Il più grande giocatore di basket di cui probabilmente non hai mai sentito parlare

Il più grande giocatore di basket di cui probabilmente non hai mai sentito parlare

Chiedi a un fan occasionale del basket di dirti chi è il più grande giocatore della storia e probabilmente diranno che è Michael Jordan o Bugs Bunny, a seconda di quante volte hanno guardato Marmellata spaziale come un bambino. Quando alla leggenda del basket Kareem Abdul-Jabbar è stato chiesto chi fosse il più grande giocatore con cui abbia mai giocato contro, dopo una lunga e illustre carriera dell'NBA giocando contro molte delle leggende di questo sport, ha dato una risposta sorprendente - "Dovrebbe essere Goat '"- un uomo che è stato variamente descritto da giocatori e scrittori sportivi come" il più grande giocatore di basket a non giocare mai nella NBA ".

Nato nel 1945 in una zona rurale di Charleston, nella Carolina del Sud, "il capro", altrimenti noto come Earl Manigault, ha iniziato la sua vita in condizioni di estrema povertà e disagio. Il più giovane di 9 figli, Earl è stato accolto da una donna di nome Mary Manigault intorno ai 7 anni quando è diventato chiaro che i suoi genitori avevano poco interesse a allevarlo. Inizialmente vivendo con Maria in quello che era poco più di una baracca che non aveva elettricità, acqua corrente o riscaldamento, le prospettive di Earl migliorarono leggermente quando Mary sradicò e si trasferì ad Harlem nella speranza di offrire a Earl una vita migliore.

Tuttavia, la sfortunata educazione di Earl lo aveva lasciato decisamente privo di abilità sociali e trovava altrettanto difficile sia collegarsi con altri bambini sia concentrarsi a scuola, l'ultimo dei quali si sarebbe rivelato un problema ricorrente per tutta la vita. Fortunatamente per Earl, è stato in grado di trovare uno sbocco per le sue frustrazioni nella quinta elementare, il basket, uno sport per cui ha rapidamente acquisito un'affinità.

Attraverso anni di estenuanti pratiche che coinvolgono innumerevoli schiacciate e tiri infiniti, Earl divenne una forza assoluta della natura in campo e una leggenda a New York. Una volta notoriamente, ha segnato 52 punti in una singola partita mentre era a scuola (un record in tutta la città all'epoca) e regolarmente stupiva la folla schiacciando gli avversari con un mezzo piede più alto di lui.

Vedete, nel suo massimo, Manigault era relativamente basso (per un giocatore di basket) di 6 piedi e 1 pollice. Nonostante questo, era ancora in grado di eseguire la sua mossa caratteristica di saltare in aria e inzuppare la palla con abbastanza tempo per afferrare la palla mentre cadeva attraverso la rete e dunk di nuovo senza appendere sul bordo nel processo. Sempre lo showman, era anche noto per saltellare occasionalmente su giocatori particolarmente corti con un inizio di corsa.

La piccola statura di Manigault (di nuovo, per un giocatore di basket), un'incredibile velocità e un'abilità quasi superumana lo hanno reso una vera leggenda per le strade di New York e durante i suoi anni dell'adolescenza formativa, poteva regolarmente essere trovato a spingere la gente fuori dai soldi ai giochi attraverso la città. Come Jabbar ha detto di lui, "All'epoca non c'erano molte persone in grado di fare cose con il basket che Earl Manigault potesse fare. Era così agile, così veloce. Aveva l'abitudine di fare tante mosse innovative al cerchio. Il basket era il suo mezzo di espressione totale. "

