Questo giorno nella storia: 25 marzo

Questo giorno nella storia: 25 marzo

Oggi nella storia: 25 marzo 1931

Il 25 marzo 1931 un gruppo di giovani bianchi e neri "haboed" la loro strada su un treno merci in cerca di lavoro durante la Grande Depressione. Ci fu un alterco tra i giovani, e i bambini bianchi furono messi fuori dal treno.

I giovani bianchi hanno riferito di questo "oltraggio" a uno sceriffo locale, che ha radunato una squadra per incontrare il treno alla fermata successiva per arrestare gli adolescenti neri. Mentre stavano cercando il treno, sono capitati anche a due giovani donne bianche che hanno accusato i giovani neri di violentarli. In verità, le ragazze avevano fatto sesso con un paio di ragazzi bianchi e, temendo di essere scoperti, inventarono una storia che i ragazzini neri li avevano violentati sessualmente. Come una delle ragazze, Ruby Bates, in seguito ha testimoniato quando gli è stato chiesto se le ragazze fossero state violentate o molestate in qualche modo dai giovani neri:

No signore. L'ho detto proprio come ha fatto Victoria perché ha detto che potremmo restare in prigione se non avessimo organizzato una storia dopo aver attraversato una linea di confine con uomini. [Victoria ha detto] a lei "non importava se tutti i negri in Alabama fossero stati messi in prigione".

Il processo dei nove giovani imputati si è svolto a Scottsboro, in Alabama. Tutti sono stati giudicati colpevoli dalla giuria di soli bianchi, e, tranne che per il più giovane imputato che aveva 12 anni, tutti sono stati condannati a morte, la punizione standard per un uomo di colore che ha violentato una donna bianca in Alabama.

L'annuncio dei verdetti ha scatenato indignazione dal nord. Il Partito Comunista U.S.A. iniziò a trattare il caso, e nel 1932 la Corte Suprema rovesciò le convinzioni sulla base del fatto che agli imputati fu negata una rappresentanza legale sufficiente in una causa capitale.

Uno degli imputati, Haywood Patterson, fu sottoposto a un nuovo processo dallo stato dell'Alabama, ma il risultato finale fu lo stesso di prima. Ma questa volta il giudice del processo, James Horton, scelse di mettere da parte il verdetto, poiché non credeva che Patterson avesse commesso il crimine di cui era accusato. La decisione di seguire la sua coscienza costò al giudice il suo lavoro nelle prossime elezioni.

Anche l'imputato Clarence Norris fu nuovamente processato e condannato a morte, ma ancora una volta la Corte Suprema intervenne, ribaltando la sua condanna nel 1935, sottolineando che i neri erano stati esclusi dal servizio alle giurie.

L'Alabama ha sottoposto Haywood Patterson a processo per la terza volta, ha vinto una condanna e lo ha condannato a 75 anni di prigione. Un ciclo apparentemente infinito di riesame degli imputati portò a nuove riconcentrioni e agli inevitabili appelli, finché il buon senso alla fine prevalse ei quattro imputati più giovani furono liberati, e tutti gli altri, salvo Patterson, furono successivamente messi in libertà. Patterson fuggì di prigione nel 1948 e fu condannato e imprigionato per omicidio colposo tre anni dopo. È morto in prigione.

Clarence Norris, l'ultimo membro sopravvissuto del gruppo, andò a nord dopo la sua libertà nel 1946, e il governatore dell'Alabama gli concesse il perdono completo nel 1976.

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