Questo giorno nella storia: 20 marzo

Questo giorno nella storia: 20 marzo

Oggi nella storia: 20 marzo 1345

Il 20 marzo 1345 avvenne un allineamento planetario che alcuni studiosi medievali ritenevano avesse causato la peste nera, altrimenti nota come la peste. Alle 13:00, una triplice congiunzione di Saturno, Giove e Marte avvenne nel 40 ° grado dell'Acquario. Ciascuno di questi pianeti era associato a specifici umori corporei. Questi tre pianeti in sinergia esercitavano l'influenza sugli umori caldi e umidi che si pensava avessero effetti negativi sulla salute.

Oltre all'allineamento planetario, si pensava che due altri fattori ambientali giocassero un ruolo nella creazione della peste: miasmi, aria inquinata e terremoti.

Mentre la pestilenza si diffondeva attraverso l'Europa, si può capire come sia stata fatta la connessione, poiché una serie di terremoti ha scosso varie città in Italia e Germania nell'aprile del 1348. Anche il clima dell'anno era insolitamente caldo. Si trattava di condizioni che si riteneva causassero umilianti e squilibrati favorevoli allo sviluppo della peste.

Naturalmente, ogni aspetto della vita medievale era dominato da Dio e dalla Chiesa. Probabilmente era l'unico filo conduttore di ogni classe sociale, ed era compreso dal più basso contadino al più alto re che Dio controllava tutto sulla terra e in cielo.

Gli studiosi medievali nel complesso sostenevano ancora la teoria di Aristotele secondo cui c'erano quattro cause per tutte le cose: un creatore, un piano, un materiale e una ragione. Con questa linea di ragionamento, Dio era il creatore della piaga, o "creatore", e la ragione per cui questo faceva parte del suo "piano" era la peccaminosità dell'umanità. La piaga era la punizione di Dio per il loro comportamento malvagio e per dare per scontate le loro benedizioni.

Questa era la credenza della stragrande maggioranza della popolazione europea durante il periodo della Grande Mortalità, poiché la pestilenza era nota quando si scatenava in innumerevoli città, paesi e villaggi. Persino quegli uomini istruiti nelle università d'Europa non hanno contestato la mano di Dio nella Morte Nera; hanno solo messo in discussione la portata del suo coinvolgimento.

Con l'avvento della medicina moderna, si scoprì che il vero colpevole della peste era il batterio yersinia pestis apparso in Mongolia intorno al 1320. Un po 'più tardi, una forma pneumonica della malattia si sviluppò con un tasso di mortalità del 95 per cento. La Morte Nera imperversò per tre anni, e quando fu finita, circa la metà della popolazione europea fu sepolta in fosse comuni.

La devastazione operata dalla Grande Mortalità ha inaugurato un'era di drastici cambiamenti nell'ordine sociale. La massiccia perdita di vite umane significava una carenza di manodopera, dando ai lavoratori poveri un potere contrattuale e una mobilità maggiori di quanto non avessero mai immaginato possibile. I nobili a loro volta emanarono leggi suntuarie nel tentativo di controllare i salari e impedire alle classi inferiori di vestirsi e cenare come i loro superiori, ma non erano sempre pratici da applicare. Il modo di vivere feudale in Europa stava morendo. La peste nera, probabilmente la peggiore pandemia della storia umana, fu il primo passo verso il Rinascimento, l'Illuminismo e il Movimento per i diritti civili.

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