Durante la sua permanenza in strada, Manigault si è confrontato con alcuni dei più grandi nomi del basket, tra cui Harlem Globetrotter, Connie Hawkins, Earl "The Pearl" Monroe e, ovviamente, ha giocato regolarmente contro e con Kareem Abdul-Jabbar, il "Earl e io ci riuniremmo in certe mattine del sabato e giocavamo a un sacco di pallacanestro 3 su 3 nel parco o ovunque si giocassero i veri giochi migliori ... Earl era più un giocatore di strada di me, quindi non ha mai avuto lo stesso tipo di riconoscimento tradizionale che ho ottenuto al liceo. Ma le persone che conoscevano davvero il gioco sapevano che Earl poteva giocare. "

Durante la sua adolescenza, Manigault ha acquisito il soprannome di "The Goat". Ci sono numerose storie che spiegano l'origine del soprannome, come ad esempio l'acronimo di "Il più grande di tutti i tempi", ma questo sembra essere solo un backronym, come lo stesso Manigault affermava che veniva semplicemente da un insegnante della sua scuola superiore che pronunciava erroneamente il suo nome come "Mani-Goat" invece della sua corretta pronuncia di "man-eh-galt". Indipendentemente dalle origini del soprannome, si è bloccato ed è ancora trattato con riverenza nei tribunali di Harlem che aveva precedentemente governato fino ad oggi.

Sebbene le sue abilità come giocatore fossero irreprensibili, la prestazione scolastica di Manigault a scuola era meno che entusiasta. Questo culminò nel fatto che fu espulso per aver fumato marijuana nel bagno della scuola durante il suo ultimo anno di scuola superiore. Da qui, è tornato in Carolina per terminare la sua formazione al Laurinburg Institute, una scuola di preparazione dalla quale si è laureato con il secondo grado più basso dell'anno.

Nonostante i suoi voti mediocri, i college che avevano sentito parlare e assistito all'incredibile talento di Manigault lo sommergevano di lucrosi accordi di borse di studio. Tuttavia, era riluttante ad accettare queste offerte. In seguito ha dichiarato che lui "non aveva la disciplina o il coraggio di essere tra i primi giocatori neri a frequentare una scuola completamente bianca“. Come risultato, ha finito per accettare un'offerta di studio al (prevalentemente nero) Johnson C. Smith University dove la sua abilità è stata dilapidata dagli scontri con l'allenatore, Bill McCollough. McCollough voleva che Manigault giocasse un gioco lento e attento che non si mescolasse con lo stile di gioco di Manigault, veloce, altissimo e dominante.

Tuttavia, in una partita degna di nota, Manigault è andato contro le istruzioni del suo allenatore e ha segnato 27 punti, portando la squadra alla vittoria, solo per essere rimproverato per non aver giocato come gli era stato detto. Con gli scontri costanti con l'allenatore, il suo tempo di gioco era limitato e alla fine lasciò pochi mesi nei suoi studi, in parte per frustrazione e in parte perché la sua ragazza a New York era rimasta incinta.

Dopo essere uscito da scuola e rientrato a New York, Manigault cadde vittima di alcol e droghe, in particolare eroina, che divenne rapidamente il fulcro della sua vita fuori dal campo. Ha dichiarato: "Sono frustrato perché sono fuori dalla scuola ... Sono appena andato e mi sono acceso. Ho fatto l'eroina. Stavo scherzando con quella roba come se fosse l'ultima. Non mi sto vantando. Lo stavo facendo molto. Non sapevo che ne fosse rimasto più; $ 100 o $ 500, se l'avessi, lo spenderei. "

Ha fatto alcuni tentativi per entrare nel basket professionistico nei prossimi anni, ma due brevi periodi di prigionia a causa di droghe e furti per pagarli (una volta nel 1969 e di nuovo nel 1977) lo avevano derubato del suo primo e l'uomo che una volta era intoccabile in campo e si è ritrovato dominato da giocatori che avrebbe potuto girare in cerchio qualche anno prima.

