Questo giorno nella storia: 5 febbraio

Questo giorno nella storia: 5 febbraio

Oggi nella storia: 5 febbraio 1919

Nel 1919, il business del cinema era un'impresa da molti milioni di dollari, ma la maggior parte dei profitti andavano ai capi degli studi che tenevano le star sotto contratto, limitando drasticamente la loro capacità di guadagno nella maggior parte dei casi. Ecco perché alcune delle maggiori star del cinema del calibro di Charlie Chaplin, Mary Pickford, suo marito Douglas Fairbanks e il regista pionieristico D.W Griffith hanno deciso che fondare la propria azienda sarebbe il modo migliore per proteggere il proprio lavoro e i propri interessi; così in questo giorno della storia, nel 1919, si formò la United Artists.

Questi quattro giocatori di potenza di Hollywood volevano un controllo più creativo sulle immagini che hanno realizzato e su come sono state distribuite. La missione di United Artists era quella di agire come una società di distribuzione e distribuire film realizzati da produttori indipendenti. Quando al capo della Metro Pictures, a Richard A. Rowland fu detto del loro piano, la sua valutazione della situazione fu che "i detenuti hanno preso il controllo dell'asilo".

Come molte aziende start-up, è stata una strada accidentata per United Artists durante i suoi primi anni. Charlie Chaplin sembrava riluttante a rilasciare uno dei suoi film sotto lo stendardo degli Emirati Arabi Uniti e pubblicò "The Kid" e "The Pilgrim" su First National. Naturalmente, questo è andato come un palloncino di piombo con i suoi colleghi United Artists, in particolare Mary Pickford, la più esperta di business del gruppo - che aveva fiducia in questioni in cui Charlie era preoccupato. Charlie finalmente arrivò nel 1925 quando "The Gold Rush" fu pubblicato attraverso United Artists, che fu uno dei film di maggior successo della sua intera carriera.

L'America's Sweetheart Mary Pickford, d'altra parte, forniva alla compagnia un sacco di prodotti, come "Pollyanna" nel 1920, "Little Lord Fauntleroy" nel 1921 e "Tess of the Storm Country" nel 1922. Il suo maritino da cardiologo Douglas Fairbanks ha fornito i classici d'azione-avventura "I tre moschettieri" nel 1921, "Robin Hood" nel 1923 e "Il ladro di Bagdad" nel 1924. DW Griffith ha diretto la superstar Lillian Gish in diversi film di successo, e Buster Keaton, oltre a Gloria Swanson, ha pubblicato le immagini attraverso United Artists.

Negli anni '40, gli United Artists avevano praticamente fermato il terreno. Pickford e Fairbanks si erano ritirati con la scomparsa delle immagini mute, Chaplin era così ricco da poter fare film per capriccio e Griffith stava lavorando altrove.

Tuttavia, nutrivano ancora abbastanza malumore nei confronti del sistema degli studi e del monopolio che detenevano nei teatri della nazione per fondare la Society of Independent Motion Picture Producers nel 1941. I membri comprendevano Charlie Chaplin, Mary Pickford, Walt Disney, Samuel Goldwyn e Orson Welles, tra gli altri.

Lo scopo della Società era quello di incoraggiare gli obiettivi dei produttori cinematografici indipendenti in un'impresa acquistata e venduta principalmente dal sistema di studio. Nel 1942, il SIMPP presentò una causa anti-trust contro gli United Detroit Theatres, di proprietà della Paramount Studios. La causa sosteneva che gli espositori erano colpevoli di monopolio e restrizioni del commercio. Nel 1948, la Corte Suprema stabilì che i principali studi di Hollywood dovevano vendere tutte le catene teatrali che possedevano ed eliminare varie azioni anticoncorrenziali.

Questa sentenza ha messo fine agli shenanigans da studio che hanno portato alla formazione degli United Artists in primo luogo, anche se naturalmente ha avuto il rovescio della medaglia in modo tale che le catene di cinema oggi hanno pochissima leva in termini di rapporti con studi importanti, poiché alle catene teatrali non è permesso fare i propri film; così, per rimanere in affari, devono rimorchiare le mucche verso i principali studi, anche quando si tratta di stabilire i prezzi dei biglietti e la compartecipazione alle entrate. Le principali catene teatrali, hanno un minimo di leva e spesso possono essere d'accordo a spingere film minori in cambio di un accordo migliore con gli altri, ma in generale - non hanno quasi alcuna leva nelle negoziazioni.

Ciò che questo ha a che fare con noi gente comune è che dobbiamo pagare prezzi esorbitanti per i prodotti alimentari nei teatri poiché essi stessi fanno molto poco sui biglietti (e addirittura perdono denaro in molti casi se facessimo conto solo delle entrate dei biglietti), con la stragrande maggioranza dei fondi destinati agli studi, di solito su una scala mobile - più lungo è il film è uscito, la percentuale maggiore va a teatro.

Ma quando esce un film, in particolare con i film di successo in cui le catene teatrali devono assicurarsi che possano ottenere i diritti per mostrarle, gli studios ottengono quasi tutte le entrate del biglietto (spesso qualcosa come il 95% la prima settimana, il 90% il in secondo luogo, e forse fino a "basso" come 80% -85%, anche se alcune uscite per un tempo molto lungo finiscono per iniziare a realizzare un profitto per il teatro solo sulla vendita dei biglietti). Ci sono anche modi in cui il teatro può pagare importi fissi invece su alcuni film, ma questo sta diventando un po 'fuori tema. 🙂 Tratteremo questo in modo più approfondito e meno generico in un prossimo articolo.

Insomma, questo significa che questa sentenza è stata molto buona per gli attori, dato che il vecchio sistema era completamente ingiusto nella maggior parte dei casi, ma negativo per quelli di noi che non amano pagare $ 22 per i nachos, un popcorn e un Soda. 😉

Quasi 100 anni dopo la sua nascita, United Artists esiste ancora, come sussidiaria di MGM.

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