Questo giorno nella storia: 14 febbraio

Questo giorno nella storia: 14 febbraio

Oggi nella storia: 14 febbraio 1988

Dan Jansen, venticinquesimo pattinatore di velocità, è stato ampiamente favorito a conquistare l'oro in entrambi gli eventi da 500 e 1000 metri ai Giochi invernali di Calgary nel 1988. Se non avesse subito una tragica perdita personale poche ore prima della prima competizione, gli eventi potrebbero essersi svolti in modo abbastanza diverso per il giovane atleta olimpico.

Il giorno in cui Jansen era pronto a gareggiare nella gara dei 500 metri iniziò con una telefonata di suo fratello Mike. Stava chiamando dalla loro stanza di ospedale della sorella di 27 anni Jane Bere casa nel Wisconsin. Jane stava morendo di leucemia e voleva sentire la voce di Dan una volta prima che morisse.

Dan ha chiarito a sua sorella che era pronto e disposto a tornare a casa e stare con lei - Le Olimpiadi sono dannate. Ma Jane, che era su un respiratore e non poteva parlare, ha chiarito in modo non verbale che voleva che il suo fratellino restasse a Calgary e gareggiasse. Accettò riluttante, chiese a Mike di dargli un bacio da Jane, e salutò sua sorella per l'ultima volta.

Tre ore dopo, Dan ha ricevuto il messaggio che Jane era morta.

Chiese ai membri della sua famiglia che lo accompagnavano a Calgary se sentivano che avrebbe dovuto rimanere e partecipare. Tutti lo hanno incoraggiato a pattinare come previsto e fare il meglio che poteva. Jansen accettò il soldato, ma sentì fin dall'inizio che qualcosa era "spento".

Quando sono uscito in pista, nulla è sembrato lo stesso. I miei pattini scivolavano e non potevo controllarli, e quando ciò accade è difficile pensare che farai una buona gara. Il giorno prima non c'era nulla che potesse farmi perdere. In quel giorno, non c'era nulla che potesse farmi vincere.

La sua premonizione era corretta. Nella gara dei 500 metri, ha fatto una falsa partenza, un evento raro per Jansen, e poi è scivolato durante il primo turno. Colpì le assi di schiuma che fiancheggiavano la pista così forte che atterrò sul ghiaccio in posizione eretta. Gli spettatori potevano vedere la realtà della sua situazione colpire Dan mentre alzava le braccia e guardava verso il cielo, quasi in supplica. La pattinatrice Natalie Grenier, il suo fidanzato, è uscita sul ghiaccio per consolare Dan, che era ovviamente stordito e con il cuore spezzato.

Quattro anni dopo, Jensen fece un'altra corsa per l'oro olimpico ad Albertville. Pur non essendo il travolgente favorito per vincere che era tornato nel 1988, era ancora il campione della Coppa del Mondo di 500 metri e una forza da non sottovalutare. Ma ancora una volta, gli è stato negato lo status di medaglia. Un piccolo inciampo lo ha tenuto al quarto posto, e ha concluso un "meh" 26 ° nei 1000 metri di gara pochi giorni dopo.

Dan ha fatto un ultimo colpo a Lillehammer, in Norvegia, nel 1994. Ancora una volta ha ottenuto credenziali impressionanti: Campione della Coppa del Mondo, e ha anche stabilito un nuovo record nell'evento dei 500 metri. Tutto bene, ma nella gara dei 500 metri, che si è svolta sei anni dopo la morte della sorella Jane, ha oscillato su un giro, facendolo entrare in ottava posizione.

Questo ha messo Dan in una posizione precaria, in quanto l'evento di 1.000 metri non era il suo forte, e sapeva che questa era la sua ultima possibilità di ottenere l'oro.

Il giorno della gara, Jansen ha sparato dalla linea come una sfocatura. Con il punteggio di 600 metri era a un ritmo da record. A un certo punto ha barcollato brevemente dando ai suoi sostenitori una coronaria collettiva, ma rapidamente si è raddrizzato. Quando Dan ha tagliato il traguardo, non solo aveva vinto la sua prima medaglia d'oro olimpica, aveva anche stabilito un nuovo record mondiale nell'evento, arrivando a 1: 12.43.

Mentre la folla si scatenava a Lillehammer e in tutto il mondo, salutò il cielo verso la sua sorella maggiore e prese il suo giro di vittoria con la figlia di otto mesi, Jane, tra le sue braccia.

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