Nel 1971, dopo essere uscito di prigione per la prima volta, Manigault era riuscito a svezzarsi dall'eroina e aveva giurato di usare la sua eredità per aiutare gli altri, cosa che fece avvicinando un grosso spacciatore di New York e chiedendo 10.000 dollari per ripulire un parco locale dove, ironicamente, Manigault stava usando il suo status leggendario per cercare di convincere i ragazzi a stare lontano dalla droga. Come tanti altri nella regione, lo spacciatore "non poteva dire di no alla Capra", secondo Manigault. Dopo che ha accettato, "The Goat Tournament" è nato, che alla fine avrebbe visto giocatori NBA come Mario Elie e Bernard King.

Essendo l'eroina una droga che non ha mai veramente lasciato perdere, Manigault si è presto ritrovato su di esso ed è stato arrestato nel 1977 mentre cercava di rubare i soldi per comprare la droga. Dopo essere uscito di prigione per la seconda e ultima volta, Manigault è fuggito da New York nel tentativo di liberarsi definitivamente della sua abitudine. Tornato nella sua città natale di Charleston con due dei suoi figli, tentò di creare una vita migliore per loro e per se stesso, raschiando con strani lavori come falciare prati, dipingere case, ecc., Ovunque potesse trovare lavoro.

Alla fine è tornato a New York e ha ripreso il torneo "Goat Tournament", così come il torneo "Walk Away From Drugs", mirato a far uscire i bambini che erano sotto la droga, oltre a cercare di impedire agli altri di iniziare. Ha anche ottenuto un lavoro a La Guardia Memorial House di East Harlem come consigliere per i bambini.

Rimase a New York fino alla sua morte, avvenuta nel 1998, all'età di 53 anni, dopo due operazioni al cuore e molto più tardi alla fine fu respinto per un trapianto di cuore a causa della sua salute estremamente scarsa.

Nel suo ritorno in città dove era ancora una leggenda, il New York Times ha scritto un pezzo su di lui, Un re caduto rivisita il suo regno, in cui Manigault ha riassunto la sua vita, "Per ogni Michael Jordan, c'è un Earl Manigault. Non possiamo farlo tutti. Qualcuno deve cadere. Io ero quello. "

Fatti del bonus:

  • Una prodezza spesso attribuita a Manigault era "fare il resto" sul tabellone, che presumibilmente lo vedeva balzare in alto abbastanza da rimuovere un biglietto da un dollaro posto sopra il tabellone da basket e rimpiazzarlo con una pila di quarti. Manigault ha dichiarato: "Ho visto Jackie Jackson (che ha giocato per i Globetrotters di Harlem) staccare la cima del tabellone. L'ho fatto il giorno dopo. Dopo aver visto Jackie farlo, dovevo farlo. Comunque, mentre ci sono molte persone là fuori che hanno giurato di aver visto Manigault eseguire questa impresa in diverse occasioni, e lui stesso ha detto che poteva farlo, lo scrittore sportivo, Todd Gallagher era scettico. Dopo lunghe interviste e test, lo ha scopertonessunonella NBA era in grado di avvicinarsi a replicare questo trucco; il più vicino che ha trovato è stato James White, che potrebbe arrivare a pochi centimetri dalla cima del tabellone. Così, Gallagher suppose che l'impresa fosse probabilmente una leggenda esagerata, a meno che Manigault non avesse forse il miglior luppolo nella storia degli umani. Detto questo, dato che Manigault e altri che presumibilmente si esibivano in questa impresa erano spesso alla ricerca di denaro, potrebbe semplicemente essere che forse durante questi incredibili balzi il consiglio e i cerchi usati non erano precisamente l'altezza di regolazione. Oppure potrebbe essere solo il misinterramento di tutti, la leggenda è prominente, e noi esseri umani siamo incredibilmente bravi a inserire falsi ricordi nel nostro cervello, oltre a ricordare erroneamente ad un livello o un altro quasi ogni aspetto della nostra vita (di solito selvaggiamente ricordando, infatti, sebbene non tendiamo ad ammetterlo). Ma questo è un argomento per un altro giorno.

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