Questo giorno nella storia, 11 dicembre: gli umani atterrano sulla luna per l'ultima volta

Questo giorno nella storia, 11 dicembre: gli umani atterrano sulla luna per l'ultima volta

Questo giorno nella storia: 11 dicembre 1972

In questo giorno della storia, nel 1972, gli astronauti dell'Apollo 17 Harrison Schmitt ed Eugene Cernan sbarcarono sulla luna, diventando gli ultimi esseri umani a camminare sulla luna. Durante tutte le missioni Apollo, che andarono dal 1961 al 1972, un totale di 24 persone andarono sulla luna con dodici di loro che arrivarono a terra e misero piede in superficie durante quelle missioni: Neil Armstrong; Buzz Aldrin; Pete Conrad; Alan Bean; Alan Shepard; Edgar Mitchell; David Scott; James Irwin; John W. Young; Charles Duke; Eugene Cernan; e Harrison Schmitt.

La missione Apollo 17 non fu solo l'ultima volta che gli umani camminarono sulla luna, ma fu anche il primo lancio notturno in una missione spaziale con equipaggio. Durante la missione, gli astronauti erano sulla superficie della luna per tre giorni terrestri, che è il periodo più lungo in cui un essere umano è rimasto sulla luna. L'ultima volta che Schmitt e Cernan hanno camminato sulla luna era il 13-14 dicembre con l'ultimo a lasciare la superficie della luna (alle 12:41 circa del mattino, 14 dicembre, dopo circa 7 ore fuori dal modulo lunare) essendo Eugenio Cernan.

Proprio prima di rientrare nel modulo lunare, Cernan dichiarò:

Sono in superficie; e, mentre prendo l'ultimo gradino dell'uomo dalla superficie, di ritorno a casa per qualche tempo a venire - ma non crediamo troppo a lungo nel futuro - mi piacerebbe solo [dire] ciò che credo che la storia registrerà. La sfida americana di oggi ha forgiato il destino dell'uomo di domani. E, mentre lasciamo la Luna al Taurus-Littrow, partiamo quando siamo venuti e, a Dio piacendo, come ritorneremo: con pace e speranza per tutta l'umanità. Godspeed l'equipaggio di Apollo 17.

La placca che i due lasciarono in quella ultima passeggiata lunare affermava: "Qui l'uomo completò la sua prima esplorazione della Luna, dicembre 1972, a.D. Possa lo spirito di pace in cui siamo venuti si riflette nelle vite di tutta l'umanità".

Le missioni Apollo dovevano essere un precursore dell'istituzione di una base militare e scientifica permanente sulla luna, ma ancora, quasi quattro decenni dopo, non siamo davvero più vicini a raggiungere quell'obiettivo di quanto lo fossimo allora.

È interessante notare che, a causa dell'enorme costo di inviare un uomo sulla luna, Kennedy aveva in mente, in origine, che gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica collaborassero e condividessero la loro tecnologia e il peso finanziario del progetto. Kennedy lo propose alla Premiere sovietica Nikita S. Khrushchev diverse volte, ma fu respinto ogni volta. Sebbene le riserve di Chruscev fossero principalmente il fatto che i sovietici all'inizio del programma spaziale degli Stati Uniti erano ben avanti rispetto all'America, in particolare nella tecnologia missilistica. In effetti, i sovietici erano già riusciti a lanciare qualcosa sulla luna e riuscirono con successo a mettere l'oggetto in superficie il 13 settembre 1959, durante la missione Luna 2.

Tuttavia, il figlio di Chruscev rivelò alla fine degli anni '90 che suo padre, alla fine del 1963, aveva deciso di invertire la sua posizione e di sostenere lo sforzo congiunto di mettere un uomo sulla luna. Ciò non avrebbe necessariamente significato che le due potenze si sarebbero unite in questo sforzo in quanto avrebbe dovuto chiarire attraverso entrambi i governi, solo che i due leader avrebbero fatto pressioni per farlo. La proposta finale di Kennedy nel settembre del 1963 affermava: "In un campo in cui gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica hanno una capacità speciale - lo spazio - c'è spazio per una nuova cooperazione, per ulteriori sforzi congiunti. ... Includo tra queste possibilità una spedizione congiunta sulla Luna. "

Khrushchev avrebbe invertito la sua posizione a causa del fatto che, a differenza di quando Kennedy iniziò a proporre l'alleanza, sentì che l'Unione Sovietica poteva imparare molto dalle tecnologie degli Stati Uniti sviluppate per le missioni lunari. Sentì anche che un tale sforzo congiunto avrebbe ridotto le tensioni tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica, il che avrebbe permesso ai sovietici di ridurre significativamente il loro bilancio militare e dedicare più soldi agli sforzi agricoli e industriali.

Sfortunatamente, l'assassinio di Kennedy nel novembre del 1963 pose fine al previsto secondo summit tra i due leader, dove presumibilmente il figlio di Krusciov disse che suo padre aveva programmato di accettare la proposta di Kennedy. Il presidente Johnson, che seguì Kennedy, non prese mai gli sforzi di Kennedy per migliorare significativamente il sovietico / gli Stati Uniti. le relazioni e Krusciov fu rimosso dal potere nell'ottobre dell'anno seguente, indebolendo ulteriormente ogni possibilità che i due paesi si unissero per mettere un uomo sulla luna.

Lascia Il Tuo Commento