Perché i motori sono comunemente misurati in cavalli

Perché i motori sono comunemente misurati in cavalli

Dobbiamo questa unità di misura della potenza del motore all'ingegnere scozzese James Watt.

Nei primi anni del 1780, dopo aver realizzato un motore a vapore di grandissimo livello per l'allora classico motore a vapore Newcomen, Watt stava cercando un modo per commercializzare la sua invenzione, pubblicizzando il fatto che il suo motore consumava circa il 75% in meno di carburante rispetto a una Newcomen simile, tra molti altri miglioramenti.

Inizialmente, ha provato a vendere il suo motore su uno schema di royalty, in cui i clienti gli dovevano un terzo del denaro risparmiato usando il suo motore su altri motori a vapore. Naturalmente, molti al momento usavano i cavalli, non i motori a vapore, quindi era difficile confrontarli senza che loro effettivamente acquistassero il motore per vedere come si comporterebbe per il loro particolare utilizzo. Così, ha rottamato lo schema delle royalties e ha deciso di provare un approccio diverso per convincere la gente a comprare il suo motore.

Sempre l'inventore, la sua soluzione fu di inventare una nuova unità di misura che comprendeva chi aveva bisogno del suo motore: potenza da guerra, riferendosi a potenti cavalli da tiro.

Così, ha iniziato a determinare quanta energia poteva generare un tipico cavallo da tiro. Non si sa esattamente come sia venuto fuori con i numeri che ha fatto, poiché ci sono resoconti contrastanti degli esperimenti che ha condotto. Ma dopo aver fatto quegli esperimenti, ha capito che un tipico cavallo da tiro poteva fare circa 32.400 piedi per libbra di lavoro in 60 secondi e mantenere quella potenza per una lunga giornata di lavoro. Ha poi arrotondato, andando con 33.000 piedi-libbre al minuto per 1 cavallo.

Quindi, in altre parole, con la sua stima un buon cavallo da tiro poteva sollevare 33.000 libbre di materiale 1 piede in 1 minuto o 3.300 libbre di materiale 10 piedi in un minuto, ecc.

In realtà, questa è una stima molto generosa visto che pochissimi cavalli potevano mantenere quel tipo di energia per un giorno lavorativo completo, ma ottenere una figura perfetta non era così importante per quello che Watt stava cercando di fare. Inoltre, sopravvalutando ciò che un cavallo poteva fare, intenzionalmente o meno, si è assicurato che il suo prodotto avrebbe sempre consegnato quello che aveva detto quando cercava di convincere la gente a comprarlo, che è un ottimo passaparola sul passaparola.

Alla fine, il motore di Watt è stato rivoluzionario e ha svolto un ruolo enorme nella rivoluzione industriale. Grazie a questo fatto, anche la sua unità di misura della potenza di un motore, potenza, divenne popolare. Abbastanza divertente, oggi l'unità di potenza SI, il Watt, che è stato chiamato in omaggio a James Watt, è ampiamente venuto a sostituire "potenza" nella maggior parte delle applicazioni.

Fatti del bonus:

Mentre Watt arrivava con la misurazione esatta di ciò che sarebbe diventato "potenza", non fu il primo a proporre l'idea di equiparare la potenza di un motore a vapore a quella di un cavallo. La prima istanza documentata di questo fu suggerita dall'inventore britannico Thomas Savery che scrisse quanto segue in una lettera del 1702:

In modo che un motore che solleverà la stessa quantità di acqua di due cavalli, lavorando insieme in una volta in tale lavoro, può fare e per cui ci devono essere costantemente tenuti dieci o dodici cavalli per fare lo stesso. Quindi dico che un motore del genere potrebbe essere abbastanza grande da eseguire il lavoro richiesto impiegando otto, dieci, quindici o venti cavalli per essere costantemente manutenuti e mantenuti per fare un tale lavoro ...

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