Con il progredire della tecnologia, saremo presto in grado di vedere da soli le bandiere per confermare lo stato esatto, invece di fare affidamento sul movimento delle ombre.

Fatti del bonus:

  • Buzz Aldrin è stata la prima persona a fare pipì sulla superficie della Luna. Prendi quel Neil Armstrong!
  • Il nome della madre di Buzz Aldrin, prima di sposarsi, era Marion Moon.
  • Si stima che ci siano circa 200 tonnellate di spazio "spazzatura" sulla luna lasciata dagli umani. Questa spazzatura include tutto, dalle sonde lunari ad alta tecnologia alle borse scartate di urina e feci dell'astronauta. C'è anche un buon affare che è stato lasciato lì apposta, tra cui un ramo d'ulivo colato d'oro dall'Apollo 11 e un'urna delle ceneri del geologo planetario Eugene Shoemaker. Lasciarono anche tre apparati del retroriflettore durante gli Apollo 11, 14 e 15. Questi possono essere usati in congiunzione con un laser per dire con estrema precisione quanto è distante la luna in un dato momento.
  • Uno degli altri oggetti appositamente disposti sulla Luna da Apollo 11 era una patch che commemorava il primo Apollo. Durante un esercizio di allenamento meno di un mese prima del loro lancio, che doveva essere un test di lancio orbitale della Terra, scoppiò un incendio nella cabina principale del modulo di comando. I tre astronauti a bordo, Gus Grissom, Ed White e Roger Chaffee, sono stati tutti uccisi. Sono state avviate inchieste su ciò che è accaduto. La NASA ha sospeso i voli con equipaggio per venti mesi. Il programma spaziale, in generale, era in serio dubbio. Alla fine, il fuoco è stato attribuito a una vasta gamma di difetti di progettazione nel modulo.

Lascia Il Tuo Commento