I coccodrilli fanno davvero versare lacrime quando mangiano

I coccodrilli fanno davvero versare lacrime quando mangiano

Oggi ho scoperto che i coccodrilli versano lacrime quando mangiano.

È noto da secoli che i coccodrilli piangono mentre mangiano. Uno dei primi riferimenti a questo viene dal bestseller del 14 ° secolo The Voyage and Travel di Sir John Madeville, in cui l'autore scrive

In quel paese e da tutti gli Inde ci sono molti cockodrills, è un modo di un lungo serpente, come ho detto prima. E nella notte dimorano nell'acqua e nel giorno sulla terra, nelle rocce e nelle caverne. E non mangiano carne in tutto l'inverno, ma mentono come in un sogno, come fanno i serpenti. Questi serpenti uccidono gli uomini e li mangiano piangendo; e quando mangiano muovono la mandibola, e non la mascella inferiore, e non hanno lingua.

Altri riferimenti a coccodrilli come mangiatori di rimorsi si possono trovare sia nell'Otello di Shakespeare che nelle opere di Enrico VI.

Mettendo da parte le antropomorfismi come "i coccodrilli piangono perché sono tristi per aver ucciso qualcosa", si scopre che esiste una ragione fisiologica per il fenomeno, anche se alcuni dettagli specifici sono ancora in discussione.

Nel 2007, lo zoologo Ken Vliet e il consulente di neurologia Dr. D. Malcolm Shaner osservarono e videoregistrarono parenti stretti con coccodrilli, caimani e alligatori, mentre i rettili stavano mangiando. Ciò che hanno visto è che questi rettili producono infatti lacrime quando mangiano e che alcuni hanno persino le loro lacrime "spuma e bolle" intorno agli occhi. La conclusione di Vliets era che la produzione di così tante lacrime è il risultato dei sibili e degli strilli che gli animali fanno mentre divorano la loro preda. Questo comportamento alimentare alimenta l'aria attraverso i seni e stimola la ghiandola lacrimale a produrre lacrime eccessive. Alcune delle fughe d'aria producono anche la schiuma e il gorgoglio che hanno visto.

Altri esperti di coccodrilli come Adam Britton suggeriscono che quando un coccodrillo si piega addosso alla preda, questo strizza le lacrime dai loro condotti lacrimali che creano l'effetto lacrimale. Una spiegazione simile che è stata proposta è che le lacrime accumulate sono quasi sempre lì, raccolte sotto l'occhio, e cominciano a correre giù per le fauci del coccodrillo mentre muove vigorosamente la testa mentre mangia.

Alcuni esperti affermano che le lacrime prodotte sono semplicemente una misura protettiva durante le azioni violente che tendono a circondare un coccodrillo che sottomette la sua preda. In combinazione con i loro occhi che si ritirano nelle loro teste mentre manipolano le loro bocche, queste lacrime possono aiutare a impedire che gli occhi vengano danneggiati dai detriti nell'acqua o dal violento battito di un animale che combatte.

Fatti del bonus:

  • I coccodrilli hanno due tipi di lacrime prodotti da due diverse fonti. Il primo proviene da una ghiandola lacrimale situata sotto la porzione posteriore del tetto orbitale. Queste lacrime sembrano aiutare a lubrificare l'occhio nello stesso modo in cui le ghiandole negli esseri umani fanno. I coccodrilli hanno anche una terza palpebra, conosciuta come membrana nittitante. Questa membrana è trasparente e, una volta chiusa, consente al coccodrillo di vedere mentre mantiene l'umidità dell'occhio sott'acqua. Il secondo tipo di lacrime è prodotto da ghiandole specializzate chiamate ghiandole Harderiane. Questi si trovano sul lato inferiore del bordo anteriore della loro terza palpebra. Queste ghiandole secernono una lacrima oleosa specializzata. Si pensa che questo tipo aiuti a proteggere gli occhi dagli effetti osmotici dell'acqua sulla cornea.
  • "Lacrime di coccodrillo" è un termine comune usato quando qualcuno versa lacrime nel tentativo di costringere gli altri a pensare di essere pentiti o tristi, anche quando non lo sono.
  • La sindrome del lacrime di coccodrillo, conosciuta in campo medico come "iperlacrimazione indotta da cibo", è una malattia umana in cui una persona si strappa spontaneamente quando mangia. Ci possono essere diverse cause del problema come la paralisi di Bell. Il meccanismo dietro le lacrime risultanti è il danno ai nervi che servono la ghiandola salivare.
  • Patricia Webster di Maidstone, in Inghilterra, ha una rara forma di sindrome di Guillain-Barré, conosciuta come sindrome di Miller Fisher (presente solo nel 5% circa di questi pazienti). Questa condizione danneggia diversi nervi facciali del paziente, in particolare i nervi oculomotore, trocleare e abducente. Patricia ha scoperto che una complicazione della sua malattia era l'incapacità di mangiare senza fare a pezzi! I suoi medici decisero di provare un approccio non convenzionale e iniziarono a trattarla con iniezioni di Botox (Onabotulinomtoxin A). Comunemente usato come trattamento cosmetico, Botox è una neurotossina che blocca i segnali nervosi. Questo può aiutare in caso di stringimenti e movimenti incontrollabili dei muscoli e, quando viene iniettato in una ghiandola sudoripare, diminuisce la quantità di sudore prodotto dalla ghiandola. Suppongo che i suoi dottori sentissero che se funziona sulle ghiandole sudorifere perché non ghiandole lacrimali? Quello che scoprirono fu che le lacrime incontrollabili di Patricia si interruppero dopo il primo trattamento.
  • Anche una bambina di 6 anni, anch'essa inglese, è stranamente afflitta dal pianto inavvertitamente. Sebbene nel suo caso, non si strappa mentre mangia. Invece, prende gli occhi acquosi ogni volta che piscia! I suoi medici inizialmente pensavano che questo potesse essere dovuto ad un anormale percorso nervoso in una regione del suo cervello chiamata il ponte. Questa area del cervello controlla sia la produzione di urina che quella lacrimale. Quando esaminava la ragazza, questa teoria diventava meno probabile man mano che la sua mascella si apriva e lei iniziava a fissare nello spazio in modo indifferente ogni volta che urinava.La causa esatta dell'afflizione della povera ragazza rimane un mistero per ora. Forse è il lupus !!! (Non è mai il lupus.) 😉
  • C'è poca differenza tra alligatori e coccodrilli. Mentre tecnicamente diverse specie, sono raggruppate insieme con caimani e gharial nell'ordine rettiliano "crocodilia", di cui ci sono un totale di 23 specie in questo ordine. Quindi l'affermazione "tutti gli alligatori sono coccodrilli, ma non tutti i coccodrilli sono alligatori" è un truismo che può sconvolgere le menti! A seconda della specie, il modo migliore per distinguere è la loro posizione e l'aspetto del loro muso. Gli alligatori tendono a vivere in acqua dolce e coccodrilli in acqua salata. I Crocs sono in grado di vivere in un ambiente più salato perché hanno delle ghiandole sulla lingua che possono eliminare l'eccesso di sale. Gli alligatori hanno anche queste ghiandole, ma non funzionano altrettanto bene.
  • Un altro modo per distinguerli è guardare la forma del loro muso. Gli alligatori di solito hanno musi più larghi a forma di U, mentre i coccodrilli tendono ad avere musi lunghi a punta a forma di V. Se non sei sicuro delle tue U e V in quello stato di panico poco prima che la bocca del rettile ti calpesta la gamba e la tua mente curiosa vuole sapere che cosa esattamente sta per mangiarti, i coccodrilli tendono ad avere i denti che sporgono sopra la loro parte superiore labbro quando le loro bocche sono chiuse. I denti degli alligatori sono generalmente coperti.

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